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    Informazioni sulle catene alimentari nell'ecosistema Tundra

    In natura, è "mangia e si mangia": tutti gli organismi, a parte le piante e gli altri produttori, devono mangiare materia organica per produrre energia, e la maggior parte degli organismi viene infine mangiata da altri organismi. Le catene alimentari tracciano il trasferimento di energia e nutrienti inorganici da un organismo all'altro. In un ecosistema della tundra, dove gli inverni sono lunghi e rigidi e le estati brevi e fresche, la finestra di opportunità per trovare cibo abbondante può essere fugace e intensa la concorrenza.

    Ecosistemi della Tundra

    Come per altri i biomi del mondo, all'interno della tundra, sono sottocategorie di ecosistemi della tundra. La tundra alpina si trova al di sopra del limite del bosco nelle montagne di tutto il mondo, mentre la tundra artica si trova nelle regioni artiche a nord dei biomi della foresta boreale ea sud del bioma artico. Durante le brevi estati nelle parti meridionali della tundra artica, lo strato superiore di permafrost - una miscela di terreno ghiacciato e piante morte che possono estendersi a 450 metri di profondità - si scongela in luoghi, creando paludi e laghi. Molti uccelli migrano nella tundra artica in estate per mangiare gli sciami di insetti che si schiudono e prosperano nell'ambiente paludoso, e molti mammiferi si trasferiscono per il cibo abbondante. Il freddo durante gran parte dell'anno significa che la decomposizione procede molto lentamente nella tundra artica; quindi, gran parte della materia vegetale si decompone solo in parte e il suolo è povero di nutrienti.

    Flora della Tundra

    Diverse specie di piante, animali e altre forme di vita possono essere trovate negli ecosistemi tundra artica e artica , ma condividono alcune caratteristiche. Per sopravvivere al freddo, alle basse precipitazioni, ai terreni poveri e al vento, alle piante della tundra e ad altra vegetazione - gli autotrofi oi produttori delle catene alimentari della tundra - tendono ad essere piccoli e "abbracciano" il terreno. Possono avere foglie pelose per intrappolare il calore, o crescere in depressioni rocciose dove sono al riparo dal vento. La maggior parte della vegetazione della tundra artica è composta da muschi, epatiche, licheni, arbusti brevi, carici ed erbe, mentre la tundra alpina ospita anche piante ammortizzanti.

    Fauna della Tundra

    Animali della tundra - gli eterotrofi o i consumatori nelle catene alimentari della tundra - tendono ad essere brevi e tozzi, hanno piume o pelo folto e hanno uno strato di grasso per sopportare meglio il freddo. Molti diventano bianchi in inverno per nascondersi meglio nella neve. Gli animali della tundra alpina includono pernici bianche, lepri delle racchette da neve, capre di montagna, pecore bighorn, alci, pikas, alpaca, lama e yak, tutti erbivori o mangiatori di piante. I carnivori, o carnivori, includono lince, leopardi delle nevi e leoni di montagna, mentre i condor andini sono spazzini e arvicole e le ghiandaie grigie sono onnivori. Gli animali della tundra artica includono gli erbivori caribù, renne e buoi muschiati; gli onnivori zigoli di neve, volpe artica, grizzly, lemming e salmone; e i carnivori ghiottone, lupo, orso polare, ermellino e gufo delle nevi.

    Catena alimentare della Tundra alpina

    Come tutte le catene alimentari terrestri, una catena alimentare della tundra inizia con un produttore che può creare organici molecole da molecole inorganiche per l'energia chimica. Una catena alimentare nella tundra alpina delle Montagne Rocciose del Nord America inizia con il nano trifoglio, che utilizza l'energia del sole per produrre zuccheri dal biossido di carbonio e dall'acqua. Una lepre con le ciaspole, un erbivoro e il principale consumatore nella catena alimentare, mangia il trifoglio, ottiene energia e sostanze nutritive, e poi una lince, un carnivoro e il consumatore secondario, mangia la lepre. Come ogni consumatore in una catena alimentare, tuttavia, la lince riceve solo una parte dell'energia che il coniglio ha ricevuto dai cibi che ha consumato nella sua vita, poiché parte di quell'energia è stata utilizzata in movimento e crescita o persa nell'atmosfera sotto forma di calore. Quando la lince muore, i corvi scavatori scelgono la carne morta, diventando consumatori terziari. Coleotteri, millepiedi e altri insetti e decompositori, compresi funghi e batteri, abbattono ulteriormente il cadavere ai suoi nutrienti inorganici, che possono essere utilizzati da nuove piante.

    Catena alimentare della tundra artica

    A la tipica catena alimentare della tundra artica dell'Alaska inizia con il lichene, che è al tempo stesso un'alga - un produttore - e un fungo - un decompositore - che vive in simbiosi. Il lichene può vivere sulla roccia nuda nella tundra e lentamente farlo a pezzi. Un caribù, un consumatore primario, mangia il lichene e muore in seguito. Un orso bruno o grizzly - un onnivoro - inciampa sul corpo morto e lo consuma, diventando sia un spazzino che un consumatore secondario. Le tenie parassite dell'orso agiscono come consumatori terziari, guadagnando energia dall'orso anche quando vive. Nel frattempo, tundra voles, scoiattoli di terra artica e altri roditori potrebbero mordicchiare le corna e le ossa del caribù per ottenere i suoi minerali, mentre insetti, funghi e batteri si rompono ulteriormente e lentamente si decompongono la carcassa. Questi decompositori consumano anche i resti del grizzly dopo la sua morte, ottenendo gli ultimi pezzetti di energia chimica e trasmettendo preziose sostanze nutritive al suolo della tundra.

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