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    Quali sono le quattro basi azotate del DNA?

    L'acido desossiribonucleico, o DNA, può essere la singola molecola più famosa in tutta la biologia. La scoperta della sua struttura a doppia elica nel 1953 catapultò James Watson e Francis Crick a un premio Nobel e, anche tra i nerd non scientifici, il DNA è ampiamente noto per aver giocato un ruolo importante negli innumerevoli tratti che sono passati dai genitori alla prole. Negli ultimi decenni, il DNA è diventato anche degno di nota per il suo ruolo nella scienza forense; "Prove del DNA", una frase che non avrebbe potuto esistere in modo significativo fino almeno agli anni '80, è ora diventata un'espressione quasi obbligatoria in programmi televisivi e film polizieschi e procedurali della polizia.

    Al di là di banali banalità, tuttavia , giace una struttura elegante e ben studiata che esiste in quasi ogni cellula di ogni essere vivente. Il DNA è roba di geni su scala minore e cromosomi, che sono raccolte di molti, molti geni, su scala più ampia; insieme, tutti i cromosomi in un organismo (gli esseri umani hanno 23 coppie, incluse 22 coppie di cromosomi "regolari" e una coppia di cromosomi sessuali) sono noti come il genoma dell'organismo.

    Se hai mai seguito un corso di biologia o visto un programma educativo sulla genetica di base, anche se non ne ricordi molto, probabilmente ricordi qualcosa del genere:

    ... ACCCGTACGCGGATTAG ...

    Le lettere A, C, G e T possono essere considerate i cardini schematici della biologia molecolare. Sono abbreviazioni per i nomi delle quattro cosiddette basi azotate presenti in tutto il DNA, con A che sta per adenina, C per citosina, G per guanina e T per timina. (Per semplicità, queste abbreviazioni verranno generalmente utilizzate per tutto il resto di questo articolo.) Sono le combinazioni specifiche di queste basi, in gruppi di tre chiamati codoni di terzine, che alla fine servono da istruzioni per le proteine che producono le piante cellulari del tuo corpo. Queste proteine, ognuna delle quali è un prodotto di un particolare gene, determinano qualsiasi cosa, dai cibi che puoi e non puoi digerire facilmente, al colore dei tuoi occhi, alla tua massima altezza da adulto, sia che tu possa "arrotolare" la lingua o meno e altri tratti.

    Prima che venga dato un trattamento completo di ciascuna di queste meravigliose basi, è necessario un trattato sulle basi del DNA stesso.
    Acidi nucleici: panoramica

    Il DNA è uno di due acidi nucleici trovati in natura, l'altro è RNA o acido ribonucleico. Gli acidi nucleici sono polimeri o lunghe catene di nucleotidi.
    I nucleotidi comprendono tre elementi: uno zucchero pentoso (anello a cinque atomi), un gruppo fosfato e una base azotata.

    DNA e L'RNA differisce in tre modi di base. Innanzitutto, lo zucchero nel DNA è desossiribosio, mentre quello nell'RNA è ribosio; la differenza tra questi è che il desossiribosio contiene un atomo di ossigeno in meno all'esterno dell'anello centrale. Inoltre, il DNA è quasi sempre a doppio filamento, mentre l'RNA è a filamento singolo. Infine, mentre il DNA contiene le suddette quattro basi azotate (A, C, G e T), l'RNA contiene A, C, G e uracile (U) al posto di T. Questa differenza è essenziale per fermare gli enzimi che agiscono sull'RNA da esercitando attività sul DNA e viceversa.

    Mettendo tutto insieme, un singolo nucleotide di DNA contiene quindi un gruppo desossiribosio, un gruppo fosfato e una base azotata ricavata tra A, C, G o T.

    Alcune molecole simili ai nucleotidi, alcune delle quali fungono da intermedi nel processo di sintesi dei nucleotidi, sono importanti anche in biochimica. Un nucleoside, ad esempio, è una base azotata legata a uno zucchero ribosio; in altre parole, è un nucleotide mancante del suo gruppo fosfato. In alternativa, alcuni nucleotidi hanno più di un gruppo fosfato. L'ATP, o adenosina trifosfato, è adenina legata a uno zucchero ribosio e tre fosfati; questa molecola è essenziale nei processi di energia cellulare.

    In un nucleotide di DNA "standard", il desossiribosio e il gruppo fosfato formano la "spina dorsale" della molecola a doppio filamento, con fosfati e zuccheri che si ripetono lungo i bordi esterni di l'elica a spirale. Le basi azotate, nel frattempo, occupano la porzione interna della molecola. Criticamente, queste basi sono collegate tra loro con legami idrogeno, formando i "pioli" di una struttura che, se non avvolta in un'elica, assomiglierebbe a una scala; in questo modello, gli zuccheri e i fosfati formano i lati. Tuttavia, ciascuna base azotata di DNA può legarsi a una e solo una delle altre tre. In particolare, A si accoppia sempre con T e C si accoppia sempre con G.

    Come notato, il desossiribosio è uno zucchero a cinque atomi di anello. Questi quattro atomi di carbonio e un atomo di ossigeno sono disposti in una struttura che, in una rappresentazione schematica, offre un aspetto simile a un pentagono. In un nucleotide, il gruppo fosfato è attaccato al carbonio designato numero cinque dalla convenzione di denominazione chimica (5 '). il carbonio numero tre (3 ') è quasi direttamente di fronte a questo, e questo atomo può legarsi al gruppo fosfato di un altro nucleotide. Nel frattempo, la base azotata del nucleotide è attaccata al carbonio 2 'nell'anello desossiribosio.

    Come forse avrete raccolto a questo punto, poiché l'unica differenza da un nucleotide al successivo è la base azotata ciascuno include, l'unica differenza tra due filamenti di DNA è l'esatta sequenza dei suoi nucleotidi collegati e quindi delle sue basi azotate. Infatti, il DNA delle vongole, il DNA dell'asino, il DNA delle piante e il tuo DNA sono costituiti esattamente dalle stesse sostanze chimiche; questi differiscono solo nel modo in cui sono ordinati, ed è questo ordine che determina il prodotto proteico di cui qualsiasi gene
    , cioè qualsiasi sezione del DNA che trasporta il codice per un singolo lavoro di fabbricazione, sarà in definitiva responsabile sintetizzando.
    Che cos'è esattamente una base azotata?

    A, C, G e T (e U) sono azotati
    a causa della grande quantità dell'elemento azoto che contengono rispetto a la loro massa complessiva, e sono basi
    perché sono accettori di protoni (atomo di idrogeno) e tendono a trasportare una carica elettrica netta positiva. Questi composti non devono essere consumati nella dieta umana, sebbene si trovino in alcuni alimenti; possono essere sintetizzati da zero da vari metaboliti.

    A e G sono classificati come purine
    , mentre C e T sono pirimidine
    . Le purine includono un anello a sei membri fuso a un anello a cinque membri e tra questi, questi anelli includono quattro atomi di azoto e cinque atomi di carbonio. Le pirimidine hanno solo un anello di sei membri, che ospita due atomi di azoto e quattro atomi di carbonio. Ogni tipo di base ha anche altri componenti che sporgono dall'anello.

    Osservando la matematica, è chiaro che le purine sono significativamente più grandi delle pirimidine. Ciò spiega in parte perché la purina A si lega solo alla pirimidina T e perché la purina G si lega solo alla pirimidina C. Se le due ossa posteriori di zucchero-fosfato nel DNA a doppio filamento devono rimanere alla stessa distanza, che devono se l'elica deve essere stabile, allora due purine legate insieme sarebbero eccessivamente grandi, mentre due pirimidine legate sarebbero eccessivamente piccole.

    Nel DNA, i legami purine-pirimidina sono legami idrogeno. In alcuni casi, questo è un idrogeno legato a un ossigeno e in altri è un idrogeno legato a un azoto. Il complesso CG include due legami HN e un legame HO, mentre il complesso AT include un legame HN e un legame HO.
    Metabolismo della purina e della pirimidina

    Adenina (formalmente 6-amino purina) e guanina (2 -amino-6-ossi purina) sono stati menzionati. Sebbene non facciano parte del DNA, altre purine biochimicamente importanti includono l'ipossantina (6-ossi-purina) e la xantina (2,6-diossi-purina).

    Quando le purine vengono scomposte nel corpo nell'uomo, il prodotto finale è l'acido urico, che viene escreto nelle urine. A e G subiscono processi catabolici leggermente diversi (ad es. Rottura), ma questi convergono in xantina. Questa base viene quindi ossidata per generare acido urico. Normalmente, poiché questo acido non può essere ulteriormente scomposto, viene escreto intatto nelle urine. Tuttavia, in alcuni casi, un eccesso di acido urico può accumularsi e causare problemi fisici. Se l'acido urico si combina con gli ioni di calcio disponibili, possono risultare calcoli renali o calcoli alla vescica, entrambi spesso molto dolorosi. Un eccesso di acido urico può anche causare una condizione chiamata gotta, in cui i cristalli di acido urico si depositano in vari tessuti in tutto il corpo. Un modo per controllarlo è limitare l'assunzione di alimenti contenenti purine, come le carni di organi. Un altro è somministrare il farmaco allopurinolo, che sposta la via di decomposizione della purina dall'acido urico interferendo con gli enzimi chiave.

    Per quanto riguarda le pirimidine, la citosina (2-ossi-4-amino-pirimidina), timina (2, 4-diossi-5-metil pirimidina) e uracile (2,4-diossi pirimidina) sono già stati introdotti. L'acido orotico (2,4-diossi-6-carbossil pirimidina) è un'altra pirimidina metabolicamente rilevante.

    La scomposizione delle pirimidine è più semplice di quella delle purine. I prodotti finali sono sostanze semplici e comuni: amminoacidi, ammoniaca e anidride carbonica.
    Sintesi di purine e pirimidina

    Come detto sopra, purine e pirimidine sono costituite da componenti che possono essere trovati in abbondanza nell'uomo corpo e non devono essere ingeriti intatti.

    Le purine, che sono sintetizzate principalmente nel fegato, sono assemblate dagli aminoacidi glicina, aspartato e glutammato, che forniscono azoto, e dall'acido folico e dall'anidride carbonica ", which provide the carbon.", 3, [[È importante sottolineare che le basi azotate stesse non sono mai isolate durante la sintesi dei nucleotidi, poiché il ribosio entra nella miscela prima che appaiano l'alanina pura o la guanina. Questo produce adenosina monofosfato (AMP) o guanosina monofosfato (GMP), entrambi nucleotidi quasi completi pronti a entrare in una catena di DNA, sebbene possano anche essere fosforilati per produrre adenosina di- e trifosfato (ADP e ATP) o guanosina di- e trifosfato (GDP e GTP).

    La sintesi di purina è un processo ad alta intensità energetica, che richiede almeno quattro molecole di ATP per purina prodotta.

    Le pirimidine sono molecole più piccole delle purine, e la loro sintesi è di conseguenza più semplice. Si verifica principalmente nella milza, nella ghiandola del timo, nel tratto gastrointestinale e nei testicoli nei maschi. La glutammina e l'aspartato forniscono tutto l'azoto e il carbonio richiesti. Sia nelle purine che nelle pirimidine, il componente zuccherino dell'eventuale nucleotide viene estratto da una molecola chiamata 5-fosforibosil-1-pirofosfato (PRPP). Glutammina e aspartato si combinano per produrre la molecola carbamoil fosfato. Questo viene quindi convertito in acido orotico, che può quindi diventare citosina o timina. Si noti che, a differenza della sintesi delle purine, le pirimidine destinate all'inclusione nel DNA possono essere considerate basi libere (ovvero, la componente zuccherina viene aggiunta in seguito). La trasformazione dell'acido orotico in citosina o timina è una via sequenziale, non una via ramificata, quindi la citosina si forma invariabilmente per prima, e questa può essere trattenuta o ulteriormente trasformata in timina.

    Il corpo può fare uso di basi puriniche autonome a parte le vie sintetiche del DNA. Sebbene le basi puriniche non si formino durante la sintesi nucleotidica, possono essere incorporate a metà flusso nel processo essendo "salvate" da vari tessuti. Ciò si verifica quando PRPP è combinato con adenosina o guanina da AMP o GMP più due molecole di fosfato.

    La sindrome di Lesch-Nyhan è una condizione in cui il percorso di recupero della purina fallisce a causa di una carenza di enzimi, portando a un alta concentrazione di purina libera (non invalutata) e quindi un livello pericolosamente alto di acido urico in tutto il corpo. Uno dei sintomi di questa sfortunata malattia è che i pazienti mostrano spesso un comportamento auto-mutilante incontrollabile.

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