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    Come viene creato uno tsunami?

    Gli tsunami sono fenomeni naturali che di solito si verificano in concomitanza con l'attività sismica. Gli tsunami sono generalmente descritti come onde concentriche che si muovono verso l'esterno viaggiando ad alta velocità fino a raggiungere la costa. Sono di dimensioni variabili e possono essere scoperti o causare una distruzione diffusa. Il recente tsunami in Giappone ha provocato decine di migliaia di vite. Gli tsunami sono anche conosciuti come onde sismiche del mare. La parola stessa significa "onda portuale" in giapponese.

    Formazione

    Gli tsunami di solito iniziano con un terremoto sotto o vicino all'oceano. Possono anche essere causati da eruzioni vulcaniche, esplosioni nucleari e in casi molto rari, da meteore che colpiscono la superficie dell'oceano. Il tipo più comune è causato dai terremoti. In questi tipi di tsunami, il fondo oceanico è interrotto, causando un grande spostamento di acqua. L'acqua viaggia verso l'esterno dal punto di spostamento.

    Viaggi

    Gli tsunami viaggiano ad altissima velocità su grandi distanze. Possono viaggiare veloce come 450 mph. Quando gli tsunami si verificano in profondità in mare, l'energia dello tsunami è contenuta su tutta la profondità dell'oceano; sulla superficie c'è poca attività d'onda visibile o del tutto assente. Tuttavia, sotto il mare, un enorme impulso di energia sta viaggiando attraverso l'acqua ad altissima velocità. A seconda di dove si verifica lo tsunami, può raggiungere le coste in pochi minuti o poche ore.

    Shallows

    Mentre gli tsunami si avvicinano alle coste, l'acqua diventa meno profonda. Tutta l'energia che si sviluppa su chilometri di profondità oceanica è concentrata in un'area molto più piccola. L'onda che prima era invisibile diventa evidente sulla superficie dell'oceano. La velocità con cui l'onda dello tsunami viaggia rallenta e l'onda diventa più grande man mano che l'acqua diventa più bassa. Quando lo tsunami si avvicina alla costa, raggiunge la sua massima altezza. In tsunami di grandi dimensioni, le onde possono essere alte 100 piedi.

    Sciopero

    Nelle fasi finali di uno tsunami, l'onda colpisce la costa. Nei piccoli tsunami, l'onda è a malapena notata. In tsunami più grandi, c'è spesso una piccola ondata di marea. A volte, come nel caso del recente tsunami in Giappone, l'onda può essere enorme e colpire la costa con immensa forza e potenza. L'onda può viaggiare nell'entroterra per miglia e distruggere tutto sul suo cammino. Gli tsunami consistono solitamente di più di un'onda, simile alle increspature su uno stagno. La prima ondata non è sempre la più grande.

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