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    La missione della NASA sui troiani di Giove ha dato il via libera allo sviluppo

    Immagine concettuale della missione Lucy. Credito:NASA/SwRI

    La missione della NASA per eseguire la prima ricognizione dei Troiani, una popolazione di asteroidi primitivi orbitanti in tandem con Giove, ha superato oggi un traguardo critico. La NASA ha approvato l'implementazione e il lancio nel 2021 della navicella spaziale Lucy.

    La revisione di conferma, formalmente noto come "Punto decisionale chiave C, " autorizzata la prosecuzione del progetto nella fase di sviluppo e ne ha fissato il costo e la tempistica. Il comitato di revisione di conferma ha approvato i piani dettagliati, suite di strumenti, budget e analisi dei fattori di rischio per il veicolo spaziale.

    Il prossimo importante traguardo della missione, la revisione critica del progetto, esaminerà la progettazione dettagliata del sistema Lucy. Dopo una positiva revisione critica del progetto, il team del progetto assemblerà il veicolo spaziale e i suoi strumenti.

    "Finora questa missione è stata interamente sulla carta, " ha dichiarato il ricercatore principale di Lucy Hal Levison del Southwest Research Institute di Boulder, Colorado. "Ora abbiamo il via libera per tagliare effettivamente il metallo e iniziare a mettere insieme questa navicella spaziale".

    Lucia, la prima missione spaziale per studiare i Troiani, prende il nome dall'antenato umano fossilizzato chiamato "Lucy" dai suoi scopritori il cui scheletro ha fornito una visione unica dell'evoluzione dell'umanità. Allo stesso modo, la missione Lucy rivoluzionerà la nostra conoscenza delle origini planetarie e della formazione del sistema solare.

    Il lancio di Lucy è previsto per ottobre 2021. Durante il suo viaggio di 12 anni, la navicella visiterà sette diversi asteroidi:un asteroide della fascia principale e sei troiani. Il veicolo spaziale e una suite di strumenti di telerilevamento studieranno la geologia, composizione della superficie, e le proprietà fisiche di massa di questi corpi a distanza ravvicinata.

    "La conferma odierna di Lucy è un passo fondamentale verso una migliore comprensione del ruolo che i piccoli corpi hanno svolto nella formazione del Sistema Solare e della vita sulla Terra, "ha detto Adriana Ocampo, Il dirigente del programma di Lucy presso il quartier generale della NASA a Washington, DC. "Ci congratuliamo con tutta la squadra per il loro duro lavoro".


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