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    Che cosa succede quando un ghiacciaio si scioglie?

    Man mano che la temperatura media globale aumenta, i ghiacciai si sciolgono e si ritirano di nuovo sulle valli in cui scorrevano. Quando i ghiacciai scompaiono, il paesaggio smette di essere eroso da tonnellate di ghiaccio e inizia a essere recuperato dalla vita vegetale e animale. Con abbastanza scioglimento glaciale, i livelli del mare e le masse continentali possono salire e scendere.

    Glacial Melt

    Per un ghiacciaio ritirarsi, deve sciogliersi. Il ghiaccio scompare e il bordo anteriore del ghiacciaio si sposta sulla valle. Lo scioglimento glaciale aumenta il flusso d'acqua e crea vallate e rivoli. Crea anche laghi glaciali, che possono portare a pericolose alluvioni improvvise, note come tsunami di montagna, se il flusso viene bloccato e le dighe naturali si rompono.

    Morene e formazioni di terra

    Con il ghiaccio scomparso, prove dell'erosione di un ghiacciaio è rivelato. Moraines, piccole colline di detriti, segnano la fine del ghiacciaio o il sentiero laterale che ha abbattuto la valle. Grandi quantità di sabbia e ghiaia, che sono state erose dai fianchi delle montagne, sono anche lasciate indietro.

    Su terreni più piatti, blocchi di ghiaccio possono essere intrappolati in sedimenti sciolti, fino a fondersi per formare laghi di caldaia. Errori glaciali, grandi massi visibili spostati dalle montagne, restano anche.

    Rimbalzo isostatico

    Giganti ghiacci continentali depositano enormi quantità di peso sulle masse continentali che coprono. Se i fogli si sciolgono in luoghi come la Groenlandia o dopo l'ultima era glaciale, il peso viene rimosso. Questo fa sì che il terreno sottostante rimbalzi verso l'alto.

    Questo può influenzare aree enormi, a seconda delle dimensioni della calotta di ghiaccio. Per esempio, parti della Scandinavia e del Canada sono aumentate drammaticamente da quando le calotte di ghiaccio sono scomparse, esponendo nuove terre lungo le coste.

    Levata del livello del mare

    Se la maggior parte dei ghiacciai del mondo si scioglie, compreso il ghiaccio fogli, i livelli del mare aumenterebbero in modo significativo. Sebbene i ghiacciai montani contengano una piccola quantità d'acqua, se si sciogliessero completamente, aumenterebbe il livello del mare di mezzo metro, secondo il sondaggio geologico degli Stati Uniti. Ma le più grandi calotte glaciali e ghiacciai, in Antartide e in Groenlandia, contengono abbastanza acqua per inondare le città costiere e cambiare drasticamente le coste del mondo.

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