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    Elenco di genotipi

    Un genotipo è l'insieme di istruzioni specifiche sul DNA per un singolo organismo, proprio come il codice che esegue un'applicazione software. Il DNA specifico di un organismo è ereditato dai suoi genitori. Un fenotipo è un concetto intrinsecamente correlato; rappresenta ogni possibile modo in cui il genotipo si manifesta nell'organismo. I fenotipi vanno dal colore di un tulipano al suono di una specifica canzone della balena blu fino alla produzione di globuli rossi nel midollo osseo di un bambino di prima elementare. I biologi hanno mappato l'elenco di genotipi per tratti specifici per una varietà di specie. Il più famoso, forse, era Gregor Mendel e le sue piante di pisello. I gruppi sanguigni umani sono un altro elenco ben noto di genotipi. Tuttavia, molti fattori rendono la genotipizzazione un'attività complicata.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Un genotipo è il DNA specifico che un organismo eredita dai suoi genitori. Un fenotipo rappresenta ogni possibile modo in cui il genotipo si manifesta nell'organismo. Poiché ogni organismo ha il suo genotipo unico, non è possibile elencare tutti i genotipi. Tuttavia, alcuni tratti umani sono stati genotipizzati. Questi tratti sono esempi di eredità mendeliana perché sono casi semplici che coinvolgono ereditare un allele da ciascun genitore senza complicazioni che interferiscono con il fenotipo.
    Scoperte sulla genetica

    Perché ogni singolo organismo - diverso dagli organismi che clonano se stessi e gemelli monozigoti, o identici, hanno il loro genotipo unico, non c'è modo di elencare tutti i genotipi. Gli scienziati stimano che non abbiamo ancora scoperto tra 2 milioni e 1 trilione di specie esistenti sulla Terra, tanto meno mappato i loro genomi o identificato i genotipi di ogni individuo vivente. Questo non è nemmeno possibile fare per gli umani perché i bambini nascono continuamente ad un tasso di circa 250 ogni minuto. Mentre i genetisti di tutto il mondo hanno completato il compito di mappare il genoma umano nel 2001, ci sono ancora scoperte costanti sulla genetica umana, in particolare per quanto riguarda le interazioni con le influenze ambientali.
    Eredità mendeliana

    Alcuni tratti umani sono stati genotipizzati. Gli esempi includono i picchi della vedova, i lobi delle orecchie attaccati, le fossette sulle guance, le lentiggini e le malattie come la corea di Huntington e l'emofilia. Questi tratti sono esempi di eredità mendeliana perché sono casi semplici che coinvolgono ereditare un allele da ciascun genitore senza complicazioni che interferiscono con il fenotipo.

    Ad esempio, la corea di Huntington è una malattia ereditaria, fatale, neurodegenerativa che colpisce in la mezza età, dopo che molti dei suoi malati hanno già avuto figli. L'allele di Huntington è dominante, quindi se un genitore ha la malattia di Huntington e l'altro no, la prole ha una probabilità del 50% di ereditare l'allele dal genitore affetto e ottenere la malattia. Se entrambi i genitori ce l'hanno, la prole ha una probabilità del 100% di contrarre la malattia.
    Penetranza incompleta

    Molti tratti umani sono complicati e non possono essere semplicemente previsti dall'eredità di un allele da ciascun genitore. I biologi hanno una chiara comprensione del fatto che sia la natura (genetica) sia il nutrimento (influenze ambientali ed eventi della vita) influenzano i fenotipi umani dalle nostre attività cellulari ai nostri aspetti fisici e modelli di comportamento. Tuttavia, non esiste una formula chiara su quanta natura e quanta cultura vadano in ogni tratto umano e il rapporto sembra essere diverso per ogni individuo.

    Ad esempio, alcuni geni sono incompleti penetranti, il che significa che non influiscono sul fenotipo dell'individuo a meno che non siano soddisfatte determinate condizioni nell'ambiente. Se una persona eredita geni che possono causare disturbi autoimmuni come la sclerosi multipla o il lupus, è improbabile che l'individuo esprima quel fenotipo ottenendo la malattia in assenza di un significativo stress fisico come un virus o tabacco o l'abuso di droghe. Gran parte di questo è legato a un concetto chiamato epigenetica, che ha a che fare con influenze ambientali sulle reazioni chimiche nel corpo che attivano o disattivano determinate parti del genoma in momenti specifici.
    Fattori complicanti

    Lì sono altri motivi per cui così tanti tratti umani non possono essere elencati come semplici genotipi. Molti tratti sono determinati da più alleli su loci diversi, che sono macchie sul cromosoma. Questi tratti sono molto più comuni dei circa 18.000 tratti ereditari mendeliani che sono determinati da un allele da ciascun genitore.

    Un altro problema per determinare elenchi di genotipi per tratti umani è che i tratti di genotipizzazione richiedono una chiara nozione di fenotipi. Il fenotipo è un concetto astratto, tuttavia. Esistono livelli quasi infiniti di fenotipi per ogni individuo. Un fenotipo può descrivere le funzioni enzimatiche delle cellule epatiche di una persona, le dimensioni o il colore del loro fegato, il tasso di metabolismo delle bevande alcoliche attraverso il fegato rispetto a una persona dello stesso peso, età e sesso o la loro tendenza comportamentale a bere l'alcol in eccesso e così via.

    Mentre alcuni tratti umani non possono essere influenzati dall'ambiente, come il gruppo sanguigno, altri possono. L'altezza è influenzata da malnutrizione, traumi precoci o malattie. I modelli vocali sono influenzati dalla socializzazione che in genere insegna alle ragazze a parlare in un tono più alto e ai ragazzi a parlare in un tono più basso. Spesso è impossibile stuzzicare completamente il genotipo oltre all'ambiente.

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