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    Che cos'è l'alterazione biologica?

    Gli agenti atmosferici si riferiscono a qualsiasi processo mediante il quale la roccia viene scomposta al livello della superficie. Questo può riferirsi alla normale usura, allo scricchiolio e alla rottura della superficie rocciosa. Questa rottura può portare a grandi cambiamenti strutturali e alla distruzione della roccia, nota come erosione. Gli agenti atmosferici biologici si riferiscono specificamente agli agenti atmosferici causati da organismi - piante, animali e batteri.

    Agenti biologici contro agenti atmosferici fisici e chimici

    I tre diversi tipi di agenti atmosferici sono fisici, chimici e biologico. L'alterazione fisica è causata da forze meccaniche, senza alcun cambiamento nella composizione della roccia. Ad esempio, l'acqua può congelare all'interno di piccoli fori nella roccia, causando la rottura e la rottura della roccia. L'alterazione chimica è causata da reazioni tra minerali nella roccia e agenti chimici esterni. Forse il tipo più noto di agenti atmosferici chimici è la pioggia acida, precipitazioni che contengono acidi che corrodono la superficie della roccia.

    Gli agenti atmosferici biologici si riferiscono solo agli agenti atmosferici causati da organismi - animali, piante, funghi e microrganismi come batteri. Mentre alcune forme di agenti atmosferici biologici, come la rottura della roccia da parte delle radici degli alberi, sono talvolta classificate come fisiche o chimiche, gli agenti atmosferici biologici possono essere fisici o chimici. Gli agenti atmosferici biologici possono lavorare di pari passo con l'invecchiamento fisico indebolendo la roccia o esponendola alle forze atmosferiche fisiche o chimiche.

    Alberi e altre piante

    Probabilmente hai visto agenti atmosferici biologici in azione se hai mai visto un marciapiede che è rotto da una radice di albero. Le radici di alberi, erbe e altre piante possono crescere in piccoli spazi e vuoti nella roccia. Quando queste radici crescono, esercitano una pressione sulla roccia che li circonda, provocando l'allargamento o persino la rottura delle lacune. Le radici delle piante possono anche alterare la roccia attraverso processi chimici. Quando le radici morte si decompongono, rilasciano anidride carbonica; questo a volte viene convertito in acido carbonico, che demolisce chimicamente la roccia nel suolo.

    Microrganismi e licheni

    Non tutti gli agenti atmosferici biologici si verificano visibilmente. Molti microrganismi nel terreno e sulla superficie della roccia possono contribuire. Alcuni batteri derivano la nutrizione prendendo una combinazione di azoto dall'aria e minerali - come la silice, il fosforo e il calcio - dalla roccia. Rimuovendo questi minerali, la roccia si indebolisce ed è ulteriormente soggetta ad altre forze meteorologiche come il vento e l'acqua. Licheni, colonie simbiotiche di funghi e alghe microscopiche che crescono sulla roccia, contribuiscono anche agli agenti atmosferici. I funghi in un lichene producono sostanze chimiche che distruggono i minerali nella roccia. Le alghe, come i batteri, usano questi minerali per nutrirsi.

    Animal Activity

    Gli animali possono anche contribuire agli agenti atmosferici. Gli animali possono camminare sulla roccia o disturbarla, causando frane che raschiano o levigano le superfici rocciose. Animali scavatori come tassi e talpe possono distruggere la roccia sottoterra o portarla in superficie, dove viene esposta ad altre forze meteorologiche. Alcuni animali entrano direttamente nella roccia. Il guscio del piddock è un mollusco, strettamente correlato alla vongola, che usa il suo guscio per tagliare un buco nella roccia, dove vive.

    Come animali, anche gli esseri umani contribuiscono agli agenti atmosferici biologici. La costruzione, l'estrazione e l'estrazione rompono e disturbano ampie sezioni di roccia. Il traffico pedonale sulla roccia provoca l'attrito che interrompe le particelle minuscole. Per un lungo periodo, il traffico pedonale può causare una notevole usura delle superfici rocciose.

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