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    Quali sono stati gli effetti dell'eruzione Tambora?

    Tambora è un vulcano che si trova a est di Bali e Lombok. Era una volta più di 4.000 metri di altezza ed era rimasto in silenzio per più di 5.000 anni prima di sperimentare la più grande esplosione vulcanica degli ultimi 10.000 anni. Gli effetti dell'eruzione portarono al più grande numero di morti di qualsiasi eruzione vulcanica nella storia.

    L'eruzione

    L'eruzione del Tambora fu causata dall'acqua oceanica che penetrava da crepe e fessure nella montagna. Quando ha reagito con il magma in profondità all'interno del vulcano, si è accumulata una pressione enorme che ha provocato l'esplosione della montagna. Nel 1812, la montagna cominciò a emettere piccole quantità di cenere e vapore. Tremori di terra significativi accompagnarono questa attività che continuò fino al 5 aprile 1815, quando una colonna vulcanica di oltre 80.000 piedi di altezza fu generata dalla prima delle grandi eruzioni. Cinque giorni dopo, si verificarono altre gigantesche esplosioni, con colonne di materiale vulcanico costrette a salire fino a 13.000 piedi nel cielo. Le colonne collassanti formavano flussi piroclastici, massicci, avvolgenti nuvole di pomici e rocce di cenere calda, che uccidevano istantaneamente tutto ciò che incontravano.

    Vittime

    I flussi vulcanici uccisi quasi tutta la popolazione della provincia di Tambora . Questo ha totalizzato più di 10.000 vittime umane. Quando i flussi raggiunsero il mare, si verificarono tsunami, che diffondevano la devastazione nelle aree vicine. Il materiale vulcanico più leggero, tra cui ceneri e polvere, impediva alla luce di raggiungere la Terra in una vasta area intorno a Tambora. Le ceneri che cadevano ricoprivano il terreno, uccidendo tutta la vegetazione e causando fino a 80.000 morti umane per carestia e malattie nelle isole circostanti. Il numero totale di persone uccise come risultato diretto dell'eruzione del Tambora era superiore a 90.000.

    Clima

    Le eruzioni vulcaniche con il potere di alterare significativamente il clima globale per molti anni si verificano raramente ma può influenzare gli effetti dell'ozono, della serra e della foschia. L'eruzione del Tambora era uno di questi. Il tempo che seguì l'eruzione divenne noto come l'anno senza un'estate. Esiste una correlazione diretta tra le storiche eruzioni vulcaniche e anni di condizioni climatiche fredde. Gli effetti del raffreddamento globale all'indomani dell'eruzione Tambora erano una primavera e un'estate estremamente fredde nel 1816.

    Effetti globali

    Le aree colpite particolarmente duramente dagli effetti dell'eruzione Tambora erano New England ed Europa. Gelate e neve in giugno, luglio e agosto hanno distrutto quasi tutte le colture e gli agricoltori sono stati costretti a macellare animali a causa della mancanza di colture di mais. I fallimenti colturali diffusi in Europa si sono verificati proprio mentre stava cominciando a riprendersi dagli effetti delle guerre napoleoniche e l'Irlanda ha vissuto la sua prima grande carestia. La stagione dei monsoni in India è stata interrotta e la Cina ha risentito anche delle devastanti inondazioni.

    Frankenstein

    A causa del maltempo vicino al lago di Ginevra provocato dall'esplosione, i poeti Byron e Shelley hanno trascorso del tempo in casa con amici, proponendo a ciascuno di scrivere e presentare una storia di fantasmi. La moglie di Shelley, Mary ha inventato Frankenstein, una famosa opera letteraria creata come risultato indiretto dell'eruzione del Tambora.

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