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    Quando è stato utilizzato per la prima volta il test del DNA?

    I test del DNA si sono evoluti dallo studio della genetica, iniziato nel tardo 1800, quando Gregor Mendel studiò per la prima volta il fenomeno dei tratti ereditari nelle piante di piselli. Il suo lavoro ha posto le basi per la scoperta del DNA, o acido desossiribonucleico, le molecole che contengono il nostro corredo genetico. Nonostante il quasi 99 percento del DNA umano sia simile, nel restante 1 percento c'è una differenza sufficiente a rendere possibile l'identificazione di un individuo.

    Fatti del DNA

    Il DNA è fatto di quattro sostanze chimiche di base, adenina, guanina, citosina e timina. Questi si accoppiano l'uno con l'altro per formare una struttura a doppia elica. Il DNA viene trasmesso da genitore a figlio attraverso i cromosomi. Ogni cellula umana ha 46 cromosomi, metà ereditata dalla madre e metà dal padre. I cromosomi e il DNA che contengono permettono di determinare la discendenza genetica di qualcuno.

    Prove preliminari

    I primi test genetici furono condotti da Gregor Mendel, un monaco austriaco che iniziò incrociando diversi tipi di piselli piante nel 1856. Fu in grado di creare nuove varietà di piante che esibivano tratti tramandati dalle generazioni precedenti. Alcuni dei tratti che ha misurato relativi al colore e alle dimensioni del pisello. Sebbene fossero test rudimentali, mostravano la differenza tra i geni dominanti e recessivi, dato quale tratto era presente nel pisello della prole, rispetto al genitore. È stato questo lavoro che ha guadagnato il riconoscimento di Mendel come "padre della genetica".

    Uso nel sistema legale

    Man mano che la nostra comprensione della genetica e del DNA cresceva, aumentavano anche le possibili applicazioni della scienza . Il test del DNA è entrato nel sistema giudiziario degli Stati Uniti nel 1987, quando Tommy Lee Andrews della Florida è stato condannato per stupro dopo che i test hanno confrontato un campione del suo sangue con lo sperma lasciato sulla scena del crimine. Il DNA può anche essere usato per eliminare qualcuno di un crimine. Glen Woodall del West Virginia è stato in prigione per stupro, rapimento e rapina quando i test sul DNA successivi hanno dimostrato la sua innocenza. È stato rilasciato nel 1991 dopo aver scontato quattro anni di prigione.

    Test di paternità

    Poiché il DNA è ereditato da entrambi i genitori, è possibile determinare la parentela in modo definitivo. Uno dei test di paternità più famosi fu nel 1998. Coinvolse Thomas Jefferson e uno schiavo di nome Sally Hemings. Basandosi sul DNA dei discendenti di entrambi, gli scienziati hanno concluso che Jefferson era il padre di tutti e sei i figli di Hemings.

    Identificazione

    L'utilizzo del test del DNA come mezzo di identificazione sta diventando più comune. Nel 1992, l'esercito iniziò a raccogliere campioni di DNA dalle reclute per rendere più facile identificare i soldati uccisi in azione, soprattutto quando ci sono pochi resti. Nel 1998, il DNA estratto dai resti di un osso è stato utilizzato per identificare il membro del servizio sconosciuto della guerra del Vietnam sepolto al cimitero nazionale di Arlington. I resti furono identificati come il 1 ° tenente dell'aeronautica Michael Blassie.

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