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    Che cos'è lo scarico e come contribuisce allo scorrimento degli eventi atmosferici?

    Lo scaricamento è la rimozione di grandi pesi di roccia o ghiaccio che si trovano sulla superficie. Ciò può accadere a causa dell'aumento delle temperature che scioglie le lastre di ghiaccio; erosione da vento, acqua o ghiaccio; o sollevamento tettonico. Il processo libera la pressione sulle rocce sottostanti e fa sì che si espandano verso l'alto e creino sulla superficie. Di conseguenza, maggiori aree di roccia sono esposte agli agenti atmosferici meccanici e chimici.

    Giunto di rilascio della pressione

    Rilasci di pressione enormi possono verificarsi quando strati o rocce o ghiaccio si trovano sopra un'altra roccia strato sono erosi. La roccia inferiore si espande quando la pressione diminuisce e le fratture si verificano lungo le linee di debolezza vicino alla superficie. Queste fratture, chiamate articolazioni, possono correre parallele o leggermente curve alla superficie del terreno e allentare strati di roccia il cui spessore varia fino a decine di metri. Su larga scala, questi possono assomigliare a strati di cipolla e sono chiamati giunti di esfoliazione

    Giunzione interna

    I giunti possono svilupparsi all'interno di un corpo di roccia sepolto prima dello scarico. Rocce ignee come granito, basalto e marmo (il prodotto del calcare fuso) si contraggono mentre si raffreddano. Gli stress interni si accumulano creando linee di debolezza che si sviluppano in giunti di raffreddamento. Queste articolazioni si sviluppano spesso perpendicolarmente alla superficie della roccia e talvolta sono accompagnate da cambiamenti chimici nei suoi minerali. Lo scarico espone questi giunti, tagliando le giunture dei teli di superficie e creando lastre di roccia. Gli esempi più spettacolari sono inselberg, lastre di granito isolate che appaiono come isole in un paesaggio e diventano habitat di valore per molte specie.

    Weathering meccanico

    L'invecchiamento meccanico spinge via tutte le articolazioni nella roccia esposta e lo spezza in pezzi più piccoli. Il ghiaccio è un importante agente atmosferico. L'acqua espande il 9 percento in quanto congela e crea grandi forze che spingono le articolazioni sulle superfici di una roccia. La crescita delle radici e della vegetazione esercita la stessa pressione. L'estrazione mineraria e l'estrazione da esseri umani sono anche un esempio di agenti atmosferici meccanici che non sarebbero possibili senza l'esposizione di giunzioni nella roccia causate dallo scarico.

    Esposizione chimica agli agenti atmosferici

    Gli agenti atmosferici chimici decompongono i minerali di roccia esposti superficie. Lo scarico e la rottura della superficie di una roccia in lastre e pietre separate creano una superficie più ampia per l'attacco chimico di ossigeno e composti acidi nell'acqua piovana, nel suolo o nell'atmosfera. I minerali di roccia non sono chimicamente stabili sulla superficie della Terra perché sono stati formati all'interno della crosta a temperature più elevate rispetto a quelli in superficie. L'olivina, un minerale comune in basalto, reagisce con l'ossigeno per produrre ematite, un ossido di ferro marrone rosso. Feldspars, i minerali di silicato più abbondanti della Terra, reagiscono con l'acqua per produrre argilla.

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