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    Gli effetti dei cicloni sull'ambiente

    Un ciclone è una tempesta che gira causata da un'area a bassa pressione nell'atmosfera. L'aria in un ciclone gira in senso antiorario nell'emisfero settentrionale e in senso orario nell'emisfero meridionale. I cicloni tropicali si sviluppano su acque tropicali o subtropicali. Questi grandi sistemi meteorologici hanno nomi diversi in diverse parti del mondo, ma sono più comunemente conosciuti come tifoni o uragani. I cicloni sono classificati in base alla loro velocità del vento, che varia da 74 a oltre 156 miglia all'ora. I cicloni tropicali spesso causano cambiamenti ambientali molto al di là dell'area in cui si trovano ad atterrare.
    Venti

    I venti di un ciclone di categoria 1 causano danni minimi agli arbusti e agli alberi. Le tempeste di categoria 5 sono le più forti, portando venti di oltre 156 miglia all'ora. Venti così veloci possono strappare alberi dal terreno e schiacciare gli edifici. I cicloni che cadono in mezzo causano vari gradi di distruzione, tra cui strappare rami dagli alberi e distruggere la vegetazione. Ciò comporta spesso la perdita di habitat animali, l'interruzione e il cambiamento degli ecosistemi. I detriti volanti di una qualsiasi di queste tempeste di vento possono uccidere persone o animali. I venti ciclonici possono anche danneggiare le infrastrutture, come linee elettriche, torri di comunicazione, ponti e strade.
    Inondazioni
    ••• Comstock /Comstock /Getty Images

    I cicloni possono produrre alluvioni in due modi. Innanzitutto, i cicloni tropicali causano frequentemente un'ondata nelle acque oceaniche che fa salire i livelli del mare al di sopra del normale. Queste ondate, a volte chiamate onde di marea, possono annegare persone e animali e sono spesso i più grandi assassini di un ciclone. I cicloni possono anche portare piogge torrenziali che portano a inondazioni.

    Qualunque sia la causa, le acque straripanti possono danneggiare edifici e infrastrutture nelle aree costiere. Inoltre, possono distruggere la vegetazione e defluire negli estuari, danneggiando le comunità vegetali e animali che vivono lì.
    Erosione

    I forti venti di un ciclone possono erodere il suolo, danneggiando così la vegetazione e gli ecosistemi esistenti. Questa erosione lascia l'area esposta e soggetta a un'erosione del vento ancora maggiore. Il suolo e la sabbia che vengono soffiati in altre aree possono danneggiare la vegetazione lì.

    L'erosione può anche essere causata da picchi di tempesta da cicloni tropicali. Le onde che arrivano lontano su una spiaggia trascinano la sabbia nell'oceano, lasciando la zona interessata fortemente erosa. Ciò può danneggiare gli ecosistemi di spiagge e dune, nonché le strutture. Il mare alla fine riporterà la sabbia sulla spiaggia, ma ciò può richiedere anni.
    Storm Churn

    Lo storm churn si verifica quando i venti di un ciclone agitano l'acqua fredda mentre si muove attraverso l'oceano. Questa agitazione abbassa le temperature dell'acqua dopo che la tempesta è passata, schiacciando la formazione di nuove tempeste.

    La agitazione della tempesta rinvigorisce anche la corrente oceanica che sposta l'acqua calda dagli oceani tropicali ai poli e l'acqua fredda dai poli ai tropici. Michael Huber della Purdue University crede che la tempesta continuerà a raffreddare le temperature superficiali dell'oceano per diverse centinaia di anni, contrastando i timori che il riscaldamento globale porterà ad un aumento della forza, della quantità e della lunghezza dei futuri cicloni tropicali.

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