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    Come identificare i tipi di legno pietrificato

    Identificare i tipi di legno pietrificato può essere un compito difficile e talvolta impossibile. Alcuni pezzi di legno perdono così tanto della loro struttura cellulare originale durante il processo di pietrificazione che è impossibile recuperare abbastanza informazioni per identificarli. Alcuni tipi di legno sono abbastanza distinti che i novizi possono riconoscerli solo con una lente d'ingrandimento 10x. Anche i migliori esemplari di alcune specie di legno si avvalgono di attrezzature per l'allenamento e di ingrandimento elevato.

    Primi indizi

    La qualità del legno determinerà se il pezzo può essere identificato. La struttura cellulare originale è talvolta completamente distrutta dal processo di pietrificazione. Se riesci a vedere i modelli nel bosco, ci sono buone probabilità che il pezzo possa essere identificato. Sapere quali tipi di alberi crescono nelle aree in cui è stato trovato il legno, può anche aiutare a identificare il tuo pezzo. Se un campione può essere ristretto a poche possibilità, alcuni tipi possono essere esclusi perché molto probabilmente non saranno trovati con specie conosciute di quell'area. Il resto del processo di identificazione richiede ingrandimenti.

    Strutture cellulari

    Alcune strutture cellulari sono evidenti con un ingrandimento di soli 10x. Altri potrebbero richiedere un ingrandimento fino a 800x. Le cellule (tracheids) di diverse classi di legno sono disposte in diversi modelli. Ad esempio, quando si guarda attraverso il legno come si farebbe osservando gli anelli di crescita, un albero di conifere ha delle piccole cellule rotonde che formano linee piuttosto diritte. L'angiosperma (quercia, noce, sicomoro) ha vasi piuttosto che tracheidi, che sono simili, ma non formano file ordinate né sono sempre rotondi. Il ginkgo ha ancora una diversa formazione cellulare simile al mais. Conoscere la struttura cellulare di diverse forme di legno è necessario per una corretta identificazione.

    Raggi e altre caratteristiche distintive

    I raggi sono indicatori importanti dei tipi di legno. I raggi sono linee di piccole cellule che corrono dal centro del tondo alla corteccia. In alcuni tipi di legno, questi raggi sono sottili, a volte solo uno o due di larghezza, e in altri sono più larghi o di larghezza diversa. Gli alberi da frutto hanno molte larghezze di raggi mentre il pino ha raggi stretti e uniformi. Alcuni legni hanno altre caratteristiche distintive. Il pino, per esempio, ha "condotti di resina". Questi condotti sembrano cellule ma sono molto più grandi. Se si trovano in legno con piccole linee rette di cellule e raggi stretti, non è necessario un ulteriore esame per sapere che il legno è pino.

    Metodi di esame

    L'esame viene spesso eseguito facendo un cubo del legno in modo che possa essere visto da diversi angoli dell'asse. I cubetti di legno vengono levigati finemente per eliminare i graffi che possono ostacolare l'identificazione. Se sono necessari alti livelli di ingrandimento, vengono utilizzate fette sottili di legno con poche spessori di cellule. L'esaminatore deve conoscere gli aspetti di diversi legni, quindi anche l'educazione è coinvolta nel processo. La tecnologia semplifica l'identificazione con i software per computer che possono aiutare nel processo di identificazione. Questo software può essere acquistato online da chiunque desideri perseguire il campo dell'identificazione del legno fossilizzato.

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