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    Touchdown:il rover Perseverance della NASA pronto a cercare la vita su Marte

    Questa foto della NASA mostra la prima immagine della NASA dal rover Perseverance mentre è atterrato sulla superficie di Marte il 18 febbraio. 2021

    Dopo sette mesi nello spazio, Il rover Perseverance della NASA ha superato una fase di atterraggio tesa con una serie di manovre perfettamente eseguite per galleggiare dolcemente sul suolo marziano e intraprendere la sua missione alla ricerca di segni di vita passata.

    "Touchdown confermato, " ha detto che le operazioni conducono Swati Mohan alle 15:55 Eastern Time (2055 GMT), mentre il controllo della missione presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena è scoppiato in applausi.

    La procedura guidata in autonomia si è infatti conclusa con oltre 11 minuti di anticipo, il tempo impiegato dai segnali radio per tornare sulla Terra.

    Poco dopo l'atterraggio, il rover ha inviato le sue prime immagini in bianco e nero, rivelando un campo roccioso presso il sito di atterraggio nel cratere Jezero, appena a nord dell'equatore del pianeta rosso.

    Altre immagini, il video della discesa e forse i primi suoni di Marte mai registrati dai microfoni sono attesi nelle prossime ore mentre il rover trasmette i dati ai satelliti sopra la testa.

    Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha salutato l'evento "storico".

    "Oggi ha dimostrato ancora una volta che con il potere della scienza e dell'ingegno americano, niente è al di là del regno delle possibilità, ", ha twittato.

    La missione principale di Perseverance durerà poco più di due anni, ma è probabile che rimanga operativa ben oltre, con il suo predecessore Curiosity ancora funzionante otto anni dopo lo sbarco sul pianeta, ha detto l'amministratore delegato della NASA Steve Jurczyk.

    I membri del team del rover Perseverance della NASA reagiscono durante il controllo della missione dopo aver ricevuto la conferma che la navicella spaziale è atterrata con successo su Marte

    "Sarà su Marte per tutta la sua vita, " Egli ha detto, aggiungendo "questi robot tendono ad essere davvero affidabili".

    Negli anni a venire, La perseveranza tenterà di raccogliere 30 campioni di roccia e terreno in tubi sigillati, per essere infine rimandato sulla Terra negli anni 2030 per analisi di laboratorio.

    Circa le dimensioni di un SUV, l'imbarcazione pesa una tonnellata, è dotato di un braccio robotico lungo sette piedi (due metri), dispone di 19 fotocamere, due microfoni e una suite di strumenti all'avanguardia per assisterlo nei suoi obiettivi scientifici.

    Prima che potesse intraprendere la sua alta ricerca, doveva prima superare i temuti "sette minuti di terrore" - l'ingresso rischioso, fase di discesa e atterraggio che ha fatto naufragare quasi la metà di tutte le missioni su Marte.

    La navicella che trasportava Perseverance è sbandata nell'atmosfera marziana alle 12, 500 miglia (20, 000 chilometri) all'ora, protetto dal suo scudo termico, poi dispiegato un paracadute supersonico delle dimensioni di un campo della Little League, prima di accendere un jetpack a otto motori.

    Finalmente, abbassò con cautela il rover a terra su una serie di cavi.

    Il rover Perseverance della NASA tenterà di raccogliere 30 campioni di roccia e terreno in tubi sigillati, per essere eventualmente rimandato sulla Terra negli anni 2030 per analisi di laboratorio

    Allen Chen, capo ingegnere per la fase di atterraggio, ha affermato un nuovo sistema di guida chiamato "Navigazione relativa al terreno, " che utilizza una telecamera speciale per identificare le caratteristiche della superficie e confrontarle con una mappa di bordo, era la chiave per atterrare in una regione accidentata di interesse scientifico.

    "Siamo in un bel posto piatto, il veicolo è inclinato solo di circa 1,2 gradi, " ha detto. "Abbiamo trovato con successo quel parcheggio, e avere un rover sicuro a terra."

    Lago antico

    Gli scienziati ritengono che circa 3,5 miliardi di anni fa il cratere ospitasse un fiume che sfociava in un lago profondo, depositare sedimenti in un delta a forma di ventaglio.

    La perseveranza finì per atterrare a circa due chilometri (un miglio) a sud-est del delta, Lo scienziato della NASA Ken Farley ha detto, in un'area geologicamente significativa.

    Marte era più caldo e più umido nel suo lontano passato, e mentre la precedente esplorazione ha determinato che il pianeta era abitabile, La perseveranza ha il compito di determinare se fosse effettivamente abitato.

    Gli scienziati ritengono che circa 3,5 miliardi di anni fa, il cratere Jezero ospitava un fiume che sfociava in un lago, deposito di sedimenti a forma di ventaglio noto come delta

    Comincerà a perforare i suoi primi campioni in estate, e lungo la strada dispiegherà nuovi strumenti per la scansione di materia organica, mappa la composizione chimica e colpisci le rocce con un laser per studiare il vapore.

    Nonostante la tecnologia all'avanguardia del rover, riportare i campioni sulla Terra rimane cruciale a causa delle ambiguità previste negli esemplari che documenta.

    Per esempio, i fossili sorti da antichi microbi possono sembrare sospettosamente simili ai modelli causati dalle precipitazioni.

    Volare su un altro mondo

    Prima di arrivare alla missione principale, La NASA vuole eseguire diversi esperimenti accattivanti.

    Nascosto sotto la pancia di Perseverance c'è un piccolo drone elicottero che tenterà il primo volo a motore su un altro pianeta tra poche settimane.

    Ingegno soprannominato, dovrà raggiungere la portanza in un'atmosfera che è l'uno per cento della densità di quella terrestre, una dimostrazione di concetto che potrebbe rivoluzionare il modo in cui gli umani esplorano altri pianeti.

    • Il rover Mars Perseverance e l'elicottero Ingenuity sono atterrati sani e salvi su Marte

    • Un modello in scala reale dell'elicottero sperimentale Ingenuity Mars, che sarà trasportato sotto il rover Mars 2020 Perseverance, viene visualizzato al Jet Propulsion Laboratory della NASA

    Un altro esperimento riguarda uno strumento in grado di convertire l'ossigeno dall'atmosfera principalmente di anidride carbonica di Marte, molto simile a una pianta.

    L'idea è che gli umani alla fine non avranno bisogno di trasportare il proprio ossigeno in ipotetici viaggi futuri, che è cruciale per il carburante dei razzi e per la respirazione.

    Il rover è solo il quinto ad aver posato le ruote su Marte. L'impresa è stata compiuta per la prima volta nel 1997, e tutti loro sono stati americani.

    Gli Stati Uniti si stanno anche preparando per un'eventuale missione umana sul pianeta, anche se la pianificazione rimane molto preliminare.

    "Forse entro la metà degli anni 2030 possiamo iniziare a spingere fuori dal sistema Terra-Luna e far atterrare gli astronauti su Marte, ", ha detto Jurczyk.

    © 2021 AFP




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