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    Come identificare il platino nei depositi di minerale

    Il platino è uno dei metalli più preziosi sulla Terra. Il suo nome deriva dalla parola spagnola "platina" o piccolo argento. Gli elementi del gruppo Platinum (PGE) si trovano spesso insieme in natura. Questi metalli includono platino, rodio, rutenio, palladio, osmio e iridio. I moderni usi del platino includono gioielli, convertitori catalitici, fabbricazione di siliconi, aumento della memoria del computer e uso in schermi piatti. Le rocce contenenti granuli di platino tendono ad essere piuttosto piccole e il platino stesso è raramente visibile. Il platino spesso richiede analisi di laboratorio per l'identificazione.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Il platino rappresenta uno dei metalli più rari sulla Terra. Di rado si presenta da solo, esiste con altri metalli nei Platinum Group Elements (PGE): rodio, rutenio, palladio, osmio e iridio, e occasionalmente accanto a oro e diamanti. Il platino si trova nei depositi di placer alluvionali in scaglie o in piccoli grani. L'identificazione positiva spesso richiede analisi di laboratorio.
    Formazione di platino

    La maggior parte dei PGE provengono da depositi di minerali magnetici. Questi si sono formati a seguito del raffreddamento del magma e della cristallizzazione in globuli di solfuro. Il magma formava varie intrusioni in parti poco profonde della crosta terrestre. I PGE possono quindi essere trovati tra le rocce vulcaniche (ignee) vulcaniche e ultramafiche. Il platino brilla di un colore argenteo, ma non si appanna come l'argento. Tuttavia, può corrodersi attraverso alogeni, zolfo e cianuri.
    Fonti di platino

    Il platino si trova raramente sulla superficie terrestre ed è di fatto 30 volte più raro dell'oro. Le fonti per le rocce minerali spesso esistono nelle aree di flusso del flusso sotto forma di depositi di placer. In Sud America, le civiltà precolombiane hanno trovato platino mescolato con oro nei depositi fluviali. I maggiori depositi di platino risiedono in Russia, Sudafrica e Zimbabwe, con depositi minori in Canada e negli Stati Uniti. In Sudafrica, dove si verifica la più grande produzione di miniera, la cooperite minerale rappresenta una fonte principale di platino. La struttura geologica del minerale in Sudafrica è un'intrusione chiamata Bushveld Complex. Il platino convive anche con i diamanti. Il corpo del minerale J-M Reef nel Montana contiene principalmente rame e nichel, con sottoprodotto a basso contenuto di platino. I depositi di ghiaia ad Alberta, in Canada, forniscono una fonte placer per il platino in alcuni fiumi, dove coincide con l'oro e altri minerali. I fiocchi di platino possono essere recuperati attraverso lavaggi di ghiaia, scuotendo tavoli e altri metodi. Generalmente, i grani di platino richiedono microscopia per l'identificazione da depositi alluvionali. La sperrilite minerale, in depositi di nichel, fornisce anche una fonte di platino in Ontario.
    L'importanza del platino

    Il platino serve il mondo moderno con capacità molto più grandi di un semplice gioiello. Può essere utilizzato per il rivestimento di coni a getto o missili per resistere al calore elevato, può essere utilizzato per laboratori e viene utilizzato nei contatti elettrici. Il platino fornisce un catalizzatore per la produzione di acido solforico, acido nitrico, silicone e benzene. È usato per convertire l'alcool metilico in formaldeide. Il platino aiuta nel controllo dell'inquinamento in quanto comprende parte dei convertitori catalitici in molti veicoli. Nell'elettronica, il platino funziona nella costruzione di dischi rigidi per computer e LCD. Il platino è anche usato per produrre acido tereftalico per tessuti in poliestere e contenitori di plastica. A causa della sua mancanza di tossicità, il platino e le sue leghe possono essere utilizzati in pacemaker e otturazioni dentali ed essere utilizzati in chemioterapia.

    Mentre il platino si rivela difficile da trovare e identificare, con rari depositi economici, funge da minerale cruciale per la tecnologia moderna e a favore dell'ambiente.

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