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    Landforms causati dalla tettonica a zolle

    L'attività che si verifica quando due placche tettoniche interagiscono tra loro può avere un impatto notevole sul paesaggio della Terra, inutile dirlo. Sebbene il processo possa durare milioni di anni, le morfologie create dalla tettonica a zolle offrono alcune delle caratteristiche terrestri naturali più impressionanti del mondo.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    L'attività tettonica rappresenta alcune delle forme di terra più drammatiche e su larga scala del Pianeta Terra. Le collisioni di due piastre possono creare di tutto, dalle pieghe delle montagne alle trincee oceaniche; le placche divergenti sono contrassegnate da creste a metà oceano.
    Fold Mountains

    Le forze di compressione derivanti da un confine convergente di lastre, in cui due lastre si scontrano tra loro, possono creare montagne pieghe. Ciò può comportare la collisione di due piastre continentali o una piastra continentale e una piastra oceanica, costringendo le rocce sedimentarie verso l'alto in una serie di pieghe. Le montagne pieghe di solito si formano lungo i bordi dei continenti, perché questi margini tendono ad accumulare i maggiori depositi sedimentari. Quando le placche tettoniche si scontrano, gli strati di roccia accumulata si accartocciano e si piegano. Piega le montagne 100 milioni di anni o meno, come l'Himalaya, sono conosciute come montagne di giovani e rappresentano le catene più alte e impressionanti del pianeta. Le vecchie montagne a pieghe, che in genere si formavano 250 milioni di anni fa o più, segnano i confini della piastra precedentemente attivi e tendono ad essere significativamente più bassi e più erosi; esempi includono gli Appalachi e gli Urali.
    Trincee oceaniche

    Le trincee oceaniche si formano su due tipi di contorni di placche convergenti: dove convergono una placca continentale e oceanica o dove convergono due placche oceaniche. Le placche oceaniche sono più dense delle placche continentali e quindi si tuffano sotto di esse, o "sottototti"; a un confine oceanico /oceanico, qualunque piastra sia più densa - la piastra più vecchia e più fredda - si sottosotta sotto l'altra. In entrambi i casi, la subduzione forma una trincea sottomarina. Queste trincee sono valli lunghe e strette e comprendono le aree più profonde dell'oceano. La fossa oceanica più profonda è la Fossa delle Marianne, che raggiunge una profondità di quasi 36.000 piedi sotto il livello del mare.
    Archi dell'isola

    Il processo di subduzione che si verifica quando una piastra oceanica converge con un'altra piastra oceanica può portare alla formazione di vulcani formato parallelamente alla trincea. I detriti vulcanici e la lava si accumulano sul fondo dell'oceano per milioni di anni e alla fine si traduce in un vulcano precedentemente sottomarino che si innalza sul livello del mare per creare un'isola. In questi casi di solito si verifica una catena curva di questi vulcani, nota come arco dell'isola. Il magma che forma questi archi deriva dallo scioglimento parziale attorno alla piastra discendente o alla litosfera oceanica sovrastante.
    Ocean Ridges

    Ai confini divergenti, le piastre si allontanano l'una dall'altra, creando una nuova crosta mentre il magma viene spinto dal mantello. Le dorsali oceaniche derivano da gonfiore vulcanico ed eruzioni lungo il confine divergente. Il movimento delle placche tettoniche trasporta la crosta appena formata lontano dalla cresta della cresta in entrambe le direzioni. Il Mid-Atlantic Ridge serve da esempio ben noto. La cresta del Medio Atlantico si diffonde ad una velocità media di 2,5 centimetri ogni anno, avendo provocato migliaia di chilometri di movimento delle placche e creando le montagne che esistono oggi nel corso di milioni di anni.

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