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    Dove è il carbone?

    L'estrazione del combustibile fossile, il carbone, è un lavoro pericoloso che è vitale per la nostra economia poiché gran parte della nostra elettricità proviene dal carbone. Viene trasportato in tutto il paese su lunghi treni unitari. Ogni macchina tramoggia piena di carbone contiene circa 5 tonnellate.

    Identificazione

    Il carbone è un minerale che non ha una formula chimica fissa. Contiene varie quantità di questi cinque elementi: carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno e sodio. La forma più dura di carbone, antracite, è il 98% di carbonio, ma solo il 2% del carbone estratto negli Stati Uniti è antracite. Il carbone bituminoso è il prossimo più duro e il lignite è il più morbido. Gradi subbitanti tra bituminoso e lignite per durezza. Più duro è il carbone, maggiore è la temperatura alla quale brucerà.

    Caratteristiche

    Ogni pezzo di carbone è iniziato come una pianta. Dopo che la pianta è morta si è trasformata in torba. Altri minerali si accumulavano sulla cima della torba e la crescente pressione nel tempo la trasformava in roccia sedimentaria. I letti di carbone si formano in strisce parallele alla superficie terrestre: più profondo è il letto, più difficile è il carbone. Grandi aree di carbone sono chiamate riserve di carbone. Ci sono riserve di carbone abbastanza grandi da sfruttare in modo redditizio in tutti i continenti. Gli Stati Uniti hanno più di 200 anni di carbone disponibile nelle sue riserve, ma quando il carbone sarà esaurito, ci vorranno molte migliaia di anni perché ne esca di più.

    Funzione

    La maggior parte Il carbone nel mondo viene bruciato per produrre elettricità e si lavora molto sulla tecnologia del carbone pulito per prevenire l'inquinamento che è stato storicamente causato dall'uso di questo e di altri combustibili fossili. Un altro importante uso del carbone è la produzione di coke che viene utilizzato per la lavorazione del ferro e dell'acciaio. Storicamente, il carbone veniva utilizzato per il riscaldamento già nel 300 dC in Cina. I nativi americani di Pueblo hanno scavato il carbone dalla terra per alimentare le fornaci che hanno licenziato la loro industria della ceramica tradizionale prima che arrivassero gli europei. L'uso del carbone è diventato molto diffuso nella metà del 1800 a causa dell'uso di treni e navi alimentati a vapore. Poi l'uso dell'elettricità divenne comune.

    Tipi

    Alcuni letti di carbone si trovano a meno di 200 piedi dalla superficie terrestre. Questi letti vengono estratti spogliando il terreno superiore dal carbone. Quindi il carbone viene scavato. Questo è chiamato surface mining. I letti di carbone più profondi possono essere trovati fino a mille piedi sotto terra. I minatori fanno un tunnel sotterraneo per ottenere questo carbone. Questo è il tipo più pericoloso di estrazione del carbone. Se un pozzo della miniera collassa, i minatori possono rimanere intrappolati ei minatori sono a rischio di sviluppare una malattia polmonare nera dopo una carriera di respirazione della polvere di carbone.

    Geografia

    Gli Stati Uniti sono divisi in tre carbone regioni produttrici: la regione del carbone appalachiano, la regione interna del carbone e la regione occidentale del carbone. Un terzo del carbone è estratto nella regione del carbone appalachiano, dove le miniere più grandi sono sotterranee e quelle più piccole sono quelle di superficie. La Virginia dell'Ovest produce il maggior quantitativo di carbone per questa regione ed è il secondo più grande stato produttore di carbone del paese. La metà del carbone degli Stati Uniti proviene dalla regione occidentale del carbone. Questa regione utilizza l'estrazione di grandi superfici. Il suo più grande produttore è anche il più grande produttore di carbone della nazione, lo Stato del Wyoming. Il resto del carbone nazionale proviene dalla regione interna del carbone, che utilizza anche l'estrazione di superficie. Il più grande stato produttore in questa regione è il Texas. Gli Stati Uniti producono la seconda maggior quantità di carbone nel mondo, dopo la Cina.

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