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    Che danno causano gli tsunami?

    La parola giapponese "tsunami" significa "grande onda", ed è il modo preferito di riferirsi ai fenomeni che un tempo erano noti come maremoti. Gli tsunami non hanno molto a che fare con le maree oceaniche: sono creati da eventi sismici, come terremoti e frane sul fondo dell'oceano. Quando arriva a terra, uno tsunami crea una catastrofe fisica, e in seguito lascia problemi ambientali e di salute che sono ugualmente distruttivi.

    TL; DR (Too Long; Did't Read)

    La forza di uno tsunami provoca danni ingenti e perdita di vite umane. E la spinta di acqua salata nelle fonti di acqua dolce nelle vicinanze può interrompere l'agricoltura. Le alluvioni possono anche trasportare fognature e sostanze tossiche in un ambiente, comportando un rischio per la salute.
    Un'ondata di distruzione

    Molti tsunami sono troppo piccoli per essere notati, ma alcuni possono avere un'onda dominante alta fino a 30 metri o più. Potente come un'onda di queste dimensioni, tuttavia, è la massa d'acqua dietro di essa che è responsabile della maggior parte della distruzione fisica. L'onda si schianta contro oggetti vicino alla riva e li distrugge, ma l'acqua dietro di essa può spostarsi molto più verso l'interno, sollevando gli edifici dalle loro fondamenta e creando un vortice turbinoso di detriti.
    Perdita di vita

    I Centri for Disease Control and Prevention riferisce che la maggior parte dei decessi derivanti da uno tsunami sono annegamenti, ma, a causa della distruzione delle infrastrutture di sanità pubblica e servizi igienico-sanitari, le condizioni di salute peggiorano così gravemente quando lo tsunami recede che molte più persone muoiono nei giorni successivi l'evento. Le condizioni avverse includono acqua e cibo contaminati, mancanza di riparo e mancanza di accesso per il personale medico. Le malattie possono diffondersi rapidamente e le infezioni minori possono trasformarsi rapidamente in gravi. Le persone che non riescono a lasciare la zona abbastanza rapidamente possono morire di esposizione se non riescono a trovare riparo.
    Impatto ambientale

    Uno tsunami riempie le fonti di acqua dolce, come corsi d'acqua, laghi, falde acquifere e bacini idrici con acqua salata contaminando anche il suolo. Il sale inibisce la crescita delle piante e può rendere sterili i terreni agricoli per diversi anni. L'intero contenuto di edifici commerciali e industriali può essere rimosso dalla massa d'acqua e, di conseguenza, i prodotti chimici possono mescolarsi insieme in combinazioni pericolose e possono essere lavati in mare o depositati sul terreno. Questo mix include liquami grezzi, che aumentano il potenziale di malattia. La corsa dell'acqua può anche minare scogliere, colline e strade rialzate che non si sbriciolano immediatamente ma diventano instabili e pericolose.
    Il terremoto e lo tsunami del Tohoku del 2011

    Lo tsunami del 2011 in Giappone ha creato un eccezionale rischio ambientale spazzando via quattro reattori all'impianto nucleare di Fukushima. L'evento ha contaminato un'area quasi grande come lo stato del Connecticut con radiazioni, costringendo a evacuazioni di massa a lungo termine. Questo tsunami, causato da un forte terremoto che misurava 9,0 sulla scala Richter, raggiunse un'altezza massima di 40,5 metri (133 piedi), percorse fino a 10 chilometri (6,2 miglia) nell'entroterra e fu responsabile di 20.000 morti, così come il I sistemi di raffreddamento del reattore apparentemente funzionavano normalmente durante l'evento, ma la diga protettiva della struttura era troppo bassa per proteggere i generatori di riserva dall'onda che avanzava.

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