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    Quali sono alcuni modi Le stelle marine si adattano al loro ambiente?

    Le stelle marine, o stelle marine, sono animali marini comunemente osservati nelle pozze di marea rocciose e bagnati sulla riva di tutti gli oceani del mondo. Vivono in zone intercotidali tropicali e sui fondali marini di climi più freddi. Sono classificati come echinodermi invertebrati, insieme ai loro parenti stretti, i ricci di mare, i cetrioli di mare e i dollari di sabbia. La maggior parte delle 2.000 specie di stelle marine hanno cinque braccia, mentre alcune specie hanno fino a 40 braccia.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    Le stelle hanno sviluppato gusci protettivi e la capacità di rigenerare gli arti persi per sicurezza. Hanno anche sviluppato strutture per aprire facilmente i gusci delle loro prede, e un sistema digestivo preparato per digerire prede più grandi di quanto ci si potrebbe aspettare.

    Rigenerazione

    La capacità di rigenerare gli arti amputati e le parti del corpo perse è l'adattamento più sorprendente della stella marina al suo pericoloso ambiente marino. Dopo l'attacco di un predatore, alcune specie di stelle marine possono ricrescere quasi interamente i loro corpi da una parte di un braccio mozzato. Altre specie richiedono un corpo centrale intatto per rigenerarsi. Questo adattamento è possibile perché la maggior parte o tutti i loro organi vitali e sistemi nervosi si trovano nelle loro braccia. Le stelle non hanno cervello da ferire in un attacco.

    Abitudini alimentari

    Le stelle marine si sono evolute per adattarsi al loro ambiente sviluppando varie abitudini alimentari specifiche. La maggior parte delle stelle marine sono cacciatori carnivori che predano specie animali specifiche come cozze, vongole, ostriche e lumache di mare. Individuano la loro preda con gli oculari sensibili alla luce sulle punte dei loro bracci, quindi aprono i gusci dei molluschi con centinaia di piedini a ventosa. Altre specie sono spazzini, mangiando piante e animali morti decomposti. Alcune specie hanno diete costituite da alghe e plancton.

    Sistemi digestivi

    Le stelle marine hanno sviluppato speciali sistemi digestivi adattati alle fonti alimentari presenti nel loro particolare ambiente. Hanno due stomachi, chiamati lo stomaco cardiaco e lo stomaco pilorico. Lo stomaco cardiaco è un organo a sacco situato al centro dei loro corpi. Lo stomaco è esternalizzato attraverso le loro bocche per avvolgere e digerire la loro preda. Lo iniettano in molluschi bivalvi e succhiano le morbide parti interne del corpo. La digestione è quindi completata nello stomaco pilorico. Questo adattamento consente alle stelle marine di mangiare animali molto più grandi delle loro bocche.

    Altri adattamenti

    Le stelle hanno una pelle dura, ossuta e calcificata che le protegge dai predatori. I colori della pelle spinosa fungono da camuffamento per aiutare la stella marina a mimetizzarsi nel suo ambiente. Alcune specie hanno colori vivaci per spaventare o confondere gli attaccanti. Invece del sangue, le stelle marine hanno un sistema vascolare marino che fa circolare i nutrienti e alimenta i piedi del tubo, permettendo loro di muoversi intorno al loro ambiente. Le stelle marine producono ed espellono enormi quantità di uova e spermatozoi nell'acqua dando loro una migliore possibilità di sopravvivenza.

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