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    Quanto tempo impiega il polistirolo ad abbattere?

    Sebbene abbia molti usi e benefici, Styrofoam, un marchio per la polistirene espanso, fa un pesante pedaggio sull'ambiente. Le stime variano per la rottura del polistirolo da alcuni anni fino a 1 milione, a seconda delle condizioni ambientali. A causa del danno causato da questi rifiuti solidi all'ambiente, molti luoghi hanno vietato il materiale a base di petrolio, tra cui Orange County in California e la città di Portland, Oregon.

    Stabilità chimica

    In Styrofoam, gli atomi sono fortemente legati l'un l'altro, rendendolo molto stabile. A causa di questa stabilità, la plastica respinge l'acqua e resiste agli acidi, alle basi, ai sali e ad altre sostanze corrosive. Non è tossico. Ha una lunga durata, rendendolo conveniente e conveniente per le imprese. Non cresce muffe o batteri, quindi rimane in magazzino e aiuta a mantenere il cibo al sicuro. Il lato negativo della stabilità chimica del polistirolo è, una volta nell'ambiente, può rimanere per generazioni.

    Modalità di scomposizione

    Sebbene resista alla maggior parte delle sostanze chimiche, il polistirolo è sensibile alla luce solare in un processo chiamato fotodegradazione o "rottura per luce". Nel corso dei mesi, l'esposizione continua alla luce del sole influenza lo strato esterno della plastica, scolorandola e trasformandola in una sostanza polverosa. A causa di questa azione, gli imballaggi di polistirolo sottili possono rompersi in pochi anni. All'interno di una discarica e al riparo dalla luce, tuttavia, non si verifica tale guasto. Oltre alla fotodegradazione, un processo chiamato lisciviazione può verificarsi quando la plastica diventa eccessivamente calda. In queste condizioni, piccole quantità di stirene possono fuoriuscire dalla plastica e contaminare qualsiasi cosa imballata in essa.

    Durata della vita di milioni di anni

    Il polistirolo è comunemente usato in prodotti usa e getta che vengono utilizzati una sola volta. Questi prodotti possono persistere nell'ambiente per oltre un milione di anni, tuttavia, poiché il polistirene non è biodegradabile. Sebbene sia lento a rompersi chimicamente, il polistirolo si frammenta in piccoli pezzi, soffocando gli animali che lo ingeriscono, intasando i loro sistemi digestivi. Styrofoam e altre materie plastiche attualmente costituiscono circa il 30% del volume di discarica negli Stati Uniti.

    Alternative di polistirolo

    Alcuni ristoranti e distributori di generi alimentari hanno sostituito i prodotti in cartone e carta per polistirolo in tazze, veloce -alimenti "clamshells" e altri imballaggi alimentari. Soprattutto in presenza di umidità, le fibre di carta si rompono in poche settimane o mesi. Le alternative biodegradabili come i "rifiuti di saponata" derivanti da operazioni agricole possono sostituire il polistirolo per la protezione dei pacchi e la carta riciclata può essere utilizzata per le tazze, eliminando alcuni scarti di polistirolo.

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