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    Descrizione delle funzioni di base degli enzimi nelle cellule

    Quando pensi alle cellule, potresti immaginare i vari organelli e componenti che compongono un modello tipico di una cellula. Sfortunatamente, potresti tralasciare una delle parti più difficili della cellula: proteine specializzate chiamate enzimi.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Gli enzimi sono proteine che agiscono il lavoro quotidiano in una cella. Ciò include aumentare l'efficienza delle reazioni chimiche, creare molecole di energia chiamate ATP, spostare componenti della cellula e altre sostanze, scomporre molecole (catabolismo) e costruire nuove molecole (anabolismo).
    Catalysts for Change

    Gli enzimi sono catalizzatori, il che significa che accelerano la velocità con cui i reagenti interagiscono per formare prodotti in una reazione chimica. Per fare ciò, gli enzimi riducono l'energia di attivazione richiesta per la rottura dei legami e la formazione di nuovi legami, rendendo molto più rapida la formazione di un prodotto. Senza enzimi, queste reazioni chimiche procedono ad un ritmo che va da centinaia a migliaia di volte più lento.
    Fare energia

    Gli organismi viventi immagazzinano l'energia necessaria per la vita quotidiana sotto forma di energia chimica. La forma principale di questa energia chimica è l'adenosina trifosfato, o ATP, che agisce come una batteria carica. Il principale enzima che produce ATP è ATP Synthase, che fa parte della catena di trasporto degli elettroni nei mitocondri delle cellule. Per ogni molecola di glucosio scomposta per energia, ATP Synthase produce da 32 a 34 molecole di ATP.
    Motori molecolari

    Gli enzimi sono le macchine proteiche che svolgono le funzioni quotidiane all'interno delle cellule. Consegnano pacchi da una parte della cella all'altra. Separano i cromosomi quando la cellula subisce mitosi. Sfruttano le ciglia, che sono come i remi di una cellula, aiutando le cellule a muoversi da sole o altre sostanze. Le proteine motorie comuni includono miosine, kinesine e dyneins. Queste famiglie di proteine motorie catalizzano la rottura dell'ATP in ADP (adenosina difosfato) per accedere all'energia di cui hanno bisogno per svolgere il loro duro lavoro.
    Rottura e costruzione

    Le cellule che compongono gli organismi ottengono energia rompendosi composti organici del carbonio come zucchero, proteine e grassi. Scindere queste molecole in parti più piccole è il catabolismo, mentre costruire nuove molecole da queste parti più piccole riciclate è l'anabolismo. Gli enzimi svolgono queste funzioni. Ad esempio, il semplice glucosio zucchero immagazzina molta energia, ma la cellula non può accedere a quell'energia per produrre ATP a meno che non sia in grado di rompere i legami all'interno della molecola di glucosio.

    Sia che acceleri le reazioni chimiche, produca e immagazzinando energia per la cellula o spostando la cellula, gli enzimi svolgono un ruolo cruciale per le cellule.

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