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    Il ruolo dei microbi nell'industria

    I microbi o gli organismi microscopici sono ampiamente utilizzati nei processi industriali su larga scala. Sono fondamentali per la produzione di una varietà di metaboliti, come etanolo, butanolo, acido lattico e riboflavina, nonché per la trasformazione di sostanze chimiche che aiutano a ridurre l'inquinamento ambientale. Ad esempio, i microbi possono essere utilizzati per creare biofertilizzanti o per ridurre gli inquinanti metallici. I microbi possono anche essere utilizzati per produrre determinati prodotti non microbici, come l'insulina, farmaco per il diabete.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    I microbi sono organismi microscopici. Sono utilizzati in molti processi industriali su larga scala. Producono sostanze chimiche come l'etanolo, che viene usato come combustibile, solvente e per molti altri scopi, così come il glicerolo, un metabolita comune negli alimenti e in medicina e una serie di altre sostanze chimiche.

    I microbi sono anche utilizzato in un processo chiamato bioleaching, in cui batteri rilasciano metalli come ferro e manganese dal suolo e dalle acque reflue. Il bioleaching può cambiare la struttura dei sedimenti, nonché creare il potenziale per controllare il flusso d'acqua nelle falde acquifere e produrre biomateriali di valore commerciale.

    I microbi, in particolare i funghi, sono utili come bio-fertilizzanti, rendendo i nutrienti più disponibili per le piante e aumentare la crescita e la resa delle colture. I microbi sono utili anche in medicina. La tecnologia del DNA ricombinante modifica i batteri per creare farmaci come l'insulina sintetica per i pazienti diabetici.
    Produzione di metabolita

    L'etanolo che i microbi producono è ampiamente usato come solvente, estrattore e antigelo. Inoltre, costituisce la base per molti coloranti, lubrificanti, detergenti, pesticidi, resine, esplosivi, plastificanti e fibre sintetiche. L'N-butanolo, prodotto anche dai microbi, è utile nella produzione di plastificanti, liquidi per freni, estrattori e additivi per benzina. Il glicerolo è ampiamente usato sia nella medicina che nell'industria alimentare, mentre il mannitolo è usato nella ricerca e il butanolo è usato sia come solvente che come esplosivo.
    Lisciviazione e protezione dei metalli

    Molti batteri prosperano riducendo il Fe ( III), ferro ferrico, a Fe (II), ferro ferroso e Mn (VI) a Mn (II). Pertanto, questi tipi di microbi possono essere utilizzati per lisciviare metalli Fe (III) e Mn (VI) da alcuni terreni e sedimenti al fine di formare una gamma di materiali, come magnetite, siderite e rodocrosite. Questo processo, chiamato bioleaching, può cambiare la struttura dei sedimenti, oltre a creare il potenziale per controllare il flusso d'acqua nelle falde acquifere e produrre biomateriali di valore commerciale, come la magnetite.
    Bio-fertilizzanti microbici

    Bio -fertilizzatori sono costituiti da microrganismi viventi che vengono aggiunti al terreno per aumentare la crescita delle piante fornendo alle piante una maggiore quantità di nutrienti. I bio-fertilizzanti comunemente usati includono solubilizzanti fosfatici, che rendono i fosfati disponibili per le piante, con conseguente crescita e resa delle colture migliorate. Le micorrize, i funghi associati alle radici delle piante, sono spesso fondamentali per un adeguato assorbimento dei nutrienti e la sopravvivenza delle piante negli ecosistemi naturali. I batteri azospirillici stimolano la crescita delle piante attraverso un processo chiamato fissazione dell'azoto.
    Utilizzo dei microbi per la produzione di insulina

    Per decenni i medici hanno trattato i pazienti con diabete mellito con l'insulina proveniente dai pancreas di mucche e maiali macellati. I batteri geneticamente modificati producono l'ormone insulina in una forma pura che ha meno probabilità di causare reazioni allergiche nei pazienti. Gli scienziati usano una tecnologia chiamata DNA ricombinante per mettere un gene umano per la produzione di insulina nel DNA dei batteri. I batteri modificati vengono collocati in grandi serbatoi di fermentazione in acciaio inossidabile, dove il gene li induce a produrre grandi quantità di insulina. Quando la fermentazione è completa, gli scienziati raccolgono e purificano l'insulina in modo che sia pronta per essere iniettata dai pazienti diabetici. L'attrezzatura è sempre sterile per evitare che i batteri vengano contaminati.

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