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    Ingegneri del tunnel lunare entusiasti delle noiose colonie lunari

    Jamal Rostami crede che i coloni lunari possano vivere sottoterra

    Mentre le agenzie spaziali si preparano a riportare gli umani sulla Luna, i migliori ingegneri stanno correndo per progettare una fresatrice per tunnel in grado di scavare colonie sotterranee per i primi abitanti lunari.

    "Lo spazio sta diventando di nuovo una passione per molte persone. Ci sono discussioni sul ritorno sulla luna, questa volta per restare, L'esperto statunitense-iraniano Jamal Rostami ha detto all'AFP al World Tunnel Congress di quest'anno a Napoli.

    L'amministrazione del presidente degli Stati Uniti Donald Trump vuole che la NASA riporti gli esseri umani sulla Luna entro il 2024, e l'agenzia sta anche elaborando piani per una stazione "Gateway" che serva da piattaforma per gli astronauti che viaggiano da e verso la superficie lunare.

    I miliardari Elon Musk e Jeff Bezos sono tra coloro che competono febbrilmente per i militari, lanci civili o commerciali, con SpaceX di Musk che guida la corsa alla costruzione di razzi pronti a volare in tempo.

    Ma le dure condizioni sulla superficie della Luna significano che, una volta lassù, gli esseri umani devono essere protetti dalle radiazioni e dalle temperature di congelamento in strutture che mantengono la pressione atmosferica nel vuoto.

    Hanno anche bisogno di protezione dai colpi di meteoriti.

    "Immagina qualcosa delle dimensioni del mio pugno come un pezzo di roccia che arriva a 10-12 chilometri (6-7 miglia) al secondo, può colpire qualsiasi cosa e la distruggerebbe immediatamente, Ha detto Rostami all'incontro nel sud Italia.

    "Quindi ogni piano per avere un habitat sulla luna implica fare una trincea, creando una struttura e ricoprendola con una sorta di regolite, che è il suolo sulla luna.

    "La nostra idea è di iniziare effettivamente sottoterra, usando un meccanismo che già usiamo sulla terra, una fresatrice per tunnel, fare un'apertura continua per creare habitat o collegare tra loro le colonie, " Ha aggiunto.

    L'analisi delle immagini della superficie lunare mostra tubi di lava in grado di ospitare grandi città sotterranee, disse Rostami, direttore dell'Earth Mechanics Institute presso la Colorado School of Mines degli Stati Uniti.

    Razionalizzazione

    Ma ottenere qualcosa di così vasto come una fresa per tunnel lassù non sarà un compito facile.

    Moonshot:la corsa è iniziata poiché i miliardari sono tra coloro che si stanno affrettando a costruire razzi per portare gli umani sulla superficie lunare

    "Il peso è un problema. È piuttosto costoso portare un chilogrammo di materiale dalla terra alla luna. Le nostre macchine sono centinaia di tonnellate di massa, quindi non è fattibile prendere le macchine così come sono, " Egli ha detto.

    "Dobbiamo convertire il design, dove tutti i componenti sono ottimizzati, pesare molto meno, ed eseguire meglio."

    Anche le macchine devono diventare completamente automatizzate e le riparazioni ridotte al minimo, una sfida particolare quando si ha a che fare con strumenti che subiscono molta usura mentre mangiano attraverso roccia e sporco.

    C'è anche la questione di come alimentarli.

    Con una macchina di quattro metri di diametro che ne occorrono circa 2, 000 kilowatt di energia, gli esperti stanno discutendo se sia possibile utilizzare piccole centrali nucleari per alimentare una versione lunare, Egli ha detto.

    Tesoro congelato

    Potrebbe esserci 1, 000 persone che vivranno nello spazio entro il 2050, in orbita o sulla Luna, secondo l'American United Launch Alliance, che stima che questa esplorazione spaziale iniziale costerà 2,7 trilioni di dollari.

    Nonostante alcuni discorsi sui primi residenti nello spazio che utilizzavano strumenti minerari come le macchine per la perforazione del tunnel lunare (LTBM) per scavare alla ricerca di minerali preziosi, Rostami ha detto che la loro priorità starebbe nell'estrarre qualcosa di ancora più prezioso.

    "Non stiamo parlando di oro. Il primo obiettivo è l'acqua. Sappiamo che c'è dell'acqua intrappolata ai poli lunari, dove la temperatura è fino a -190 gradi Celsius (-310 Fahrenheit)".

    "Una delle idee in discussione è quella di riscaldare la parte in ombra permanente, evaporare l'acqua e catturarla, " disse Rostami, che ha lanciato il primo master e dottorato di ricerca al mondo in ingegneria delle risorse spaziali in Colorado.

    "Un'altra idea è quella di estrarlo, e portalo in una struttura e lascialo scongelare. Il materiale estratto insieme all'acqua può quindi essere utilizzato per stampare in 3D gli edifici nelle colonie, " Egli ha detto.

    Una cosa è certa:il futuro LTBM sarà prima sottoposto a rigorosi test pilota sulla Terra "perché una volta schierato, questo è quanto. Sarà molto difficile apportare cambiamenti drastici".

    © 2019 AFP




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