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    Quattro fattori che creano correnti oceaniche

    Ci sono una varietà di fattori che influenzano il modo in cui le correnti oceaniche (acqua in movimento) vengono create, inclusa una combinazione di due o più fattori. I diversi tipi di correnti (indicate come superficie o termoalina, a seconda della loro profondità) sono create, tra le altre cose, dal vento, dalla densità dell'acqua, dalla topografia del fondo oceanico e dall'effetto coriolis.

    Vento

    Il vento è il singolo più grande fattore nella creazione di correnti superficiali. I venti forti che si muovono attraverso una distesa d'acqua muovono la superficie dell'acqua. Questi forti venti non sono brezze casuali; i venti principali che più spesso influiscono sulla creazione delle correnti oceaniche sono i Westerlies, che soffiano da ovest a est, e gli Alisei, che soffiano da est a ovest.

    Densità dell'acqua

    Un altro fattore importante nella creazione di correnti è la densità dell'acqua, causata dalla quantità di sale in un corpo idrico e dalla sua temperatura. L'acqua con una salinità più elevata, o con acqua più fredda, è più densa e probabilmente affonda. L'acqua che affonda spinge l'acqua sotto di essa. La combinazione di affondamento e innalzamento nella stessa area causa una corrente.

    Topografia dell'oceano inferiore

    I contorni dell'acqua alla topografia del fondo o del letto dell'oceano. Se il fondo dell'oceano "si abbassa", come in una valle o in una fossa, l'acqua in movimento si muoverà verso il basso. Se c'è un aumento nel fondo dell'oceano, come una cresta o una montagna, l'acqua che si muove lungo di essa sarà forzata verso l'alto. L'improvviso cambiamento di direzione verso l'alto o verso il basso provoca uno spostamento d'acqua, creando una corrente.

    Effetto Coriolis

    Quando un oggetto rotante si scontra con un'altra forza in movimento o di cancelleria, crea un nuovo movimento. La rotazione della Terra crea due correnti: una, un movimento in senso orario dell'acqua nell'emisfero settentrionale; l'altro, un movimento in senso antiorario dell'acqua nell'emisfero australe. Quando queste correnti vengono deviate dalle masse terrestri, creano enormi correnti oceaniche chiamate gyres.

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