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    Adattamenti comportamentali per gli squali

    La capacità degli squali di sostenere la vita come l'apice dell'ecosistema acquatico per oltre 400 milioni di anni ci parla dei loro adattamenti fisici e comportamentali. Questo predatore, noto per i denti affilati come rasoi e per i movimenti rapidi, combina tali attributi con una serie di comportamenti per portare avanti i processi necessari inerenti la sopravvivenza e la supremazia nella parte superiore della catena alimentare nell'habitat oceanico.

    Caccia /Alimentazione

    Gli squali combinano adattamenti fisici come denti affilati, sensi intensificati e un corpo e una coda vigorosi con tecniche comportamentali per catturare la preda. Gli squali sono predatori notturni dell'oceano, che si nutrono di notte tra bassa e alta marea, e in genere in acque poco profonde vicino alle barriere coralline.

    Gli squali attuano diverse strategie di caccia, a seconda della specie. Ad esempio, grandi squali bianchi e angelici inseguono la loro preda dal fondo, mentre martello e makos inseguono la loro preda.

    Gli squali stordiscono la loro preda con un dosso o un morso e tirano la preda sott'acqua, picchiandola Inabilitarlo, o nuotare via e aspettare che la preda muoia prima di mangiarlo per alleviare una lotta. Gli squali usano la loro velocità, agilità, peso corporeo e la forza dei loro denti per attaccare la preda senza esercitare una grande quantità di energia. Questo li aiuta a conservare le calorie necessarie per la migrazione di lunghe distanze, la caccia e l'accoppiamento.

    Migrazione

    Gli squali migrano, usando l'elettrorecezione, per sopravvivere e per riprodursi. Gli squali migrano stagionalmente per accoppiarsi in vivai e cuccioli di nascita in vivaio. I cuccioli nascono durante la tarda primavera e l'estate e restano nei vivai per la sicurezza dei predatori fino a quando migrano verso sud durante l'inverno.

    La maggior parte degli squali, ad eccezione dei grandi bianchi e dei makos, sono mammiferi dal sangue freddo, il che significa che fare affidamento sulla temperatura dell'acqua per mantenere la temperatura corporea centrale. Questo fa sì che gli squali migrino verso sud durante l'inverno e nord durante l'estate per mantenere il loro corpo confortevole entro un intervallo di temperatura desiderato. Gli squali migrano anche per seguire le fonti di cibo migratorie come le scuole di pesce e foche.

    Accoppiamento

    Gli squali si accoppiano attraverso la copula faccia a faccia, nel senso che si impegnano nel rapporto uno di fronte all'altro, principalmente perché i loro organi sessuali sulle loro parti inferiori. Gli squali maschi dominano le femmine squali mordendo la femmina nella pinna pettorale e spingendo il naso verso il basso. Questo adattamento comportamentale consente a uno squalo maschio di superare la femmina e posizionarsi in modo tale che i claspers maschi entrino in contatto con la cloaca femminile per fecondare le uova. Il comportamento si verifica per circa un minuto fino a quando lo squalo maschio si disinnesta e nuota lontano.

    Comunicazione

    Gli squali usano diversi tipi di linguaggio del corpo per interagire e comunicare tra loro e preda, mostrando segni di dominanza o sottomissione. Gli squali si irrigidiscono e inarcano i loro corpi e aprono la bocca per mostrare una minaccia agli altri squali e mostrare tecniche di nuoto come il voltarsi per dominare il proprio spazio. Gli squali comunicano anche schiaffeggiando l'acqua con la coda o sfuggendo all'acqua, che sono teorizzati come forme di scoraggiamento verso altri squali che interferiscono con la preda. Alcune specie di squali come la testa di martello e gli squali toro vagano e cacciano le acque nelle scuole contro altri squali che sono più solitari.

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