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    Qual è il metallo più abbondante sulla Terra?

    Circa l'otto per cento della crosta terrestre è di alluminio, il che lo rende il metallo più abbondante su questo pianeta. Tuttavia, si trova sempre combinato con vari altri elementi, mai da solo allo stato puro. Due dei composti di alluminio più frequenti sono l'allume e l'ossido di alluminio.

    Caratteristiche

    L'alluminio è morbido e resistente, un metallo leggero che può essere facilmente modellato. Il suo colore può essere argenteo o grigio opaco. Non è magnetico ed è resistente alla corrosione. Può dissolversi in acqua nelle giuste condizioni, anche se normalmente non si verifica.

    Geografia

    La maggior parte dell'alluminio del mondo deriva dalla lavorazione di una roccia chiamata bauxite. Questa roccia contiene alluminio in una delle sue forme presenti in natura, combinato con l'ossigeno. L'acqua viene rimossa dalla bauxite, lasciando l'ossido di alluminio, da cui viene raffinato l'alluminio. Mentre la maggior parte dell'alluminio del mondo viene prodotta negli Stati Uniti, il minerale viene portato da altri paesi, come Canada, Cina, India, Brasile, Russia e Australia.

    Dimensioni

    Alluminio ha un numero atomico di 13, il che significa semplicemente che ci sono 13 protoni trovati nel nucleo di un atomo di alluminio. L'alluminio si combinerà in natura con oltre 270 altri minerali.

    Vantaggi

    L'alluminio è vitale nella produzione di lattine, lamine, parti di aeroplani, parti di razzi e utensili da cucina. Si trova in linee elettriche e specchi ed è un ingrediente importante in molti materiali sintetici. Orologi, automobili, biciclette, vernici e vagoni ferroviari contengono anche alluminio in qualche modo.

    Storia

    Nonostante la sua abbondanza, l'alluminio un tempo era considerato un metallo prezioso. Era più prezioso dell'oro dopo la prima scoperta alla fine del 1700. Era così prezioso che il monumento a Washington era coperto da un pezzo di alluminio a forma di piramide. Ma man mano che i processi venivano perfezionati per produrre alluminio in modo più efficace e in quantità maggiori, diventava molto meno costoso.

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