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    I vincitori del Nobel USA 25 anni di odissea nel buco nero al centro della galassia

    Andrea Ghez, professore di astronomia all'Università della California, Los Angeles, è solo la quarta donna a vincere il Premio Nobel per la Fisica

    Per l'astronomo statunitense Andrea Ghez, che ha vinto quest'anno il Premio Nobel per la Fisica, ciò che rende i buchi neri così affascinanti è quanto siano difficili da concettualizzare.

    Se le viene chiesto di spiegarli a una persona normale, la sua risposta standard è:"Un buco nero è un oggetto la cui forza di gravità è così intensa che nulla può sfuggirgli, nemmeno la luce".

    Questo non sempre soddisfa la curiosità delle persone.

    "Pochissime persone capiscono cos'è un buco nero, ma penso che molte persone ne siano affascinate, "il professore all'Università della California, Los Angeles ha detto all'AFP per telefono dopo essere stata co-premiata con il premio di quest'anno, insieme a Roger Penrose della Gran Bretagna e Reinhard Genzel della Germania.

    Quest'estate, Il team di Ghez ha festeggiato il 25° anniversario dall'inizio del progetto, usando un enorme telescopio alle Hawaii, nuove tecnologie ottiche e innumerevoli calcoli per misurare il buco nero supermassiccio al centro della Via Lattea chiamato Sagittarius A*—pronunciato "Sagittarius A-star".

    "È molto difficile concettualizzare un buco nero, " ha detto. "Le leggi della fisica sono così diverse vicino a un buco nero che qui sulla Terra, che le cose che stiamo cercando, non abbiamo un'intuizione per."

    "Quindi posso pensarlo matematicamente, posso pensarlo in modo astratto, ma è molto difficile formare un'immagine perché ottieni questo mix di spazio e tempo, " lei ha aggiunto.

    Il modo per "vedere" un buco nero, che è per definizione invisibile, consiste nell'osservare le orbite delle stelle intorno ad esso.

    Ghez dice che dopo 25 anni, ha una mappa dettagliata nella sua mente di alcune delle più luminose in un miscuglio di stelle bloccate in orbite strette attorno a Sagittarius A*.

    "Sento che tutte le stelle sono come bambini di cui conosci e riconosci i nomi, ma ogni anno sono un po' diversi, " disse l'astronomo.

    Una stella, chiamato S2, completa la sua orbita in meno di 16 anni, accelerando il suo avvicinamento al buco nero e rallentando mentre si allontana.

    Il nostro Sole impiega 200 milioni di anni per completare la sua orbita:i dinosauri vagavano per la Terra quando abbiamo iniziato il nostro giro attuale.

    'Fatto a pezzi'

    Come pensa il professore che sarebbe come cadere in un buco nero?

    "Non sopravviveremo, " lei disse.

    "Quindi, se pensassi di cadere in un buco nero prima di tutto, la prima cosa che accadrebbe è che l'attrazione di gravità è molto più forte nei tuoi piedi che nella tua testa che verresti effettivamente fatto a pezzi.

    "Non sentiremmo nulla perché non esisteremmo, non sopravviveremmo, saremmo scomposti nei nostri pezzi fondamentali. Non vorrei farlo".

    Ghez ha conseguito il dottorato di ricerca al Caltech nel 1992 ed è alla UCLA dal 1994, dove co-dirige il Galactic Center Group.

    È convinta che molti dei misteri che circondano i buchi neri verranno svelati nel corso della sua vita.

    "Penso che questa sia un'area della fisica in cui il tasso di scoperta sta diventando sempre più veloce perché la tecnologia si sta evolvendo così rapidamente, " lei disse.

    L'ultima donna a vincere un premio Nobel per la fisica è stata la canadese Donna Strickland, due anni fa. prima di lei, c'erano altre due donne:Maria Goeppert Mayer nel 1962 e Marie Curie nel 1903.

    Un totale di quattro donne, contro più di 200 uomini.

    "Il campo è stato a lungo dominato dagli uomini, " ha detto Ghez.

    "Ma oggi, ci sono molte donne che scendono in campo. E quindi sono felice di poter servire da modello per le giovani donne".

    © 2020 AFP




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