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    Gli effetti del weathering fisico

    L'alterazione fisica è la decomposizione del minerale e del materiale roccioso con mezzi meccanici interni o esterni. Frequentemente, gli agenti atmosferici fisici espongono rocce e minerali ad altre forze, come i processi di alterazione chimica degli agenti atmosferici come l'ossidazione e la dissoluzione. Gli effetti dell'invecchiamento fisico possono differire nei dettagli e procedere leggermente, ma portano tutti alla disintegrazione finale del materiale su cui agiscono.

    Cracking and Fissuring

    L'effetto più comune del fisico gli agenti atmosferici sono la formazione di crepe, fessure e giunture. Le articolazioni sono fratture uniformi e modellate che non mostrano alcuna deviazione attraverso la fessura. Quando nella superficie di una roccia si verificano crepe e fessure, il processo di erosione e di invecchiamento si accelera a causa della struttura interna precedentemente protetta della roccia che ora viene esposta agli elementi. Questo fa sì che la roccia si incrini ulteriormente e si degradi nel tempo.

    Un altro effetto del cracking della roccia erosa dal punto di vista fisico è l'introduzione di piante e piccoli animali nelle fessure della roccia. Le radici delle piante e l'attività degli animali all'interno di fessure rocciose alterate fisicamente possono ulteriormente indebolire l'integrità strutturale di una roccia già indebolente.

    Crescita dei cristalli

    L'acqua che filtra attraverso le crepe e gli spazi porosi nella roccia esposta alle intemperie a volte contiene ioni, che sono atomi o molecole con una carica elettrica positiva o negativa. Questi ioni possono causare la formazione di cristalli all'interno delle crepe e delle fessure della roccia esposta alle intemperie. Mentre i cristalli si espandono, possono forzare le crepe in cui stanno crescendo per diventare più grandi, rompendo ulteriormente la roccia alterata.

    Wedging di brina

    Come con la formazione dei cristalli, l'incastro del gelo esercita un forza distruttiva sull'integrità strutturale di una roccia attraverso l'espansione verso l'esterno. Quando l'acqua penetra nelle fessure e nelle fessure causate da agenti atmosferici fisici e poi si congela, il volume dell'acqua aumenta. L'aumento di volume fa sì che l'acqua gelata divida ulteriormente le crepe e le fessure esistenti nella roccia. L'incastro del gelo è particolarmente comune nei numerosi cicli di congelamento e scongelamento delle altitudini più elevate.

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