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    Di cosa è fatto l'inchiostro per penna a sfera


    Le penne a sfera possono sembrare semplici e banali, ma ognuna è il risultato di oltre 100 anni di duro lavoro e ricerca da parte di curiosi, chimici dedicati e aziende proprietari. Potrebbe non sembrare molto, ma il tubo di inchiostro all'interno della penna ha impiegato decenni per perfezionarsi: è più complesso di quanto ti aspetteresti da qualcosa di così piccolo.

    TL; DR (Troppo lungo; non letto)

    Aziende come Bic, Pilot e Paper Mate mantengono ben custodite le loro formule di inchiostro esatte, ma quasi tutti gli inchiostri a penna a sfera sono costituiti da uno o più pigmenti colorati o coloranti disciolti o sospesi in un solvente, generalmente olio o acqua . Ulteriori composti chimici come acido oleico e alchil alkanolamide vengono aggiunti per facilitare il processo di scrittura. Mantengono l'inchiostro che scorre dalla penna e si assorbono nella carta e rendono i colori vibranti.
    Ballpoint Origins

    Mentre la prima penna a sfera è stata inventata nel 1888 da un conciatore di cuoio americano di nome John Loud, ci vorranno quasi 60 anni di tentativi affinché le penne prendano piede e diventino popolari. Tutto è arrivato all'inchiostro. La struttura e le funzioni di base delle penne a sfera sono rimaste coerenti nel corso degli anni, ma senza la corretta composizione dell'inchiostro, le penne perderebbero, ostruiranno, sbiadirebbero o maccherebbero. Ci sono voluti decenni per trovare una formula che rendesse i punti a sfera più efficienti delle penne stilografiche che li hanno preceduti.
    Componenti dell'inchiostro

    Esistono centinaia di variazioni nelle formule dell'inchiostro. L'inchiostro medio della penna a sfera è composto da particelle di colorante o pigmento - nero carbone per penne nere, eosina per rosso o un sospetto cocktail di blu di Prussia, violetto di cristallo e blu di ftalocianina per la classica penna blu - sospeso in un solvente di olio o acqua . Gli oli più comuni sono l'alcol benzilico o il fenossietanolo, che si mescolano con i pigmenti o i coloranti per creare un inchiostro liscio e vibrante che si asciuga rapidamente. Tuttavia, c'è di più nell'inchiostro rispetto ai suoi due componenti principali. Con solo pigmento e solvente, la penna funziona, ma potrebbe ancora apportare alcuni miglioramenti.
    Innovazioni nell'inchiostro

    Le penne stilografiche che precedevano i punti a sfera utilizzavano un inchiostro sottile a base d'acqua e si incerzavano sulla gravità per alimentare l'inchiostro fino alla punta della penna. Dovevano essere tenuti ad angoli specifici e usati con cura; in caso contrario, i meccanismi si romperebbero o l'inchiostro verrebbe macchiato. Lo sviluppo della palla ruvida nei primi anni '40 da parte dei fratelli ungheresi Lasdislas e Georg Biro (i cui nomi sono ancora su alcune penne Bic) ha risolto il problema di gravità se abbinato a un inchiostro di giornale spesso a base di olio. Fu solo nel 1949 che Fran Seech sviluppò quella che sarebbe diventata la moderna formula di inchiostro a penna che rese le penne Paper Mate così selvaggiamente popolari. Ci sono voluti più di colore e solventi.
    Additivi Assistenti

    Le specifiche sono un segreto ben tenuto, ma un certo numero di additivi chimici sono miscelati in formule di inchiostro a sfera per migliorare la loro qualità e rendere più facile uso. Ad esempio, acidi grassi come l'acido oleico mantengono la sfera lubrificata per evitare intasamenti e tensioattivi come alchil alkanolamide assicurano che l'inchiostro si assorba nella carta prima che si asciughi. Questi additivi vanno e vengono man mano che i chimici dell'inchiostro sviluppano formule nuove e più efficaci ogni anno.

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