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    A proposito di fatti Trace Fossils

    I fossili di tracce mostrano le prove di come un animale o una pianta interagissero con il suo ambiente. Differiscono dai fossili corporei - che sono i resti conservati delle parti fisiche di un organismo, come ossa e denti. Ad esempio, le orme dei dinosauri sono classificate come tracce fossili. Tracce fossili possono essere utili in paleontologia: lo studio dei resti preistorici. Offrono indizi su come si comportava un animale.

    Tipi di tracce fossili

    I fossili di traccia possono assumere un certo numero di forme. Uno dei più comuni e riconoscibili sono le impronte conservate. Tuttavia, i fossili di traccia possono anche includere tutto ciò che mostra l'attività di una creatura, come le tane fatte dagli animali che scavano tunnel; i nidi di dinosauri e uccelli, compresi eventuali gusci di uova fossili; escrementi di animali; segni di morsi; buchi lasciati da bulbi di radice e qualsiasi traccia a sinistra da creature marine.

    Formazione

    Rintracciare fossili generalmente formati in substrati morbidi, secondo il Centro di Geoscience di Ottawa-Carleton. Ad esempio, quando un animale come un dinosauro camminava su un fango morbido, lasciava un'impronta. Come le nostre impronte sulla sabbia o sul terreno, la maggior parte delle impronte di dinosauri sono state quindi lavate via per sempre. Tuttavia, alcune impronte furono preservate mentre il fango si asciugava e strati di roccia sedimentaria coprivano la stampa per milioni di anni. Le tane possono essere conservate in arenaria o simili formazioni rocciose.

    Valore per la scienza

    I fossili di traccia possono offrire ai paleontologi e ad altri scienziati preziose informazioni sulle forme di vita estinte che i fossili corporei non possono. Per esempio, una traccia fossile di un nido di dinosauri può dare indizi su come sono stati allevati i giovani di quella specie. I fossili di Scat possono offrire prove su ciò che un particolare animale ha mangiato quando era vivo. Gli scienziati potrebbero essere in grado di inferire le dimensioni e il peso di un animale da un'impronta. Se ci sono un gruppo di impronte in una posizione, può suggerire che gli animali vivessero e si trasferissero in una mandria, secondo il Museo di Paleontologia dell'Università della California. In generale, rintracciare i fossili può aiutare gli scienziati a ottenere un quadro più ampio di come viveva un animale e non solo il suo aspetto.

    Relazione con i fossili del corpo

    I paleontologi cercano sia i fossili di tracce che di corpo ottenere un quadro più completo sulla vita preistorica. La presenza di alcuni tipi di tracce fossili indica spesso che fossili corporei potrebbero essere nelle vicinanze. Ad esempio, le tane fossilizzate possono contenere pelle fossile o scheletri delle creature che vivevano lì. Segni di morso su un osso di dinosauro fossilizzato possono mostrare agli scienziati che una creatura è stata predata da un altro dinosauro. I segni stessi possono aiutarli a dedurre quale dinosauro ha morso - come un tirannosauro rex o un velociraptor.

    Esempio di una traccia fossile

    Nel 2003 il National Geographic riferì che i paleontologi tedeschi avevano trovato una tana di roditori di 17 milioni di anni contenente 1.800 noci fossilizzate. I dadi erano conservati in piccole tasche alla fine di diversi rami di una vasta rete di tunnel. La scoperta ha fornito agli scienziati uno sguardo sul comportamento di un mammifero estinto, inclusa la sua fonte di cibo. In questo caso le noci provengono da alberi chinkapin, e si ritiene che gli animali siano stati i primi tipi di criceto.

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