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    La ISS fissa il suo ambito di ricerca su missioni spaziali più lunghe

    Gli astronauti diretti alla ISS stanno gettando le basi per potenziali missioni con equipaggio più in profondità nello spazio

    Rileva radiazioni nocive, pilotare un modulo rover, imparare a dormire meglio e a mantenere il corpo:gli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale si stanno preparando per future missioni ancora più lontane, dalla Luna a, un giorno, Marte.

    L'ultimo arrivo di altri quattro astronauti sulla ISS, a causa del decollo a bordo di un razzo SpaceX dalla Florida giovedì, aprirà la porta a nuovi esperimenti volti a preparare gli esseri umani a viaggi spaziali a lunga distanza.

    "Stiamo sperimentando tecnologie per l'esplorazione, " disse Remi Canton, direttore di Cadmos, la divisione del Centro nazionale francese per gli studi spaziali (CNES) intraprende 12 nuovi esperimenti.

    Che si tratti di umani che rivisitano la Luna per la prima volta dal 1972 o che alla fine viaggiano fino al Pianeta Rosso, le sfide sono schiaccianti.

    in primo luogo, come possono gli ingegneri garantire che gli astronauti e le loro attrezzature siano protetti dal flusso di particelle emesse dalle tempeste solari e dai raggi cosmici?

    I membri dell'equipaggio della ISS ottengono una certa protezione dallo scudo magnetico terrestre.

    Avventurati ulteriormente nello spazio, però, e diventano anatre sedute esposte a particelle altamente cariche.

    "È davvero un grosso problema per l'esplorazione dello spazio, ", ha detto Cantone.

    "Devi assicurarti che non abbiano ricevuto una dose letale prima ancora di mettere piede su Marte, o rimanere sulla Luna troppo a lungo."

    "Come un'onda"

    Prima che gli scienziati possano escogitare modi per proteggere i loro astronauti, hanno bisogno di misurare con precisione ciò contro cui hanno a che fare.

    Questo è l'obiettivo dell'esperimento Lumina, che utilizza un dispositivo basato su fibre ottiche immerse nel fosforo per misurare la quantità di radiazione che lo attraversa.

    "Quando irradia, si scurisce molto velocemente, " ha spiegato Sylvain Girard, ricercatore presso il laboratorio Hubert Curien e coordinatore dell'esperimento.

    L'astronauta statunitense Buzz Aldrin sulla superficie lunare nel 1969

    Misurando il tasso di oscuramento e confrontandolo con l'intensità del segnale luminoso iniettato in un'estremità dell'apparato, gli scienziati possono dedurre con precisione la dose di radiazioni ricevuta.

    Consentirà ai ricercatori di misurare le radiazioni in tempo reale, con sensibilità sufficiente per rilevare una variazione improvvisa come quella fornita da una tempesta solare.

    Questi eventi imprevedibili spingono nello spazio un flusso di particelle altamente cariche e dannose.

    "È come un'onda, e ci vuole circa un'ora per gonfiarsi prima che raggiunga il suo flusso massimo, " ha detto Nicolas Balcon, un ingegnere ambientale radiativo al CNES.

    In un lungo viaggio spaziale, "se rileviamo un aumento improvviso, potremmo salvare l'elettronica, riportare un astronauta all'interno dell'astronave, o proteggerli all'interno di ripari che attenuino certe forze radiative, " Ha aggiunto.

    Telerobotica e ambienti virtuali

    Per lavorare per qualsiasi periodo di tempo nell'ambiente pericoloso dello spazio, i futuri viaggiatori sulla Luna più lontana dovranno anche padroneggiare la telerobotica.

    Ciò includerà il pilotaggio di un rover sulla superficie lunare da una stazione in orbita attorno al satellite, secondo Canton.

    L'esperimento pilota esaminerà come gli astronauti "usano le informazioni tattili e visive a loro disposizione" al fine di progettare meglio le future cabine di pilotaggio, Egli ha detto.

    L'astronauta francese Thomas Pesquet, una volta arrivato alla ISS, indosserà un casco per realtà virtuale abbinato a dispositivi palmari "perché la destrezza e le raffinate capacità motorie sono davvero influenzate dall'assenza di gravità, " ha aggiunto Cantone.

    "Non puoi sentire il peso delle tue braccia o le forze che esercitano."

    Pesquet dovrà allenarsi a maneggiare un braccio robotico incaricato di catturare un veicolo virtuale.

    Il casco sarà utilizzato anche per l'esperimento di Immersive Exercise, che immergerà gli astronauti in un ambiente virtuale mentre pedalano su CEVIS, la bici da allenamento che i residenti dell'ISS utilizzano per limitare la perdita muscolare che deriva dall'assenza di peso prolungata.

    E gli esperimenti non finiscono quando gli astronauti terminano la loro giornata. Indosseranno una fascia durante il sonno per dare ai ricercatori informazioni sulle diverse fasi del sonno "per capire come il confinamento e la microgravità influenzino la sua qualità, ", ha detto Cantone.

    © 2021 AFP




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