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    Un nuovo metodo determina la conduttività termica della regolite planetaria

    Questa immagine di Marte dalla telecamera HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA mostra gole che potrebbero essere state scavate da acqua liquida che emerge da falde acquifere sotterranee, un'ipotesi per la quale la ricerca di Stephen Wood fornisce supporto. Credito:NASA/JPL/Università dell'Arizona

    Un nuovo modello analitico per il calcolo della conduttività termica effettiva della regolite planetaria consente agli scienziati di comprendere meglio le connessioni tra le proprietà fisiche e termiche delle superfici planetarie e i processi che da esse dipendono, secondo lo scienziato senior del Planetary Science Institute Stephen E. Wood, autore di "A Mechanistic Model for the Thermal Conductivity of Planetary Regolith 1:The Effects of Particle Shape, Composizione, Coesione e compressione in profondità, "che appare in Icaro .

    "La conduttività termica controlla in gran parte l'intervallo di temperature sperimentate in superficie e nel sottosuolo. Questo è importante perché le temperature della superficie e del sottosuolo influenzano molti processi planetari come il controllo della stabilità del ghiaccio, il comportamento e la dinamica dell'atmosfera, e anche lo spessore della litosfera, il guscio esterno rigido dei corpi planetari, " ha detto il legno.

    Le previsioni del modello di Wood sulla conduttività termica del sottosuolo implicano che le temperature possono aumentare con la profondità più rapidamente di quanto ipotizzato in precedenza. Per il caso di Marte, le temperature possono consentire l'acqua liquida a poche centinaia di metri sotto la superficie, rendendolo un potenziale obiettivo per trovare la vita su Marte oggi. Nel caso degli asteroidi, la pressione della radiazione termica che dipende dalla temperatura superficiale e dalla conduttività termica può perturbare l'orbita di un asteroide abbastanza da trasportarlo dalla fascia degli asteroidi al sistema solare interno, aumentando il suo potenziale di impatto sulla Terra.

    "La conduttività termica della regolite su Marte è molto sensibile alla dimensione delle particelle, quindi questo modello consente anche di misurare efficacemente le dimensioni delle particelle di regolite dall'orbita. Ciò ha implicazioni per i processi di trasporto eolico (eolico) che formano dune o tempeste di polvere, nonché per i processi di alterazione fisica, " ha detto il legno.

    "Questo documento fornisce agli scienziati planetari uno strumento teoricamente robusto e facile da usare per calcolare la conduttività termica della regolite planetaria, " Wood ha detto. "Il documento fornisce anche agli sperimentali un elenco più completo di parametri che dovrebbero essere misurati e riportati, come la forma delle particelle e la composizione precisa, per consentire un migliore confronto delle previsioni del modello con le misurazioni di laboratorio".


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