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    Cinque diversi tipi di fossili

    I fossili, i resti di organismi preistorici o altre prove della vita preistorica, ti dicono molto su come era il mondo milioni o addirittura miliardi di anni fa. Cinque diversi tipi di fossili sono fossili corporei, muffe e calchi, fossili di pietrificazione, impronte e tracce, e coproliti. Nel 2017, i ricercatori hanno confermato che i fossili più antichi, che sono stati trovati in una roccia nell'Australia occidentale, dimostrano l'esistenza della vita sulla Terra oltre 3,5 miliardi di anni fa.
    Fossili corporei

    I fossili di tutto il corpo sono gli interi resti di organismi preistorici inclusi tessuti molli, come gli insetti imbalsamati nella linfa degli alberi che si indurisce per creare ambra. In genere, i tessuti molli come pelle, muscoli e organi si disintegrano dopo la morte, lasciando solo il guscio duro o lo scheletro osseo. Gli animali con scheletri deboli, come insetti e gamberi, hanno meno probabilità di essere preservati. Due esempi di fossili corporei - ossa e denti - sono i tipi più comuni di fossili.
    Stampi e calchi

    Stampi e calchi sono altri tipi di fossili corporei. Uno stampo è un'impronta lasciata dal guscio di uno scheletro duro sulla roccia circostante, come le ossa di dinosauro sepolte sotto molti strati di sedimenti. Uno stampo può essere interno o esterno. Uno stampo interno è sul lato inferiore del guscio lasciato sulla superficie della roccia che si è formata quando sabbia o fango hanno riempito l'interno del guscio. Uno stampo esterno si trova all'esterno del guscio. Ogni volta che un guscio o un osso si staccano dalla roccia, lascia uno stampo esterno.

    Le repliche di stampi sono conosciute come calchi, che possono essere prodotte naturalmente quando lo spazio lasciato dopo la rimozione dello stampo si riempie di sedimenti. I paleontologi possono anche produrre calchi da stampi con gomma di lattice o argilla da modellare per saperne di più sui fossili.
    Fossili di perminalizzazione e pietrificazione

    Quando le acque sotterranee satura i resti di una pianta o di un animale dopo la sua morte, a volte i materiali dell'organismo si dissolvono, e minerali come calcite, ferro e silice li sostituiscono. I fossili si formano nella forma originale dell'organismo, ma la composizione è diversa ed è più pesante. Questo processo è noto come permineralizzazione.

    I fossili di pietrificazione si formano quando la materia organica viene interamente sostituita da minerali e si trasforma in pietra. Il tessuto originale è replicato in ogni dettaglio. Il legno pietrificato è un esempio di pietrificazione.
    Impronte e tracce

    Impronte, tracce, tracce e tane nel fango a volte si induriscono e diventano fossili noti come tracce fossili. Questi forniscono informazioni su come gli animali si sono comportati quando erano vivi, come come si sono mossi e come e dove si sono nutriti. Le tracce, che sono diverse impronte insieme, a volte includono impressioni fatte da un'altra parte della creatura, come la sua coda che si trascina dietro di essa.
    Feci fossilizzate

    Coproliti (feci fossilizzate, noto anche come pietra di letame) dare indizi su dove vivevano determinati animali e cosa mangiavano. I coproliti sono rari perché le feci di solito si decompongono rapidamente. I coproliti più comuni sono di organismi marini, in particolare pesci e rettili. Sono costituiti da resti indigeribili del cibo dell'organismo, come pezzi di scaglie, denti, guscio e ossa. I coproliti sono preservati per pietrificazione o fusione e muffa.

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