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    In che modo i conigli di silvilago costruiscono un nido per dare la vita?

    Otto specie di conigli di silvilago vivono negli Stati Uniti. Anche se sono creature carine con le orecchie lunghe e le code bianche gonfie, sono un popolare animale da gioco. I cacciatori sono solo metà della battaglia per i conigli. Predatori naturali come volpi, coyote, serpenti e lupi li trovano deliziosi e facili da catturare. Essere così bassi nella catena alimentare rende ancora più importante la costruzione del nido efficace.

    L'importanza dei nidi

    La maggior parte dei conigli di silvilago non sopravvive al primo anno di vita. Cadono preda di animali, cacciatori, malattie e ferite. Nelle specie con alti tassi di mortalità, la riproduzione frequente è vitale per la sopravvivenza della specie. Le coppie di accoppiamento possono produrre circa 40 conigli all'anno. Spetta alla cerva costruire i nidi e nutrire i giovani. Con una dimensione media di cucciolata di cinque conigli, la costruzione del nido richiede una pianificazione, costruzione e manutenzione significative.

    Scavo

    Durante gli ultimi giorni di gestazione, la cerbiatta inizia a cercare i siti di costruzione dei nidi. I nidi vengono scavati nel terreno. Assumono un aspetto a forma di tazza. A differenza dei lunghi fori sotterranei che i conigli scavano per sfuggire ai predatori, i nidi vengono scavati indipendentemente e sono molto meno profondi. Non si collegano direttamente ad altre tracce di conigli sotterranei. Spesso scavati sotto il pennello o in zone erbose, i nidi sono abilmente camuffati e ben nascosti.

    Fodera con vegetazione

    La femmina coniglio trascorre giorni a raccogliere vegetazione per diffondersi sul fondo del nido. La vegetazione serve come esca per il nido, rendendo difficile la vista ai predatori. Le erbe teneri e gli arbusti ruvidi servono tipicamente come base del nido.

    Fodera con pelliccia

    I conigli sono nati senza pelliccia, il che rende il calore del nido critico. Durante le fasi finali della costruzione del nido, la daina userà la sua pelliccia come fodera del nido. Si spoglia pelliccia da tutte le parti del suo corpo, tranne l'addome e utilizza la pelliccia in tutto il nido. Secondo David A. Casteel, autore di "Nest Building ... in the Cottontail Rabbit", non vi è alcuna correlazione tra la dimensione del nido e la dimensione della lettiera. I nidi sono costruiti in modo simile durante ogni gravidanza; la cerva non ha modo di sapere quanta vegetazione o pelliccia avrà bisogno per costruire un nido abbastanza grande per molti discendenti.

    Manutenzione Nest

    Poiché la coppia di accoppiamento non sta insieme, la la femmina è l'unica responsabile per prendersi cura dei giovani e provvedere alle proprie esigenze nutrizionali. Il nido è coperto di erba mentre il coniglio va in cerca di cibo. Solo durante i periodi di allattamento è la cerva nel nido. Durante la notte dorme nelle gallerie vicino al nido per sorvegliare i suoi piccoli. Il nido viene utilizzato per circa due settimane fino a quando i conigli sono in grado di sopravvivere da soli e lasciare il nido.

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