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    Le caratteristiche del flusso ricco di ghiaccio nell'emisfero meridionale di Marte rivelano gli effetti dei recenti cicli climatici

    Fig. a:Immagine HiRISE ESP_039643_1400 di una caratteristica di flusso lobato in Nereidum Montes. Fig. b:Immagine CTX P04_002563_1388 delle tessiture superficiali osservate sui depositi di mantello in Nereidum Montes in vari stati di degradazione tra cui liscio (1), sezionato (2), e nodoso (3). Credito:NASA/JPL-Caltech/MSSS. Credito immagini HiRISE:NASA/JPL/UA

    Un grande, riserva di ghiaccio d'acqua precedentemente non riconosciuta su Marte è ben conservata e si è formata negli ultimi milioni di anni, dice un documento condotto dallo scienziato senior del Planetary Science Institute Daniel C. Berman.

    "La nostra analisi radar mostra che almeno una di queste caratteristiche ha uno spessore di circa 500 metri e quasi il 100% di ghiaccio, con un detrito che copre al massimo dieci metri di spessore, "disse Berman, autore principale di "Ice-rich landforms of the south mid-latitudes of Mars:A case study in Nereidum Montes" pubblicato online in Icaro . Gli scienziati del PSI Frank C. Chuang, Isaac B. Smith e David A. Crown sono coautori del documento.

    Mappatura globale delle caratteristiche del flusso viscoso (VFF), un raggruppamento generale di caratteristiche di flusso ricche di ghiaccio nell'emisfero meridionale di Marte mostra una densa concentrazione in Nereidum Montes, lungo il bordo settentrionale del bacino di Argyre. Situato all'interno di una subregione nord-occidentale di Nereidum Montes è un gran numero di VFF ben conservati e depositi di mantello ricchi di ghiaccio, il giornale dice, potenzialmente le maggiori concentrazioni di qualsiasi regione non polare nell'emisfero australe.

    I dati elaborati dallo strumento Shallow Radar (SHARAD) a bordo della navicella spaziale Mars Reconnaissance Orbiter della NASA sono stati utilizzati per cercare i riflessi basali attraverso i VFF all'interno della regione. Per uno in particolare, queste osservazioni e analisi indicano che è composto da ghiaccio d'acqua quasi puro. Le età del modello ottenute dai conteggi dei crateri e le loro distribuzioni dimensione-frequenza associate (SFD) sia su depositi di mantello ricchi di ghiaccio che su piccoli VFF lobati suggeriscono che i depositi si siano stabilizzati da diverse a decine di milioni di anni fa nella tarda epoca amazzonica, e che piccoli VFF lobati probabilmente si sono formati a causa della mobilitazione dei depositi di mantello.

    Vista regionale del bacino dell'Argyre su Marte. Questo studio si concentra sulla mappatura dei VFF all'interno di una sottoregione di Nereidum Montes nell'Argyre nordoccidentale (riquadro rosso). Il riquadro giallo nell'Argyre nord-orientale mostra la posizione dell'elemento analizzato con i dati SHARAD. L'immagine di sfondo è costituita da dati grigliati globali MOLA colorati (~463 m/pixel) drappeggiati su una mappa di base IR giornaliera di THEMIS globale (100 m/pixel). Credito:NASA/JPL/ASU, Credito immagine MOLA:NASA/JPL/GSFC

    "I nostri risultati mostrano che i VFF hanno stati di conservazione più completi e diversificati a Nereidum Montes rispetto a caratteristiche simili in altre regioni di Marte. Questa regione contiene depositi di mantello ben conservati associati ai VFF. Questa osservazione chiave suggerisce che i VFF lobati sono formati dai colata glaciale dei depositi mantellari sui pendii collinari, " ha detto Berman.

    Osservazione SHARAD di un VFF a Nereidum Montes. Fig. a:Dati SHARAD con un riflettore sotto la superficie (frecce), con nord a sinistra e sud a destra; Fig. b:simulazione sintetica mediante HRSC DEM; non c'è segnale corrispondente allo stesso tempo di ritardo (vedi frecce per il confronto); Fig. c:versione corretta per la profondità utilizzando la velocità della luce attraverso il ghiaccio. Il riflesso corretto appare piatto e si allinea con le pianure oltre il VFF; così, le proprietà del materiale sono coerenti con il ghiaccio d'acqua; Fig. d:Mosaico CTX che mostra il  VFF che si estende dal massiccio a nord-est di Nereidum Montes. La linea gialla mostra la traccia SHARAD e l'estensione VFF mappata è delineata in rosso. Direzione del flusso indicata dalla freccia nera. Il nord è in alto. Credito:NASA/JPL-Caltech/MSSS

    "Questa regione sarebbe un luogo di atterraggio interessante a causa delle grandi quantità di ghiaccio, che potrebbe essere utilizzato come fonte di acqua, " ha detto Berman. "Purtroppo, è un terreno molto montuoso e probabilmente sarebbe molto difficile atterrare lì".

    Parti di questo lavoro sono state supportate attraverso una sovvenzione del programma NASA Mars Data Analysis NNX10AO21G assegnata a David A. Crown di PSI.


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