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    Sale su altri pianeti

    La Terra è l'unico pianeta nel sistema solare con grandi quantità di acqua superficiale, e con l'acqua arriva tutte le cose che si dissolvono in esso, incluso il sale. In effetti, il sale è una componente così importante dell'acqua di mare che la sua evidenza su altri pianeti indica l'esistenza passata o presente dell'acqua e forse la vita. Il sale non è facile da rilevare, ma ce ne sono prove su altri pianeti.

    Salinità dell'oceano terrestre

    La maggior parte del sale negli oceani della Terra è cloruro di sodio, che è lo stesso sale che trovare sul tavolo da pranzo, ma ci sono anche altri sali, tra cui cloruro di potassio, bromuro di sodio e fluoruro di potassio. La salinità degli oceani del mondo, che si aggira intorno alle 35 parti per mille, è un importante regolatore del metabolismo, sia per la vita marina che per quella terrestre. La salinità aumenta in un mare bloccato dalla terra quando l'acqua evapora fino a quando il mare non può più sostenere la vita, e tutto ciò che rimane è un deposito superficiale biancastro o grigiastro. Lo Utah's Bonneville Salt Flats è un esempio ben noto di un simile deposito.

    Salt on Mars

    Nel 2008, un team di scienziati dell'Università delle Hawaii e dell'Arizona State University riportò la scoperta di depositi di minerali di cloruro - che sono sali - in bacini e valli su Marte. La scoperta è stata il risultato dell'analisi dei dati spettrali da una telecamera a multiwavelength a bordo dell'orbiter Mars Odyssey della NASA. I depositi si verificano in aree basse, circondate da canali e fessure coerenti con l'erosione causata dall'acqua corrente. Poiché i depositi sono isolati l'uno dall'altro, gli scienziati non credono che Marte abbia avuto un oceano. È più probabile che l'acqua sotterranea sia risalita in superficie ed evaporata.

    Salt on Europa

    Gli scienziati hanno da tempo concordato sul fatto che la luna di Giove Europa porti un oceano planetario di acqua liquida sotto la sua sottile crosta. All'inizio del 2013, gli astronomi Mike Brown e Kevin Hand riportarono prove di un interscambio tra la crosta superficiale e l'oceano sotterraneo, e riportarono anche la rilevazione della firma spettroscopica dell' epsomite, che sulla Terra è nota come sali di Epsom. Hanno rilevato anche il solfato di magnesio e il cloruro di magnesio. Gli scienziati ipotizzano che il magnesio possa venire solo dagli oceani, suggerendo che gli oceani di Europa possono essere altrettanto salati di quelli sulla Terra, e quindi in grado di sostenere la vita.

    Salt on Enceladus

    Poco dopo entrò in orbita intorno a Saturno nel 2004, la sonda Cassini rilevò un pennacchio di acqua e ghiaccio che emanava dal polo sud di Encelado, una delle lune di Saturno. Cassini ha attraversato il pennacchio nel 2008 e ha trovato granelli di ghiaccio ricchi di sale vicino alla superficie della luna, suggerendo la presenza di un oceano salato sotto la crosta. I grani poveri di sale finiscono per essere espulsi dalla luna e formano l'E-ring di Saturno, ma quelli ricchi di sale, che sono più pesanti, ricadono in superficie. Gli scienziati ritengono che Encelado abbia uno strato acquoso a circa 80,5 chilometri (50 miglia) sotto la sua superficie, e ora hanno la prova che l'acqua è salata.

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