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    COSMIC-2 vola in orbita a bordo del razzo SpaceX Falcon Heavy

    Credito:sede NOAA

    COSMIC-2, una missione di sei satelliti progettati per migliorare le previsioni meteorologiche e il monitoraggio della meteorologia spaziale, lanciato in orbita alle 2:30 ET di oggi, 25 giugno di Cape Canaveral, Florida, a bordo di un razzo SpaceX Falcon Heavy.

    "I satelliti COSMIC lanciati oggi giocheranno un ruolo fondamentale per previsori e scienziati, ", ha affermato il Segretario al Commercio Wilbur Ross. "Con una tecnologia di modellazione avanzata e nuovi satelliti in orbita a cui rivolgersi, La NOAA è più preparata che mai a prevedere e rispondere a fenomeni meteorologici minacciosi".

    I satelliti, sei dei 24 carichi utili che volano sullo Space Test Program-2 dell'aeronautica statunitense, costituiscono il Sistema di osservazione delle costellazioni per la meteorologia, Ionosfera, e Clima, chiamato COSMIC-2. La missione fa parte di un accordo congiunto tra l'American Institute in Taiwan e l'Ufficio di Rappresentanza Economica e Culturale di Taipei negli Stati Uniti, con NOAA e l'Organizzazione spaziale nazionale di Taiwan, quali rappresentanti designati. In Taiwan, COSMIC-2 è noto come FORMOSAT-7 e i satelliti sono di proprietà e gestiti dalle autorità di Taiwan.

    "I dati atmosferici critici di COSMIC-2, insieme alle informazioni provenienti dai satelliti in orbita polare che NOAA e i suoi partner internazionali operano, farà molto per migliorare l'accuratezza delle nostre previsioni e ridurre gli impatti dannosi sulle vite, proprietà, ed economie, " ha detto Neil Jacobs, dottorato di ricerca, in qualità di amministratore NOAA.

    Un razzo SpaceX Falcon Heavy che trasporta 24 satelliti come parte della missione Space Test Program-2 del Dipartimento della Difesa viene lanciato dal Kennedy Space Center della NASA in Florida. Credito:NASA

    I satelliti COSMIC-2 saranno sottoposti a un check-out anticipato, calibrazione, e convalida per circa sette mesi prima che i loro dati siano dichiarati operativi. Ci vorranno fino a 20 mesi dal lancio prima che tutti e sei i satelliti raggiungano la loro configurazione orbitale finale.

    I satelliti COSMIC-2, ciascuno delle dimensioni di un normale forno da cucina, orbiterà intorno alla Terra vicino all'equatore, prendendo misurazioni dei tropici e subtropicali e monitorando la ionosfera per gli effetti delle tempeste solari. Usando una tecnica chiamata occultazione radio, i satelliti raccoglieranno i segnali dal Global Navigation Satellite System, (incluso il sistema di posizionamento globale degli Stati Uniti o GPS) che sono "piegati" mentre viaggiano attraverso l'atmosfera terrestre. Il segnale piegato fornisce agli scienziati un'indicazione della temperatura, pressione e contenuto di umidità dell'atmosfera.

    I dati COSMIC-2 saranno inseriti nei sofisticati modelli numerici di previsione meteorologica della NOAA per prevedere il tempo e il clima e monitorare i cambiamenti dinamici nella ionosfera terrestre, portando a migliori previsioni meteorologiche e spaziali.


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