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    Elements of Nucleic Acids

    La vita sulla Terra esiste solo grazie a una classe di composti organici chiamati acidi nucleici. Questa classificazione dei composti è costituita da polimeri costruiti con nucleotidi. Tra gli acidi nucleici più noti vi sono il DNA (acido desossiribonucleico) e l'RNA (acido ribonucleico). Il DNA fornisce il modello della vita nelle cellule viventi mentre l'RNA consente la traduzione del codice genetico in proteine, che compongono i componenti cellulari della vita. Ogni nucleotide in un acido nucleico è costituito da una molecola di zucchero (ribosio in RNA e desossiribosio nel DNA) a una base azotata e un gruppo fosfato. I gruppi fosfato consentono ai nucleotidi di collegarsi insieme, creando la spina dorsale zucchero-fosfato dell'acido nucleico mentre le basi azotate forniscono le lettere dell'alfabeto genetico. Questi componenti degli acidi nucleici sono costituiti da cinque elementi: carbonio, idrogeno, ossigeno, azoto e fosforo.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    In molti modi, la vita sulla Terra richiede composti chiamati acidi nucleici, composizioni complesse di carbonio, idrogeno, ossigeno, azoto e fosforo che fungono da impronte blu e lettori di impronte blu, di una genetica di organismi.
    Molecole di carbonio

    Come molecola organica, il carbonio funge da elemento chiave degli acidi nucleici. Gli atomi di carbonio compaiono nello zucchero della spina dorsale dell'acido nucleico e le basi azotate.
    Molecole di ossigeno

    Gli atomi di ossigeno compaiono nelle basi azotate, zucchero e fosfati dei nucleotidi. Un'importante differenza tra DNA e RNA risiede nella struttura dei rispettivi zuccheri. Attaccato alla struttura anulare carbonio-ossigeno del ribosio si trovano quattro gruppi idrossilici (OH). Nel desossiribosio, un idrogeno sostituisce un gruppo ossidrilico. Questa differenza in un atomo di ossigeno porta al termine "desossi" in desossiribosio.
    Molecole di idrogeno

    Gli atomi di idrogeno si trovano attaccati agli atomi di carbonio e ossigeno all'interno dello zucchero e delle basi azotate degli acidi nucleici. I legami polari creati dai legami idrogeno-azoto nelle basi azotate consentono la formazione di legami idrogeno tra filamenti di acidi nucleici, che si traduce nella creazione di DNA a doppio filamento, in cui due filamenti di DNA sono tenuti insieme dai legami idrogeno della base accoppiamenti. Nel DNA queste coppie di basi si allineano con l'adenina alla timina e la guanina alla citosina. Questa associazione di basi svolge un ruolo importante sia nella replicazione che nella traduzione del DNA.
    Molecole di azoto

    Le basi contenenti azoto di acidi nucleici appaiono come pirimidine e purine. Le pirimidine, strutture ad anello singolo con azoto situate nella prima e terza posizione dell'anello, includono citosina e timina, nel caso del DNA. Uracil sostituisce la timina nell'RNA. Le purine hanno una struttura a doppio anello, in cui un anello pirimidinico si unisce a un secondo anello nel quarto e quinto atomo di carbonio con un anello noto come anello imidazolo. Questo secondo anello contiene altri atomi di azoto in settima e nona posizione. L'adenina e la guanina sono le basi puriniche presenti nel DNA. L'adenina, la citosina e la guanina hanno un gruppo amminico aggiuntivo (contenente azoto) attaccato alla struttura dell'anello. Questi gruppi amminici attaccati sono coinvolti nei legami idrogeno formati tra coppie di basi di diversi filamenti di acido nucleico.
    Molecole di fosforo

    Attaccato ad ogni zucchero è un gruppo fosfato composto da fosforo e ossigeno. Questo fosfato consente alle molecole di zucchero di diversi nucleotidi di essere collegate insieme in una catena polimerica.

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