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    Camaleonti del cancro: in che modo alcune cellule tumorali aggressive "attaccano" la chemioterapia

    Ogni anno il cancro uccide oltre 500.000 americani, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, e rimane la seconda causa di morte in tutto il mondo. E mentre la ricerca ha sviluppato strumenti diagnostici e terapie che rendono la diagnosi precoce e il trattamento aggressivo più efficaci che mai, il cancro uccide ancora in parte a causa della resistenza ai farmaci.

    Ma perché le cellule tumorali diventano così così resistente al trattamento? Continua a leggere per saperne di più su ciò che sta accadendo nella cellula durante lo sviluppo del cancro, così come durante la chemioterapia, e l'eccitante nuova scoperta che potrebbe modellare il modo in cui le persone trattano i tumori aggressivi.
    Come le mutazioni guidano la crescita del cancro

    Mentre ci sono centinaia di tipi di tumori, che possono colpire praticamente qualsiasi tessuto del tuo corpo, tutti iniziano a causa di mutazioni genetiche. Le nostre cellule hanno naturalmente protezioni genetiche che proteggono dalla crescita incontrollata. Alcuni geni fungono da "guardie" o checkpoint e impediscono alla cellula di spostarsi nella fase successiva della crescita se c'è qualcosa di sbagliato. Altri hanno revisionato il DNA dopo la sintesi per trovare e correggere errori. Altri ancora aiutano la cellula a compiere la morte cellulare programmata (apoptosi) se non è più in salute, lasciando spazio ad altre cellule sane per crescere.

    Mutazioni in uno qualsiasi dei geni che rallentano la crescita, correggono il DNA o consentono l'apoptosi può contribuire al cancro. Quando una protezione si rompe, come la capacità di correggere le bozze del DNA, le cellule sviluppano mutazioni ancora più rapidamente. Nel tempo, ciò consente alle cellule di dividersi sempre più velocemente, causando il cancro.
    Come la chemioterapia prende di mira il cancro

    Molti agenti chemioterapici lavorano con una semplice logica: prendendo di mira le cellule del corpo che crescono più velocemente, colpisci naturalmente le cellule tumorali. I farmaci chemioterapici potrebbero impedire alle cellule di dividersi correttamente, innescare l'apoptosi o aiutare a "morire di fame" le cellule tumorali impedendo loro di sviluppare il proprio apporto di sangue.

    Un farmaco chemioterapico potrebbe interrompere una delle dozzine di vie per la crescita del cancro. Ecco perché i medici spesso raccomandano un mix di farmaci chemioterapici per interrompere diversi percorsi contemporaneamente e perché le cellule tumorali possono diventare resistenti a un farmaco chemioterapico, se sviluppano una mutazione che gli consente di "bypassare" tale percorso.
    So Where Do Cancer I "camaleonti" entrano?

    Dato che le mutazioni consentono alle cellule tumorali di bypassare i farmaci chemioterapici che altrimenti bloccherebbero la crescita cellulare, esiste una forte pressione selettiva per le cellule tumorali che possono "cambiare forma" per diventare resistenti alla chemioterapia.

    Ciò che gli scienziati stanno scoprendo, tuttavia, è solo quanto possono spostare e come lo fanno.

    Una nuova ricerca, pubblicata su Developmental Cell nel 2018, ha analizzato la genetica di migliaia di campioni di carcinoma polmonare a piccole cellule, che è un tipo di tumore particolarmente aggressivo a causa della sua resistenza alla chemioterapia, per cercare tendenze e modelli I ricercatori hanno scoperto che alle cellule mancava un gene chiamato NKX2-1, un gene che normalmente guida le cellule come si sviluppano in cellule polmonari sane.

    Quando i ricercatori hanno approfondito il modo in cui la perdita di NKX2-1 potrebbe funzionare nel carcinoma polmonare, hanno scoperto che le cellule tumorali si sono effettivamente spostate per assumere le caratteristiche delle cellule dello stomaco, per il punto in cui le cellule tumorali secernono enzimi digestivi.
    Cosa significa per il trattamento del cancro?

    I ricercatori ipotizzano che questo è un nuovo modo per le cellule tumorali di ottenere la resistenza alla chemioterapia nascondendosi in bella vista, mascherata come un altro tipo di tessuto. Pensaci: se i medici prescrivono la chemioterapia per il cancro ai polmoni, le cellule tumorali che possono "nascondersi" somigliando al tessuto dello stomaco hanno maggiori possibilità di eludere la chemioterapia. Comprendere come il cambiamento di forma delle cellule tumorali potrebbe consentire ai ricercatori di creare farmaci migliori per indirizzarli.

    Tuttavia, ci sono ancora molte persone che non sanno. Diversi tipi di cancro possono cambiare forma in questo modo? Quali altri geni sono coinvolti? Con quanta facilità queste cellule mutevoli possono mutare ancora una volta per rimanere resistenti?

    Mentre potrebbero volerci anni per rispondere a queste domande, ogni scoperta ci avvicina alla comprensione di tutto ciò che accade nelle nostre cellule durante il cancro, e il modo migliore per lavorare verso le cure.

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