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    Lezioni dalla scarsità d'acqua di Città del Capo

    Credito:Wits University

    Il Sudafrica è sempre stato un paese con problemi di scarsità d'acqua. La minacciosa narrativa del Giorno Zero a Città del Capo ha portato la sicurezza dell'acqua nella nostra vita quotidiana e ci ha fatto prestare maggiore attenzione ai problemi della domanda e della disponibilità dell'acqua. Sfide aggiuntive, compreso l'inquinamento, cattiva gestione e manutenzione delle infrastrutture, sprechi e consumi eccessivi, appesantire le nostre risorse. Schalk Mouton esplora come possiamo imparare dall'attuale crisi e trasformare il Sudafrica in un paese sicuro per l'acqua per tutti i suoi cittadini.

    L'abbiamo già sentito tante volte. Ogni volta che un funzionario del governo parla di problemi idrici in Sudafrica, menzionano che il Sudafrica è un paese con "scarsità d'acqua". Però, fino a quando l'attuale "crisi" dell'acqua non si è completamente sviluppata a Cape Town, e la frase dal suono minaccioso "Day Zero" è diventata un titolo quotidiano sui giornali, pochi sono stati attivamente mobilitati intorno all'acqua come risorsa preziosa.

    L'acqua è sempre stata economica e, almeno per la classe media sudafricana, c'è sempre stata una costante, approvvigionamento idrico affidabile. Ma una tale situazione continuerà senza un'attenta gestione e pianificazione del rischio?

    L'attuale situazione idrica a Città del Capo può insegnarci una serie di lezioni che potrebbero aiutarci a lavorare per un Gauteng più sicuro per l'acqua e per il paese nel suo insieme.

    "Cosa sta succedendo a Cape Town, gli scienziati discutono, è la "nuova normalità" con la variabilità climatica e il cambiamento climatico, "dice la professoressa Coleen Vogel, Professore illustre in Cambiamenti climatici, Vulnerabilità e adattabilità al Global Change Institute. "Anche se non possiamo dire con certezza quando si verificherà la siccità, le prospettive previste sono che potremmo sperimentare eventi più frequenti, come la siccità che si verifica con maggiore magnitudo."

    Il Sudafrica è un paese arido. Ha un deflusso idrico superficiale annuo (da pioggia) di 49 miliardi di metri cubi. Con una piovosità media annua di 490 mm, Il Sudafrica ha poco più della metà delle precipitazioni annuali della media globale di 814 mm. Dell'acqua che abbiamo, Il 98% è già destinato all'uso, il che significa che abbiamo solo il 2% rimasto come risorsa utilizzabile.

    Diverse province, compreso il Limpopo e la provincia nordoccidentale, hanno lottato con gravi siccità negli ultimi 10 anni, e l'Eastern Cape e parti del KwaZulu-Natal soffrono di penuria d'acqua. Gauteng è stato salvato da una grave siccità nel 2016 (alcuni sosterrebbero non necessariamente da un'attenta pianificazione dell'acqua) quando sono cadute buone piogge.

    Anche il Sudafrica sta lottando per gestire l'acqua in modo efficace. Secondo il Piano nazionale per l'acqua e i servizi igienico-sanitari del Dipartimento dell'acqua e dei servizi igienico-sanitari (DWS), "Un invito all'azione, " il paese "sta affrontando una crisi idrica guidata da un enorme arretrato nella manutenzione e negli investimenti delle infrastrutture idriche, siccità ricorrenti causate da variazioni climatiche, evidenti disuguaglianze nell'accesso all'acqua e deterioramento della qualità dell'acqua”.

    "Questa crisi sta già avendo un impatto significativo sulla crescita economica e sul benessere di tutti in Sudafrica, che sarà esacerbato se non viene affrontato, "dice il DWS.

    Il Master Plan DWS stima che:

    • entro il 2030 avremo un deficit idrico del 5%, eppure il 35% della nostra acqua comunale viene perso a causa di perdite.
    • Il 41% della nostra acqua comunale non genera entrate, quale, ad un costo unitario di R6/m³, ammonta a 9,9 miliardi di rand ogni anno.
    • 5,3 milioni di famiglie non hanno accesso all'acqua potabile domestica sicura, mentre 14,1 milioni di persone non hanno accesso a servizi igienico-sanitari affidabili.
    • Il 56% dei 1 150 impianti di trattamento delle acque reflue municipali del paese e il 44% dei 962 impianti di trattamento delle acque del paese sono in condizioni precarie o critiche e necessitano di urgenti interventi di ripristino, mentre l'11% di questa infrastruttura critica è disfunzionale.

    I fiumi del paese non se la passano meglio. Tra il 1999 e il 2011, l'estensione dei fiumi della SA classificati come in cattive condizioni ecologiche è aumentata del 500% con molti fiumi spinti oltre il punto di recupero.

    Per ottenere la sicurezza idrica, il DWS dice, un "divario di finanziamento del capitale stimato di circa 33 miliardi di rand all'anno è necessario per i prossimi 10 anni".

    Per trovare soluzioni sostenibili ai problemi idrici del Sudafrica, tutti gli attori del settore idrico dovrebbero iniziare a lavorare insieme, afferma il professor Craig Sheridan della School of Chemical and Metallurgical Engineering e direttore del Center in Water Research and Development di Wits.

    "Abbiamo bisogno di una 'democrazia dei valori-disciplinari, "dove la politica, economia, ingegneria, scienza, Scienze sociali, diritto e politica sono trattati allo stesso modo. Questo può accadere solo se possiamo abbracciare l'umiltà come strumento per comprendere l'altro, " lui dice.

    Anche con dati sulle precipitazioni in calo dal 2015 (nel 2014, Città del Capo ha ricevuto 511 mm di pioggia. Nel 2015, questo è sceso a 321 mm e nel 2016 e nel 2017, la regione ha avuto rispettivamente solo 221 mm e 153 mm di pioggia) la siccità di Città del Capo era difficile da prevedere.

    Sebbene i grafici di stoccaggio dell'acqua per le due principali fonti d'acqua di Città del Capo (Berg River Dam e Theewaterskloof Dam) mostrino che entrambe sono scese al di sotto dei livelli "molto bassi" dal 2015, Professor Barend Erasmus, Direttore del Global Change Institute, afferma che il calo dei livelli delle acque superficiali non serve come un chiaro "allarme tempestivo".

    "La probabilità di una siccità prolungata come quella di Cape Town è estremamente bassa, quindi più anni con scarse precipitazioni, meno è probabile che persista una siccità, "dice Erasmo.

    "L'entità della crisi era troppo grande per una risposta incrementale 'business as usual'. Questo è un tipico esempio di come sia necessario un cambiamento di sistema in termini di un diverso atteggiamento nei confronti dell'acqua".

    Gillian Maree, Ricercatore senior presso l'Osservatorio della città-regione di Gauteng, afferma che un approccio più proattivo nei confronti della siccità dovrebbe essere attuato in tutto il paese.

    "Non è possibile risolvere rapidamente una grave siccità. Non ci sono interventi a breve termine tre anni dopo una grave siccità, " lei dice.

    "La preoccupazione è che stiamo ancora reagendo a una 'crisi, "" dice Vogel. "Dobbiamo cambiare il focus del Paese. Le città hanno bisogno di piani contro la siccità e, per quanto ne so, Johannesburg non ha un piano mirato contro la siccità".

    Maree crede che Gauteng possa aspettarsi di incorrere in carenze idriche nel prossimo futuro, con alti livelli di urbanizzazione e crescita che portano a un aumento delle pressioni della domanda sulla fornitura idrica limitata.

    "Negli ultimi 20 anni, Gauteng ha sperimentato una crescita così rapida che non siamo stati in grado di stare al passo con essa, " dice. Johannesburg dovrebbe diventare una mega-città entro il 2030, ospita una popolazione di oltre 10 milioni di persone. A quel punto, si prevede che oltre il 60% (5,05 miliardi di persone) della popolazione mondiale viva nelle aree urbane.

    Un piano in 10 punti per rendere sicura l'acqua del Gauteng:

    1. Costruisci le città in base all'acqua (incorpora infrastrutture verdi con le attuali infrastrutture idriche)
    2. Inizia a valorizzare i nostri bacini idrografici
    3. Garantire che ci prendiamo cura dei nostri fiumi e zone umide
    4. Guarda le idee innovative sull'uso delle acque grigie
    5. Migliorare e mantenere i nostri sistemi di gestione delle acque piovane
    6. Diventa più consapevole e sensibile all'acqua su come costruiamo la città-regione di Gauteng
    7. Diminuire il consumo in Gauteng
    8. Passare alla fase 2 LHWP il prima possibile per aumentare le nostre fonti d'acqua
    9. Pur tenendo conto del fabbisogno idrico di base di tutti i nostri cittadini, dobbiamo rendere l'acqua più costosa e attribuirle un valore più alto nella società
    10. Affrontare con urgenza l'arretrato di manutenzione degli impianti di trattamento delle acque. Compilato dalle raccomandazioni che Gillian Maree ha fatto in una presentazione al Dipartimento dello sviluppo economico di Gauteng e al Dipartimento dell'agricoltura e dello sviluppo rurale di Gauteng.

    Alcuni dei precedenti modelli di bilancio idrico del DWS hanno mostrato che ci sarebbe stato un deficit idrico nel Gauteng entro il 2025, dice Maree. L'idea era quella di rendere operativa a quel punto la seconda fase del Lesotho Highlands Water Project (LHWP). La fase 2 del LHWP dovrebbe aumentare l'attuale tasso di fornitura di 780 milioni di metri cubi di acqua all'anno a 1 260 milioni di metri cubi all'anno. La costruzione del progetto è stata ritardata.

    "LHWP2 è molto in ritardo rispetto al programma. Non è possibile che avremo un grande aumento entro il 2025. Ciò significa che le richieste idriche attuali e future dovranno essere soddisfatte nell'ambito dell'attuale disponibilità di acqua".

    I dati sul consumo di acqua sono molto limitati e variano notevolmente tra i diversi tipi di famiglie, ma gli studi che abbiamo hanno dimostrato che le famiglie di Johannesburg consumano circa 330 litri di acqua a persona al giorno. Questo è il doppio della media globale di circa 170 litri al giorno.

    "Il consumo qui è molto alto. Per quelle famiglie che hanno un accesso affidabile all'acqua potabile, usiamo quasi il doppio della media globale - in una parte del mondo con scarsità d'acqua, "dice Maree.

    "Viviamo in una regione lontana dal nostro approvvigionamento idrico, viviamo in cima a uno spartiacque, e spendiamo grandi spese per condutture d'acqua qui (dalla diga di Katse via LHWP). Dobbiamo fare i conti con il problema dei consumi e degli sprechi”.

    Ciò che deve essere affrontato sono anche i livelli inaccettabilmente elevati di acqua non in entrata (in particolare le perdite idriche dovute a infrastrutture mal tenute e con perdite) e garantire che i consumatori ricevano una fattura equa per l'acqua, e le entrate riscosse.

    Un secondo aspetto della sicurezza idrica è garantire che l'acqua di cui disponiamo sia abbastanza sicura da poter essere utilizzata. "Siamo un inquinatore pesante, "dice Maree.

    "Johannesburg giace in cima allo spartiacque, quindi pompiamo molta acqua dolce nel bacino da usare, e poi rilasciamo flussi di ritorno spesso molto inquinati. Non vediamo il costo del nostro inquinamento a valle, e come sprechiamo l'acqua."

    Mentre le acque reflue industriali contribuiscono al problema, Sheridan afferma che le due principali fonti che inquinano i nostri fiumi sono l'Acid Mine Drainage (AMD) e gli impianti di trattamento delle acque reflue rotti.

    "Dobbiamo riparare AMD e gli impianti di depurazione, " dice. AMD è un problema enorme, ma – se hai la volontà politica dietro – non è difficile da risolvere. Il problema, però, è che l'AMD di solito è solo neutralizzato per i livelli di pH, e molti solfati restano nell'acqua. Questo non va bene per i fiumi.

    "Le acque reflue sono un disastro, "dice Sheridan, sottolineando che sono in corso molte ricerche per rendere gli impianti di trattamento delle acque a livello locale resilienti e di facile gestione e manutenzione. Però, non esiste un'unica soluzione per risolvere il problema.

    "È necessario interagire con ogni località in modo diverso. È necessario consultare le comunità locali e stabilire le proprie esigenze, prima di poter iniziare a cercare una soluzione, " dice Sheridan. "Come si progetta un sistema resiliente per una comunità specifica?"

    Per risolvere la nostra crisi idrica, dobbiamo cambiare il modo in cui pensiamo e trattiamo l'acqua, dal punto di vista del governo fino al livello dei consumatori.

    L'acqua deve essere gestita in modo tale che i consumatori la apprezzino di più.

    "La gestione efficace dell'acqua deve essere considerata con attenzione, " dice Vogel. "Dobbiamo trovare modi socialmente giusti per garantire un'efficace gestione dell'acqua".

    Maree è d'accordo:"Dobbiamo fare i conti con il problema dei consumi e degli sprechi idrici, che è una questione tecnica, oltre che politica e di leadership, intorno al cambiamento di comportamento".

    Dobbiamo vedere l'acqua sotto una luce diversa e iniziare a rispettarla come risorsa preziosa che è. Se ci mettiamo la testa, tutti i sudafricani dovrebbero poter avere una vita sostenibile, futuro sicuro per l'acqua.

    Come disse un amico di Sheridan:"Con volontà politica, tutto è possibile. Noi (la razza umana) mettiamo le persone sulla luna per volontà politica".


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