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    I bacini di osservazione del Victoria potrebbero non riprendersi dalla siccità, lo studio trova

    Percentuale dei 161 bacini idrici dello studio che mostravano in precedenza un comportamento di deflusso basso, durante e dopo la siccità del millennio dal ~1997-2010. L'area ombreggiata del 2010 mostra la percentuale di bacini idrici che non si sono ripresi dalla siccità. Credito:Monash University

    La prima ricerca australiana della Monash University scredita la teoria secondo cui i fiumi e le riserve idriche sotterranee alla fine si riforniscono in seguito a siccità o inondazioni. Dopo la siccità del millennio australiano, un terzo dei bacini idrici del Victoria non si era ancora ripreso dalla siccità quasi otto anni dopo.
    Per quei bacini idrici non recuperati, circa l'80% non ha mostrato segni di ripresa in tempi brevi.

    Un terzo dei bacini idrografici inclusi in uno studio vittoriano non si era ripreso da una grave siccità quasi otto anni dopo, La prima ricerca australiana della Monash University mostra.

    Globalmente, la scienza sostiene l'opinione comune che i fiumi e le riserve idriche sotterranee alla fine si riforniscano dopo periodi di grave siccità o inondazioni.

    Questo studio, guidato dal Dr. Tim Peterson del Dipartimento di Ingegneria Civile della Monash University e pubblicato oggi sulla prestigiosa rivista internazionale Scienza , è il primo al mondo a sfidare questa visione ampiamente diffusa.

    I ricercatori hanno utilizzato modelli statistici di pioggia e flusso di ruscelli in 161 bacini idrici in tutto il Victoria, ciascuno con oltre 30 anni di dati e senza dighe a monte o estrazioni idriche. L'area esaminata ha le dimensioni del Regno Unito o la metà di quella dello stato americano della California.

    Il Dr. Peterson e i colleghi ricercatori dell'Università di Melbourne hanno scoperto che quando la siccità finisce, alcuni fiumi continuano a comportarsi come se fossero ancora in siccità per anni e molti non si sono ancora ripresi.

    Nello specifico, il ballottaggio, come frazione di precipitazione, non si era ripreso nel 37% dei bacini idrici del Victoria dopo la siccità del millennio in Australia, e il numero dei bacini idrici in recupero è rimasto stagnante.

    Ciò significa che 100 mm di precipitazioni prima della siccità nel 1990 hanno creato più flusso fluviale rispetto agli stessi 100 mm nel 2017, fornendo quindi un flusso di flusso ridotto del 30% dopo la siccità.

    Il numero di bacini idrografici con uno stato di deflusso basso o molto basso è aumentato rapidamente dal 1996 alla fine della siccità meteorologica nell'estate 2010. Entro il 2011, solo il 15 per cento dei bacini idrici si era ripreso.

    La siccità del millennio, considerata una delle peggiori siccità che ha colpito l'Australia nella sua storia moderna, paralizzò il bacino di Murray-Darling e mise un'estrema pressione sugli ecosistemi, produzione agricola e approvvigionamento idrico urbano nella parte sud-orientale del paese. Si è conclusa con un evento meteorologico La Nina nel 2010.

    Un bacino idrico, o spartiacque, è qualsiasi area di terra che cattura le precipitazioni, che poi sfocia negli sbocchi comuni, come un fiume, flusso, baia o lago. Quasi tutta l'approvvigionamento idrico di Victoria proviene dal flusso del fiume.

    Il Dr. Peterson ha affermato che la rigenerazione dei bacini idrici dopo una grave siccità ha avuto importanti implicazioni per la pianificazione delle risorse idriche globali a lungo termine e per gli ambienti acquatici, soprattutto quando si aggiunge il cambiamento climatico alle loro scoperte.

    "I nostri risultati suggeriscono che le siccità idrologiche possono persistere indefinitamente dopo le siccità meteorologiche e che il meccanismo per il recupero rimane una questione aperta, " ha detto il dottor Peterson.

    "Questa nuova scoperta sembra essere il modo in cui i bacini si comportano naturalmente. Non è spiegato da fattori come l'uso del suolo. Sono solo più complessi di quanto pensassimo".

    Ogni bacino idrico analizzato per questo studio aveva almeno 15, sette e cinque anni di osservazioni del flusso prima, rispettivamente durante e dopo la siccità del millennio, e non aveva grandi serbatoi a monte o estrazioni fluviali.

    In tutti i 161 bacini idrografici, i ricercatori hanno scoperto otto anni di siccità, Il 51% dei bacini è passato a uno stato di deflusso basso o molto basso. Quando la siccità è finita nel 2010, principalmente i bacini idrografici orientali sono tornati a un normale stato di deflusso (vedi figura).

    È importante sottolineare che entro la metà del 2017, quasi otto anni dopo la siccità, più di un terzo dei bacini idrografici è rimasto ancora in uno stato di basso deflusso, e non sono tornati al comportamento precedente alla siccità.

    Il Dr. Peterson ha affermato che le prove suggeriscono anche che la vegetazione ha risposto alla siccità aumentando la frazione di precipitazione destinata alla traspirazione, il processo di movimento dell'acqua attraverso una pianta e la sua evaporazione dalle foglie.

    "In pratica, ciò implica che in risposta alla siccità del millennio, la vegetazione in bacini idrici selezionati ha risposto mantenendo tassi di traspirazione simili, " Egli ha detto.

    I ricercatori affermano di aver dimostrato che i bacini idrografici sono più complessi di quanto si pensasse in precedenza e che i risultati stanno aiutando le agenzie idriche a pianificare meglio il futuro.

    Il Dr. Peterson e i suoi coautori presso l'Università di Melbourne hanno lavorato con, e comunicando i risultati a, le agenzie idriche del Victoria e nazionali; più di recente attraverso i risultati più ampi della Victorian Water and Climate Initiative.

    Dice:"è entusiasmante che i risultati abbiano già iniziato a essere utilizzati nel modo in cui viene gestita l'acqua. Stiamo ora sviluppando strumenti matematici per aiutare ulteriormente la gestione dell'acqua a utilizzare questi risultati per garantire l'approvvigionamento idrico a lungo termine in un clima difficile e mutevole".


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