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    Ciclo di vita di un Horsetail

    Gli equiseti appartengono a una famiglia di piante diffuse nel periodo devoniano, circa 350 milioni di anni fa. In quell'epoca le piante erano abbondanti e crescevano fino alla taglia degli alberi. Gli equiseti di oggi, sebbene considerevolmente più piccoli, sono a volte indicati come fossili viventi.

    Descrizione

    Queste prime piante terrestri hanno steli rigati rinforzati con silice per il supporto. Sopra il terreno, il gambo è verde, permettendo alla pianta di fotosintetizzare. La porzione sotterranea dello stelo è ricoperta da minuscoli peli, detti rizomi, che ancorano la pianta al terreno.

    Costruzione staminale

    Il sistema vascolare dell'ippocastano trasporta cibo e acqua alle varie strutture vegetali e gli spazi cavi all'interno della radice e dello stelo consentono la dispersione del gas all'interno della pianta. Lo stelo segmentato ha minuscole foglie grigie e mini-rami a ogni articolazione, forse un adattamento per evitare la perdita d'acqua.

    Riproduzione

    Gli equiseti non fioriscono. Come felci, si riproducono attraverso la dispersione delle spore.

    Fase di produzione delle spore

    Le casse di spore formano piccoli coni sui gambi della pianta. Le spore stesse sono disperse dal vento. Se atterrano in un luogo umido o bagnato, possono germogliare e crescere in minuscole piante chiamate gametofiti.

    Gametophytes

    Il gametofito sviluppa due diverse strutture, una con gameti femminili in piccole tazze e il altri in possesso di gameti maschili dotati di code per facilitare il movimento. Questa fase del ciclo vitale dell'equiseto, conosciuta come generazione di gametofiti, esiste per garantire la diversità genetica.

    Fecondazione

    Gli equiseti dipendono dalla pioggia per la fecondazione. L'arrivo della pioggia rilascia i gameti maschili, che poi nuotano verso le coppe che tengono le cellule femminili. Gli embrioni crescono per formare la struttura a stelo che caratterizza l'equiseto maturo.

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