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    Come estrarre metalli preziosi dai solfuri

    I metalli preziosi si trovano nei depositi di minerale insieme allo zolfo e sono noti come solfuri. I metalli del gruppo cadmio, cobalto, rame, piombo, molibdeno, nichel, argento, zinco e oro e platino possono essere trovati in forme di solfuro. Questi depositi di minerale concentrato sono considerati di bassa qualità a causa dei costi economici associati alla trasformazione, ma possono essere separati economicamente quando i prezzi di questi metalli aumentano sul mercato aperto. Il metodo di separazione più popolare è il metodo di galleggiamento della schiuma, che è stato specificamente progettato per i solfuri rispetto alla fusione che è più adatto per le vene più grandi di minerale metallico. Un altro metodo più moderno utilizza i microrganismi per separare i metalli dallo zolfo.
    Separare i metalli dallo zolfo

      Identificare i corpi minerali con abbastanza metalli per rendere utile il recupero. I solfuri possono essere identificati usando tecniche di esplorazione della polarizzazione indotta. I solfuri possono immagazzinare energia quando una carica elettrica li attraversa da terra. La corrente non si disperde immediatamente ma si dissipa lentamente. L'energia immagazzinata nel minerale di solfuro può essere misurata dopo lo spegnimento della corrente per estrapolare la dimensione del deposito. La polarizzazione indotta può essere utilizzata per identificare i solfuri che possono essere indicatori di depositi di minerali più grandi.

      Estrai i depositi di minerali di solfuro dal terreno e posizionali nel frantoio per tritare il minerale da 5 a 50 micrometri. La frantumazione inizia il processo di separazione preparando il minerale da galleggiare in acqua. Innanzitutto, il minerale viene frantumato utilizzando un frantoio rotatorio per ridurre il minerale a pezzi di diametro di 6 pollici. Quindi vengono utilizzate la macinazione a umido, la macinazione del mulino e /o le smerigliatrici semi-autogene per ridurre le particelle di minerale a dimensioni accettabili.
      Fotolia.com "> ••• immagine del mulino di Robert Kelly da Fotolia.com

      Trasferire il minerale su celle del circuito di galleggiamento in cui il minerale viene spappolato con acqua. Aggiungi un collettore, che è una specie organica che separa le specie di interesse da altri componenti senza valore; in questo caso metalli preziosi dallo zolfo. Forza le bolle d'aria nella polpa, a cui i metalli si attacca e galleggia. La schiuma risultante si accumula sopra la diga della cella di galleggiamento e viene quindi trasferita in un'altra cella.

      Aggiungi alcool alchilico alla cella dell'ugello, che stabilizzerà lo strato di schiuma. Una volta stabilizzati i metalli, possono essere addensato, filtrato, essiccato e confezionato per la spedizione. L'acqua utilizzata nel processo di galleggiamento della schiuma viene generalmente riciclata per limitare gli impatti sull'ambiente.

      Impiegare il bioleaching per i metalli di base, come zinco, rame e nichel, o minerali bi ossidazione per migliorare l'estrazione di oro e argento. Entrambi i metodi si basano sul batterio, come hiobacillus ferrooxidans, per recuperare metalli preziosi. Ad esempio, impilare il minerale in pile profonde 200 piedi. Applicare acido solforico diluito in acqua per consentire la crescita del batterio. I microrganismi elaboreranno il minerale risultante in metalli che possono essere recuperati insieme alla soluzione acida, che deve essere gestita correttamente. I microrganismi sono considerati benigni per piante e animali; tuttavia, il processo può provocare il drenaggio della miniera acida se l'acqua non viene smaltita correttamente.

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