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    Esempi di catastrofi naturali e cambiamenti ambientali subiti

    Le catastrofi naturali possono causare drastici cambiamenti ambientali e, se abbastanza gravi, persino estinzioni di massa. L'ambiente comprende l'ambiente e le condizioni in cui prospera una persona, un animale o una pianta. Catastrofi naturali si verificano dalla formazione della Terra 4,6 miliardi di anni fa. Si ritiene che l'estinzione di massa dei dinosauri sia il risultato di un grande impatto di asteroidi e forse di un aumento del vulcanismo circa 65 milioni di anni fa che ha causato danni ambientali catastrofici dagli incendi boschivi globali, bloccando il sole e aumentando i livelli di anidride carbonica nell'atmosfera. Esaminando le catastrofi naturali precedenti e i loro impatti ambientali possiamo imparare cosa aspettarci in futuro.
    Vulcani

    Un vulcano è causato da pressioni estreme all'interno della Terra che causano l'espulsione di materiali piroclastici tra cui rocce, lava , gas caldo e cenere nell'atmosfera. Il 5 aprile 1815, il Monte Tambora, sull'isola di Sumbawa, in Indonesia, divenne la più grande eruzione vulcanica nella storia registrata espellendo un'enorme nuvola di cenere nell'atmosfera per un periodo di diversi giorni. Nel 1816, la cenere aveva circondato la Terra creando quello che era noto come "l'anno senza estate". Il clima cambiò causando temperature insolitamente più fredde, tra cui il gelo durante l'estate negli Stati Uniti. Sia negli Stati Uniti che in Europa, ci sono state forti riduzioni della produttività delle colture a causa di modelli di precipitazione anormali che hanno portato alla carestia che ha ucciso 71.000 persone.
    Terremoti

    I terremoti sono improvvisi rilasci di energia nella crosta terrestre. Questi terremoti possono inviare violente ondate sismiche che distruggono edifici, spostano masse di terra e cambiano le caratteristiche del suolo. Un terremoto di magnitudo 7,8 ha colpito il 27 luglio 1976 a Tangshan, in Cina, uccidendo quasi 500.000 persone. La liquefazione, la resistenza del suolo ridotta dalla pressione dell'acqua, deformò gli strati del suolo causando il collasso di molti edifici poiché il suolo non poteva più sostenere le loro fondamenta. Il gran numero di cadaveri ha inoltre aumentato il rischio di trasmissione di malattie trasmesse da esseri umani e animali.
    Tsunami

    11 marzo 2011, un terremoto di magnitudo 9,0 ha colpito la costa orientale del Giappone scatenando un'onda di tsunami che si è alzata oltre 100 piedi di altezza e percorse quasi 6 miglia nell'entroterra. Gli tsunami possono verificarsi quando l'acqua viene spostata durante l'attività del terremoto causando danni alle colture, inquinamento delle risorse di acqua dolce e spostamento di esseri umani e animali a causa della distruzione dell'habitat. Il disastro della centrale nucleare giapponese di Fukushima Daiichi si è verificato in parte a causa del terremoto e dello tsunami che hanno causato interruzioni di corrente e disabilitato il sistema di raffreddamento dei reattori rilasciando radiazioni mortali nell'oceano e nell'atmosfera.
    Uragani

    Gli uragani possono causare numerosi impatti ambientali da danni del suolo all'inquinamento idrico e ai cambiamenti climatici. La turbolenza creata da mare agitato e detriti può confondere l'acqua causando una minore penetrazione della luce solare con effetto sulla quantità di fotosintesi con conseguente riduzione dell'ossigeno disciolto e morte dei pesci. In alternativa, i venti forti sopra l'oceano possono anche aumentare i nutrienti in alcune aree attraverso la risalita, un processo che porta in superficie acqua ricca di nutrienti. Il 29 ottobre 2012, l'ondata record di uragani Sandy ha colpito gli Stati Uniti nord-orientali causando circa 11 miliardi di galloni di acque reflue non trattate e parzialmente trattate in molti corsi d'acqua locali che presentano un rischio per la salute ambientale.

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