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    I vantaggi di bombardare un asteroide

    All'inizio di questo mese, una missione spaziale giapponese ha lanciato un esplosivo su un asteroide.

    Non era la prima volta che la sonda spaziale, Hayabusa2, aveva sparato all'asteroide (chiamato Ryugu, situato relativamente vicino alla Terra). Per un anno, la missione aveva colpito Ryugu con le sonde, ne aveva estratto un pezzo e sparato contro un proiettile. Ma il 4 aprile (o il 5 aprile in Giappone), Hayabusa2 ha fatto un passo in più: l'hanno bombardato.

    Ed era tutto per la scienza.
    Perché l'hanno fatto

    In Insomma, la missione voleva creare un cratere sull'asteroide. L'obiettivo generale della squadra è raccogliere campioni da Ryugu e riportarli sulla Terra nel 2020. A febbraio, la sonda ha sparato a un proiettile simile a un proiettile sull'asteroide, che disperdeva i materiali di superficie per la raccolta. Tuttavia, questi materiali sono stati esposti alle condizioni meteorologiche del sistema solare e quindi hanno fornito solo un assaggio della superficie di Ryugu, senza rivelare molto sulla sua storia geologica, secondo il New York Times.
    Video di Sciencing Vault

    Bombardamento e creando un cratere su Ryugu, Hayabusa2 ha ottenuto l'accesso al suolo sotto la superficie dell'asteroide, che potrebbe fornire ulteriori informazioni sul suo passato geologico. Inoltre, osservando come i detriti si allontanano dal cratere dovrebbe aiutare gli scienziati a capire come è fatto l'asteroide.
    Come l'hanno fatto

    L'operazione è iniziata abbassando la sonda a circa 1.600 piedi sopra quella di Ryugu superficie, quindi far cadere il dispositivo esplosivo da lì. Il dispositivo era una piastra di rame esplosiva da 4,4 libbre, e impiegava circa 40 minuti per colpire la superficie dell'asteroide a causa della sua debole attrazione gravitazionale, secondo la Live Science.

    Osamu Mori, un ingegnere dell'Istituto JAXA di Space and Astronautical Science, è stato coinvolto nell'operazione e ha partecipato a una trasmissione in diretta su di esso.

    "Abbiamo condotto molti esperimenti, ma quando lo abbiamo fatto per davvero, ero ancora molto nervoso," Mori ha detto nella trasmissione, come riportato da Nature.com.

    Hayabusa2 ha annunciato su Twitter che la sua operazione, il primo esperimento di collisione al mondo con un asteroide, ha avuto successo. Il team di scienziati della missione sta ora lavorando per studiare come il cratere si è formato su Ryugu e come l'eiettore è stato disperso.
    Scopo scientifico di Ryugu

    Il New York Times ha riferito che Ryugu è un tipo C, o carbonaceo, asteroide, come lo sono circa il 75% degli asteroidi nel sistema solare. Questi asteroidi sono pieni di molecole organiche, potenzialmente inclusi aminoacidi - il che significa che gli asteroidi potrebbero aver piantato i semi per la vita sulla Terra. Lo studio di questi materiali, e in particolare dei materiali al di sotto della superficie dell'asteroide, può rivelare fatti sul sistema solare primitivo, secondo Nature.com.

    Questo non è per Ryugu - Hayabusa2 distribuirà un altro strumento ( un piccolo ruscello saltellante) verso l'asteroide a fine estate. La sonda tornerà quindi sulla Terra con i suoi souvenir spaziali, che dovrebbero atterrare con il paracadute nel dicembre 2020.

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