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    Gli astronomi decodificano la nascita violenta della Via Lattea

    La Via Lattea contiene almeno 100 miliardi di stelle e il suo centro contiene un'intensa sorgente radio che si ritiene sia il buco nero supermassiccio Sagittarius A

    La Via Lattea ha inghiottito una galassia un quarto della sua massa 10 miliardi di anni fa in una "violenta collisione" che non si è stabilizzata completamente per eoni, hanno detto gli astronomi in una nuova ricerca pubblicata lunedì.

    Precedenti studi avevano suggerito che la nostra galassia natale fosse composta da due insiemi separati di stelle, ma la cronologia precisa della fusione galattica rimaneva sfuggente.

    I ricercatori dell'Instituto de Astrofisica de Canarias (IAC) hanno utilizzato il telescopio spaziale Gaia per effettuare misurazioni esatte della posizione, luminosità e distanza di circa un milione di stelle nella Via Lattea entro 6, 500 anni luce del Sole.

    Hanno identificato due distinti insiemi stellari:uno "più blu" e contenente meno metallo, uno "più rosso" che ne contiene di più.

    Dopo averne studiato il movimento e la composizione, il team ha stabilito che entrambi i gruppi di stelle erano ugualmente vecchi, ma quelli più blu erano stati messi in un "movimento caotico", prova della Via Lattea che inghiottiva una galassia più piccola nei lontani recessi del tempo.

    "La novità del nostro lavoro è che siamo stati in grado di assegnare età precise alle stelle che appartengono alle galassie che si sono fuse e, conoscendo queste età, quando è avvenuta la fusione, "Carme Gallart, autore principale dello studio pubblicato su Astronomia della natura , ha detto all'Afp.

    Ha detto che la collisione, circa 10 miliardi di anni fa, ci sarebbero voluti milioni di anni per svilupparsi.

    "È un processo molto graduale, non è qualcosa come un incidente d'auto, è qualcosa che ha un effetto sulla galassia nel suo insieme. È molto massiccio quindi accade lentamente in termini umani, non così lentamente nel tempo cosmico."

    Il team crede che i resti della galassia nana, noto come Gaia-Encelado, alla fine formò l'alone dell'attuale Via Lattea.

    Hanno anche determinato che la collisione ha contribuito a "scoppi violenti" di formazione stellare per circa altri quattro miliardi di anni, dopodiché il gas di quelle formazioni si è depositato nel sottile disco della Via Lattea che attraversa il centro della galassia.

    La Via Lattea contiene almeno 100 miliardi di stelle e il suo centro contiene un'intensa sorgente radio che si ritiene sia il buco nero supermassiccio Sagittarius A*.

    © 2019 AFP




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