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    Oltre gli oceani:le microplastiche inquinano fiumi e laghi, pure

    I ricercatori stanno trovando la plastica nei pesci negli ecosistemi di acqua dolce. Credito:Shutterstock

    Quando si pensa all'inquinamento da microplastiche, detriti di plastica di dimensioni inferiori a cinque millimetri, probabilmente immagini l'oceano, probabilmente perché i vortici oceanici hanno acquisito notorietà per essere una zuppa di microplastica.

    Ma che dire dei nostri laghi, fiumi, boschi e campi? Possono essere contaminati da detriti di microplastica tanto quanto gli oceani.

    Fino a poco tempo fa, questi ambienti sono stati descritti come condotti, modi in cui la plastica raggiunge gli oceani. Ma ora stiamo vedendo i fiumi, laghi e terra sotto una luce diversa, come serbatoi per particelle di plastica.

    Ora sappiamo che i terreni agricoli, acque superficiali, Anche i laghi d'acqua dolce e i sedimenti fluviali sono contaminati.

    Negli ultimi cinque anni, i ricercatori hanno iniziato a studiare le fonti, destini ed effetti delle microplastiche negli ecosistemi d'acqua dolce e terrestri, ma finora sono stati fatti solo una manciata di studi.

    Microplastiche nei nostri Grandi Laghi

    Qui in Nord America, quando pensiamo all'acqua dolce, pensiamo spesso ai Grandi Laghi Laurenziani. Detengono più di un quinto dell'acqua dolce del mondo, sono alla base di miliardi di dollari di attività economica e sono motivo di orgoglio per chi vive sulle loro coste.

    Per i popoli indigeni del Canada, i Grandi Laghi hanno ancora più importanza. Ci sono più di 75 comunità delle Prime Nazioni nello spartiacque dei Grandi Laghi, tutti coloro che pescano nelle acque per cibo o per sport.

    non è un segreto, però, che i Grandi Laghi hanno avuto la loro parte di problemi ecologici. La maggior parte è stata causata da noi, compresi i problemi in corso di caricamento dei nutrienti, specie invasive come le cozze zebra e quagga, dighe tributarie e ridotta copertura di ghiaccio.

    Recenti ricerche ora mostrano che i Grandi Laghi contengono anche inquinamento da microplastiche, con le più alte concentrazioni nelle aree fortemente urbanizzate, come Toronto e Detroit.

    Un altro studio ha scoperto che un litro di sedimento del fiume San Lorenzo conteneva fino a 1, 000 microplastiche sferiche, alla pari dei sedimenti marini più inquinati del mondo.

    Le microplastiche sono ora distribuite a livello globale nei laghi e nei fiumi d'acqua dolce. Sono stati trovati in Nord America, Europa e Asia.

    Detriti di plastica si sono riversati sulle rive del lago Ontario, vicino a Toronto. Credito:Kennedy Bucci, Autore fornito

    Habitat contaminati, fauna selvatica contaminata

    Le microplastiche riempiono il tratto digestivo della fauna selvatica che abita gli ecosistemi di acqua dolce.

    In un bacino fluviale del Texas, Per esempio, Secondo quanto riferito, il 45% dei pesci luna catturati aveva consumato microplastiche. Un altro studio ha rilevato che il 12% dei ghiozzi, un piccolo pesce di fondo, catturati in un ruscello francese avevano microplastiche nelle viscere.

    Più vicino a casa, il nostro laboratorio ha scoperto che i pesci dei Grandi Laghi possono contenere fino a 40 microplastiche nel tratto digestivo. Molti di questi sono microfibre:piccoli fili di tessuti sintetici, alcuni dei quali provengono dai nostri vestiti.

    Negli animali marini, le microplastiche possono alterare l'espressione genica, causare infiammazione nei tessuti e influenzare il successo riproduttivo. Ma sappiamo molto meno degli effetti sulla fauna selvatica d'acqua dolce, che può essere diverso da quello degli animali marini. Per esempio, i pesci marini bevono acqua, che i pesci d'acqua dolce assorbono l'acqua attraverso le branchie e la pelle; questo può portare a diverse concentrazioni di esposizione delle microplastiche.

    Sebbene alcuni studi abbiano esaminato gli effetti a livello di popolazione e di comunità, la maggior parte si è concentrata sugli effetti sui singoli animali. Di conseguenza, le prove riguardanti gli effetti delle microplastiche sulle popolazioni di animali sono scarse. Dobbiamo chiederci come questi inquinanti influenzano la sopravvivenza, riproduzione e le interazioni tra le specie in una comunità.

    Il nostro laboratorio sta iniziando a fare proprio questo. Per esempio, uno studio in corso sta confrontando gli effetti di una serie di microplastiche trovate nel lago Ontario, e misurare i loro effetti sulla sopravvivenza dei pesci d'acqua dolce, sviluppo e riproduzione.

    Chiamando tutti gli scienziati

    Gli oceani coprono oltre il 70% del nostro globo. Ancora, la biodiversità a terra e in acqua dolce è più di cinque volte quella negli oceani. Inoltre, la popolazione mondiale fa affidamento sull'acqua dolce e sugli ecosistemi terrestri per il cibo, acqua e ricreazione. Come tale, la ricerca sulle microplastiche deve includere tutti gli ecosistemi.

    Utilizziamo prodotti in plastica a un ritmo senza precedenti, e hanno già generato una stima di 6, 300 tonnellate di rifiuti di plastica. Sebbene parte di questo venga riciclato, circa il 79% si accumula nelle discariche o nell'ambiente.

    Andando avanti, dobbiamo investire nella raccolta di più prove scientifiche sulle fonti, Destino ed effetti delle microplastiche negli ecosistemi terrestri e d'acqua dolce. Allo stesso tempo, sappiamo abbastanza sull'inquinamento da plastica per agire.

    Mentre il Canada assumerà la presidenza del G7 quest'anno, applaudiamo il nostro governo, che si è impegnata a prendere la leadership nella prevenzione dell'ulteriore contaminazione del pianeta da inquinamento da plastica.

    Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.




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