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    Immagine:struttura ISS Biolab

    Credito:ESA/NASA

    Questa immagine ti rende ansioso o stai già monitorando dove vanno tutti i fili? Se quest'ultimo, potresti avere quello che serve per essere un astronauta!

    È un momento emozionante per lo spazio. Con l'ultimo rover della NASA al sicuro su Marte e la chiamata dell'ESA per la prossima classe di astronauti, l'industria spaziale pullula di possibilità.

    Questa immagine scattata nel laboratorio Columbus dell'ESA sulla Stazione Spaziale Internazionale è un'istantanea delle numerose opportunità nella ricerca e nell'esplorazione dello spazio.

    Al centro si trova la struttura del Biolab, un'unità delle dimensioni di un frigorifero che ospita esperimenti biologici su microrganismi, cellule, colture di tessuti, piccole piante e piccoli invertebrati. L'esecuzione di esperimenti di scienze della vita nello spazio identifica il ruolo che l'assenza di gravità svolge a tutti i livelli di un organismo, dagli effetti su una singola cellula fino a un organismo complesso, compresi gli esseri umani.

    La struttura ha permesso ai ricercatori di fare alcune scoperte notevoli, in particolare, le cellule immunitarie dei mammiferi hanno richiesto solo 42 secondi per adattarsi all'assenza di gravità, suscitando più domande ma anche una prospettiva complessivamente positiva per il volo spaziale umano di lunga durata.

    Il bagliore rosa nell'immagine proviene dalla serra che ha permesso molti studi sulla crescita delle piante nello spazio.

    Con l'intenzione di visitare la Luna e Marte, i futuri astronauti avranno bisogno di un regolare, fresca fonte di cibo mentre intraprendono queste missioni più lontano da casa. Oltre a fornire vitamine e minerali tanto necessari, la coltivazione di piante nello spazio contribuisce alla sostenibilità e aggiunge un tocco familiare all'esplorazione.

    La coltivazione di piante nelle condizioni di microgravità della Stazione Spaziale Internazionale ha permesso ai ricercatori di mettere a punto l'approccio. La ricerca europea ha mostrato che le piante rispondono meglio alla luce rossa e blu, conferendo al modulo Columbus un'atmosfera da discoteca.

    Se guardi da vicino, puoi individuare Astro Pi Ed a sinistra di Biolab. Nell'ambito della missione Principia dell'astronauta dell'ESA Tim Peake (2015-2016) verso la Stazione Spaziale Internazionale, due computer Raspberry Pi rinforzati per lo spazio, chiamato Astro Pis e soprannominato Ed e Izzy, dotato di sensori ambientali, sono stati inviati alla Stazione Spaziale. Vengono regolarmente utilizzati per gestire programmi per studenti e giovani nell'ambito dell'Astro Pi Challenge.

    Certo, tutta una serie di ricercatori, squadra di controllo a terra, e gli specialisti del supporto alla missione rendono possibile la ricerca e l'esplorazione dello spazio. L'eccitazione dello spazio continua.


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