• Home
  • Chimica
  • Astronomia
  • Energia
  • Natura
  • Biologia
  • Fisica
  • Elettronica
  •  science >> Scienza >  >> Fisica
    Due tipi di correnti oceaniche

    Le correnti oceaniche sono schemi di movimento dell'acqua e schemi che influenzano le zone climatiche e gli schemi meteorologici in tutto il mondo. Sono principalmente guidati dai venti e dalla densità dell'acqua di mare, sebbene molti altri fattori, tra cui la forma e la configurazione del bacino oceanico attraverso cui fluiscono, li influenzano. I due tipi base di correnti - le correnti di superficie e di acque profonde - aiutano a definire il carattere e il flusso delle acque oceaniche attraverso il pianeta.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Due principali tipi di correnti definiscono gli oceani del pianeta: le correnti di superficie guidate dal vento e le correnti di acque profonde guidate da variazioni della densità dell'acqua di mare.
    Correnti di superficie
    ••• Steve Mason /Stockbyte /Getty Images

    Superficie le correnti si riferiscono al movimento dello strato superiore dell'acqua dell'oceano - circa 330 piedi o più - principalmente guidato dal vento. La circolazione su larga scala di queste correnti superficiali rispecchia all'incirca la circolazione su larga scala dell'aria, che molto semplicemente deriva dal dispari riscaldamento della superficie del pianeta da parte del sole. Le correnti formano sistemi rotanti nel mezzo dei principali sistemi oceanici chiamati gyres. Come i venti che li controllano, queste correnti superficiali aiutano a ridistribuire il calore su scala planetaria: in generale acqua calda scorre verso i poli e acqua fredda scorre verso l'equatore. Correnti di acque profonde
    ••• Stockbyte /Stockbyte /Getty Images

    Le correnti di acque profonde descrivono i modelli di movimento dell'acqua molto al di sotto della superficie dell'oceano e l'influenza del vento. Invece del flusso d'aria, queste correnti derivano principalmente dalle variazioni della densità dell'acqua di mare, controllate dalla sua temperatura e dal contenuto di sale (salinità). Il loro movimento forma circolazione termoalina
    ("termo" che significa temperatura, "haline" che significa salinità) che attraversa i bacini oceanici e si collega alle correnti superficiali in quello che viene chiamato il "nastro trasportatore globale".

    In forma molto semplificata, l'acqua che si muove nelle regioni polari diventa abbastanza fredda da congelare nel ghiaccio, lasciando indietro la sua parte di sale; questo rende l'acqua sottostante più salata, che a sua volta la rende più densa. Quest'acqua fredda, densa e salata affonda sul fondo del mare, sostituita da acque superficiali che ripetono il processo. La corrente profonda si sposta verso l'equatore e si riscalda, diventando meno densa e salendo in superficie in "upwellings".
    Misurazione delle correnti
    ••• Digital Vision./Digital Vision /Getty Images

    Entrambi i tipi di le correnti oceaniche sono misurate usando unità chiamate Sverdrup (Sv). Sverdrup misura le portate attuali, dove 1 Sv è uguale a 10 fino alla sesta potenza metri cubi al secondo, o circa 265 milioni di galloni al secondo. Mentre le correnti oceaniche stesse possono avere portate di centinaia o migliaia di Sv al secondo, il flusso Sv totale per tutte le fonti d'acqua dolce nel mondo è pari solo a circa 1 Sv: una dimostrazione dell'enorme scala di correnti oceaniche rispetto al flusso dei fiumi.
    Correnti contro maree
    ••• Digital Vision./Digital Vision /Getty Images

    Le correnti possono essere distinte da maree
    , aumenti e diminuzioni regolari del livello del superficie del mare. Mentre la Terra ruota attorno al sole e alla luna, l'attrazione gravitazionale di ciascun corpo celeste fa sì che i livelli degli oceani siano leggermente più profondi in determinati momenti. Questo crea maree alte e basse due volte al giorno, che si verificano in momenti diversi in diverse parti del mondo. Quando la luna, il sole e la Terra si allineano, si verificano maree particolarmente forti ("maree di primavera") che possono influenzare notevolmente i livelli dell'acqua. L'azione creata dalle maree può influenzare entrambi i tipi di correnti modificando i livelli di profondità e lo spostamento dell'acqua.
    Ocean Currents &Humankind
    ••• Stewart Sutton /Lifesize /Getty Images

    Le correnti oceaniche hanno un impatto enorme sull'umanità e sulla biosfera in generale, innanzitutto a causa della loro influenza sul clima. Tuttavia, le correnti influenzano le persone anche in altri modi. All'inizio, lo studio delle correnti era importante a causa delle preoccupazioni relative alla navigazione: una conoscenza delle correnti oceaniche ha permesso ai marinai di raggiungere la destinazione in sicurezza o di arrivarci più rapidamente. Oggi, la comprensione delle correnti oceaniche può ridurre drasticamente i tempi di spedizione e i costi del carburante. Anche i velisti competitivi affiorano da vicino le correnti per migliorare i risultati della gara.

    © Scienza http://it.scienceaq.com