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    Qual è la differenza tra arenaria e calcare?

    L'arenaria e il calcare sono rocce comuni trovate in tutto il mondo. Creano alcuni dei paesaggi drammatici che puoi trovare negli Stati Uniti. Come rocce sedimentarie, condividono alcune somiglianze. Tuttavia, le loro diverse origini e composizioni li rendono unici.
    Composizione

    Il calcare è definito come composto principalmente da carbonato di calcio, che spesso proviene da materiale vegetale e animale come i gusci di molluschi.

    L'arenaria non è definita da nessuna sostanza. È costituita da particelle granulose che variano da 0,0063 a 2 mm. Spesso contiene quarzo, anche se non è necessario. Altri componenti comuni dell'arenaria includono feldspato, mica, frammenti litici e particelle biogeniche.
    Formazione

    L'arenaria è formata dalla rottura di rocce più grandi a causa di agenti atmosferici ed erosione, nonché da processi che si verificano all'interno della roccia , di solito biologico ma a volte di natura chimica.

    Il calcare si forma spesso da interi o pezzi di una varietà di organismi che contengono carbonato di calcio, come molluschi, echinoidi e coralli. La maggior parte dei letti di calcare si formano in ambienti marini in cui si accumulano nel tempo grandi depositi di organismi e precipitazioni di carbonato.
    Classificazione

    L'arenaria è spesso classificata in base al tipo di grano che contiene in grande quantità. Ad esempio, l'arenaria ferriginosa indica un alto contenuto di ferro. Classificazioni più avanzate utilizzate dai geologi combinano descrizioni di struttura e composizione.

    Il calcare può essere descritto in modo informale dal tipo di carbonato che contiene, come calcite, aragonite e dolomite. Ancora una volta, i geologi usano classificazioni più complicate per descrivere il calcare in base a struttura, formazione e composizione.
    Aspetto

    Molte rocce sedimentarie, come l'arenaria, mostrano una stratificazione visibile in strati. Questo modello distinto può aiutare a determinare come si è formata una roccia in base all'angolo e alla profondità di ogni strato.

    Il calcare non ha il modello di stratificazione dell'arenaria. Alcuni calcari sono composti interamente da materiale organico che può essere chiaro a occhio nudo. L'altro calcare è più compatto e quindi meno differenziato.
    Fatti divertenti

    L'erosione del calcare ha creato alcuni paesaggi drammatici. La regione di Kwangsi nella Cina meridionale ha formazioni di vaste aree formate dalla soluzione di calcare in acqua. Carlsbad Caverns nel New Mexico è una serie elaborata di grotte calcaree. Le spettacolari stalattiti e stalagmiti presenti in tali grotte sono causate dal gocciolamento di acqua contenente carbonato di calcio disciolto.

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