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    Tesla installa la batteria più grande del mondo in Australia
    Tesla ha costruito il più grande sistema di accumulo di batterie al mondo presso il parco eolico di Hornsdale, vicino a Jamestown nell'Australia Meridionale. Mark Brake/immagini Getty

    Co-fondatore di Tesla, L'amministratore delegato e product architect Elon Musk a quanto pare non è uno che rifiuta una sfida su Twitter. Un altro funzionario dell'azienda ha dichiarato pubblicamente a marzo che Tesla potrebbe risolvere i problemi energetici dello stato australiano del South Australia, afflitto da blackout, installando un enorme sistema di accumulo di batterie in meno di 100 giorni. In risposta, Il miliardario australiano Mike Cannon-Brookes ha risposto su Twitter:chiedendo a Musk quanto fosse serio riguardo all'offerta, e se poteva garantire che ciò potesse essere realizzato in quel momento.

    La risposta di Musk è stata quella di promettere che Tesla avrebbe installato il sistema e avrebbe funzionato 100 giorni dalla firma di un contratto, oppure fornirlo gratuitamente. "È abbastanza serio per te?" chiese.

    Soffiando nel vento

    Dopo una procedura di gara conclusasi a luglio, gli australiani hanno accettato l'accordo, e a fine settembre, Tesla ha firmato formalmente per costruire un sistema di archiviazione da 100 megawatt - essenzialmente, la più grande batteria agli ioni di litio del mondo e collegala al parco eolico di Hornsdale, una serie di 99 turbine eoliche a nord di Jamestown nel South Australia.

    Abbastanza sicuro, Musk non ha dovuto sostenere il costo del progetto, secondo quanto riferito $ 50 milioni in dollari USA. La settimana scorsa, Il premier del South Australia Jay Weatherill ha annunciato che il sistema di archiviazione era stato completamente installato, più di un mese prima della scadenza, e verrebbe energizzato in pochi giorni per il test.

    Ma questo è un affare più grande di una semplice scommessa di successo. Come ha spiegato Musk in un video a ottobre, il sistema installato in South Australia è tre volte più grande del precedente detentore del record, un sistema di batterie da 30 MW presentato a febbraio in una sottostazione di servizi pubblici a Escondido, California.

    L'avvento dell'accumulo di batterie su larga scala ha il potenziale per risolvere un problema che ostacola il progresso delle fonti di energia rinnovabile come l'eolico e il solare, perché può aiutare ad appianare i cali di offerta che si verificano quando il vento si calma o il tempo diventa nuvoloso. (Ecco un rapporto del 2010 del National Renewable Energy Laboratory sull'importanza della capacità di stoccaggio.) Inoltre, avere una batteria di stoccaggio potrebbe aiutare a prevenire blackout come la massiccia interruzione che ha colpito l'Australia meridionale nel settembre 2016, dopo che i tornado hanno danneggiato le linee elettriche e causato il malfunzionamento della rete.

    Il Powerpack Tesla

    Quando contattato via e-mail, L'operazione mediatica di Tesla ha rifiutato di rispondere a un elenco di domande o di rilasciare dichiarazioni ufficiali. Ma la società ha confermato alcune informazioni sul progetto della batteria.

    Mentre tutti la chiamano una grande batteria, il sistema di accumulo Tesla da 100 MW, che può fornire 129 megawattora di elettricità, abbastanza elettricità per alimentare temporaneamente 30, 000 case — in realtà non è una singola unità.

    Anziché, è composto da centinaia di connessi, Powerpack Tesla modulari, costruito nello stabilimento Tesla di Sparks, Nevada, che sono alti 7 piedi (2,1 metri) e pesano 3, 575 libbre (1, 622 chilogrammi) ciascuno. I Powerpack contengono batterie più piccole, basato sulla stessa tecnologia utilizzata nell'auto elettrica Model S di Tesla, oltre a un sistema di controllo termico e centinaia di sensori che monitorano le prestazioni, secondo il sito web di Tesla. C'è anche un inverter integrato, per convertire la corrente continua immagazzinata nelle batterie in corrente alternata che entra nel sistema di utilità. Ogni Powerpack può fornire 210 chilowattora di elettricità.

    Il sistema Powerpack di Tesla è progettato per essere flessibile e scalabile, in modo che le stesse unità possano essere utilizzate per fornire energia a poche piccole imprese o, in configurazioni più grandi, fungere da sistema di backup per una pubblica utilità, secondo il sito web.

    Per quanto riguarda il sistema Tesla appena installato in South Australia, l'innovazione più importante è la vastità del progetto, secondo Tony Wood, un ex funzionario energetico dell'amministrazione Clinton che ora è direttore del programma energetico presso il Grattan Institute, un think tank australiano di politica pubblica.

    "Impareremo molto durante la prossima estate australiana sul ruolo che la tecnologia delle batterie può svolgere nell'accelerazione della transizione dalle centrali termiche all'energia eolica e solare, " Wood scrive in una mail.

    Il potenziale pratico a lungo termine per lo stoccaggio della batteria:se può aiutare a guidare una transizione verso l'energia rinnovabile, o se sarà principalmente utile per la prevenzione del blackout, resta ancora da esplorare. "Penso che nessuno lo sappia ancora, " Wood dice che nota che lo stoccaggio della batteria attualmente rimane più costoso dell'idro pompato, che utilizza serbatoi d'acqua come supporto di stoccaggio. "L'economia di scala e altri elementi di riduzione dei costi non sono ancora chiari. Questo è uno dei motivi per cui questo progetto e altri simili sono così importanti ed entusiasmanti".

    Jason Burwen, direttore politico e advocacy dell'Energy Storage Association, dice:

    "Il progetto di Tesla dimostra tre cose fondamentali. Primo, lo stoccaggio della batteria può essere implementato sulla rete su larga scala in tempi molto brevi che nessun'altra risorsa può eguagliare e questa capacità "just-in-time" offre un'enorme flessibilità nella pianificazione della rete. Mentre Tesla ha fatto questo a tempo di record in Australia, arriva sulla scia di progetti di batterie simili in California che hanno richiesto solo da quattro a sei mesi dall'approvazione del contratto al servizio, quindi questo non è solo una tantum. Secondo, lo stoccaggio della batteria è qui e pronto per il servizio di rete oggi. Questa non è un po' la tecnologia del futuro, ' ma piuttosto una soluzione di rete attuale i cui costi stanno diminuendo rapidamente e le cui prestazioni sono in costante aumento. Terzo, la conservazione della batteria è qualcosa di cui tutti si entusiasmano, indipendentemente dall'appartenenza politica. Ci sono poche cose che uniscono le persone in energia, ma mi sembra chiaro che lo storage sì."

    Ora è interessante

    Tesla potrebbe non mantenere il record della batteria per troppo tempo. Il gruppo australiano di Lione sta sviluppando un enorme impianto di stoccaggio di energia solare nell'Australia meridionale, che avrà una potenza di 100 MW/400 MWh, secondo il sito web della società.

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